Vigtigste arkitekturAlexander 'græske' Thomson: Glasgow's visionære arkitekt

Alexander 'græske' Thomson: Glasgow's visionære arkitekt

Holmwood House fra 1857–8 er asymmetrisk planlagt, et usædvanligt træk ved et værk af nyngræisk arkitektur. Thomson formåede at skabe dynamiske bygninger i mindre skala. Kredit: Simon Jauncey
  • Øverste historie

Når vi fejrer halvårsdagen for Alexander 'græske' Thomson, overvejer Gavin Stamp den bemærkelsesværdige måde, hvorpå han tilpassede principper for græsk arkitektur til udviklingen af ​​sin fødeby. Fotografier af Simon Jauncey.

I 1874, året før hans død, bad Alexander Thomson (1817-1875) i et offentligt foredrag om græsk arkitektur 'sit publikum i Glasgow' om at vende sig og se et øjeblik på Akropolis i Athen, som det så ud, da Grækenland var lyset af verden'. Han beskrev dets 'smukke former sammensat af marmor af perlet hvidhed og den azurblå, crimson og guld, som de delvis blev tonet med'. Dette antydede, at han var 'en af ​​de mest glorværdige seværdigheder, som det menneskelige øje nogensinde har været tilladt at se, og lignende, som det aldrig mere vil se i denne verden.'

Alexander 'græske' Thomson så aldrig Akropolis og rejste aldrig til Grækenland. Faktisk krydsede han aldrig kanalen, og næsten alt hans arbejde var begrænset til det vestlige Skotland. 'Græsk' Thomson kunne han have været, men han var ikke en af ​​de konventionelle, arkæologiske græske revivalister; ja, hvad angår hans vedkommende, 'undlod de at mestre deres stil, og blev det således slaverne'.

Thomsons fysiske insularitet stimulerede en frugtbar og opfindsom fantasi, og han drømte om den antikke verden ved at anvende de arkitektoniske principper, han skønnede i monumenterne i Egypten, Grækenland og den nært øst, til de moderne bygninger, han designet til det victorianske Glasgow.

I denne røgfyldte, forurenede industriby på Clyde lykkedes det Thomson med sjælden glans og opfindsomhed at designe pakhuse og kommercielle kontorer, blokke af lejligheder og terrasser til huse, forstæder villaer og tre store templer til De Forenede Presbyterianske Kirke.

I dag ses hans præstation generelt at være af mindre betydning - bestemt, mindre moderigtig - end værket af hans kollega Glasorske CR Mackintosh (hvis 150-års fødselsdag fejres med temmelig større fanfare næste år). Med arkitekten Mark Baines ord synes hans arbejde 'dog at have en fortsat relevans i enhver forfølgelse af en byarkitektur, for der er en følsomhed udstillet i bygninger, der er i stand til at give en lige værdighed til alle dele af samfundet uden unødvendig sondring «.

Thomson var stort set selvuddannet i de bedste traditioner i den skotske oplysning. En hengiven presbyterian, en tænker og en drømmer, åbenlyst inspireret af de apokalyptiske, visionære billeder af maleren John Martin, han var ikke desto mindre en meget praktisk arkitekt. Thomson eksperimenterede med glæde af nye materialer, såsom strukturelt støbejern og store vinduer af pladeglas, og designet ikke kun bygninger, men også jernarbejde og skorstene af terrakotta skorsten, møbler og indretning.

Den fortsatte fascination af hans arbejde ligger delvist i et spørgende sind, der anvender de moderne betingelser de arkitektoniske principper, han holdt fast ved, de gudgivne 'evige love', han forstod i det gamle Egypten og Grækenland: 'Vi strider ikke mod regler; vi opdager love. Der er sådan noget som arkitektonisk sandhed. '

Disse love styrede hans tilgang til indenlandske og indre arkitektur. Som Thomas Gildard, hans beundrer og mindesmærker, udtrykte det i 1888: 'Med hr. Thomson ophørte udformningen af ​​en bygning ikke med puds og snedkeri. Den strækkede sig til den farvede dekoration, og dette var lige så originalt, smukt og karakteristisk som grupperingerne eller listerne. '

Thomson begyndte sin karriere med at designe villaer ned til Firth of Clyde i en række moderigtige stilarter: Italianate, Baronial, endda gotisk, en stil, som han argumenterede for var i sig selv ustabil og senere vendte voldeligt mod ('Stonehenge er virkelig mere videnskabeligt konstrueret end York Minster') . Og så, i midten af ​​1850'erne, ser han ud til at have besluttet, at bare en stil, den trabeaten græske, fremover skal være køretøjet til hans bestræbelser.

Som Sir John Summerson engang skrev, med Thomson, havde 'den græske genoplivning gjort sig til en ny stil, stadig mest græsk, men også romantisk abstrakt'. Og den moderne, personlige græske stil, som han udviklede, kan ses som en bro mellem villaerne i Schinkel i Tyskland og de tidlige prairiehuse i Frank Lloyd Wright.

Efter villaerne kom der terrasser til huse til Glasgow. Dette er bemærkelsesværdige kompositioner, hvor han stræbte efter arkitektonisk enhed. Thomson opfandt naturligvis ikke bygningstypen, men mens terrasserne i f.eks. Bloomsbury eller Bath undertiden prøvede at fremstå som enkeltstående paladsfronter, var Thomsons nye kompositioner, hver unikke, hvor husene blev kombineret på forskellige måder .

Den største var Great Western Terrace, hvor han kombinerede huse i to og tre etager i et hidtil uset arrangement, fuld af optiske spidsfindigheder. 'Kun et geni af høj orden kunne med så få og tilsyneladende så enkle elementer designe en bygning med en sådan sammensat enhed, ' skrev Thomas Gildard. "Vinduerne har ingen forbindinger, men græske gudinder havde råd til at fremstå som afklædte."

Moray Place med dets kontinuerlige øverste vindue

Enhed opnåedes ofte ved at have døre og vinduer lige fordelt og med samme bredde og stige til samme højde. Dette er tilfældet med hans første terrasse, Moray Place i Strathbungo, med den forenende første sals kolonnade på 52 kvadratiske moler, der eksemplificerer Thomsons tro på, at 'alle, der har studeret kunstværker, skal være ramt af den mystiske magt i det horisontale element ved at føre sindet væk i rummet og i spekulationer om uendelighed '.

For ham var vinduer et problem, der gav anledning til geniale løsninger. Han ønskede, at de kun skulle optræde som hulrum mellem strukturelle elementer - hvad enten det var vægge eller moler - så han brugte de største glasplader, han kunne finde, med få glasvinduer og en minimal ramme. Nogle gange placerede han vinduerne som en gardinvæg bag sig og løsnede sig fra konstruktionsbryggene og hænger nogle gange sine raster, så de kunne stige ned og stige op (og sørge for omhyggelig montering af persienner eller gardiner).

Døren til stuen til Holmwood House. Bemærk den karakteristiske centrale mole, der er afledt af det tabte koragiske monument Thrasyllus

Thomson overdrev også pleje på sit hjemlige interiør. Hans loftsplaster med rosetter placeret på brede, flade omgivelser er karakteristisk. Hans snedker er unik: dørkarmer kan være som små Stonehenge-megalitter med en overhængende overligger. Dørene i sig selv fik en enkelt, central mole under en akterspejlet - en form, der til sidst stammede fra indgraveringen af ​​det (fortabte) koragiske monument Thrasyllus i Stuarts og Revett's antikviteter i Athen .

Hans jernværk, inklusive balustrades og balkonfronter, tilpasser kreativt græske mønstre støbt på Walter Macfarlanes Saracen Foundry. Derefter er der farve. I 1840'erne blev det almindeligt kendt, at græske templer oprindeligt var farverige, og dette kan have informeret Thomsons forkærlighed til at dække indvendige vægge i polykromatiske mønstre afledt af græske motiver. I nogle af sine tidlige ordninger siges han at have skåret sine egne stenciler; senere arbejdede han med professionelle dekoratører.

Indgangen til Holmwood House er en symfoni af farve

Inde i Queen's Park Church, hans fortabte (bombede) mesterværk, den spektakulære dekoration blev udført af kunstneren Daniel Cottier. ”Jeg vil ikke have noget bedre end den religion, der producerede kunst som den, ” udbrød Ford Madox Brown, da han så den. 'Her er linie og farvelægning antydende af selve Paradiset.'

Thomsons principper kan studeres i hans to mest berømte huse. Den første er Maria Villa i Langside, syd for Glasgow. Bygget i 1856–57 er det i dag bedre kendt som Double Villa, fordi det faktisk er et par parcelhuse. Det ser dog ikke ud, for i stedet for at duplisere planen for et hus som et spejlbillede drejede Thomson det gennem 180 °, så hver side af bygningen har en identisk, men asymmetrisk sammensat højde.

Den dobbelte villa. Det består af to identiske huse, der er omvendt til hinanden

Hver er derfor noget, der faktisk var en roman, en græsk villa udtænkt i maleriske termer: før Thomson, italiensk eller gotisk villa kunne være asymmetrisk, men greciske villaer blev designet med aksial symmetri.

Maria Villa præsenterer en strålende komposition i, hvad der nu var den stramme Thomson-stil, en affære af kontinuerlige vægplan, firkantede strukturplader og lavtliggende tag (måske ikke ideelt i klimaet i det vestlige Skotland).

Thomson placerede typisk tegningslokaler på første sal i bygningen, som her i Double Villa

Et af disse huse er omhyggeligt restaureret internt og præsenterer værelser, der er fuldstændigt panelet i træ på en markant, måske excentrisk måde, artikuleret af tynde projicerende pilasterlister. Designet af Double Villa blev udgivet af Blackie & Son i 1868 i en bog med titlen Villa and Cottage Architecture, hvor de ledsagende tekster formodentlig blev leveret af arkitekten.

Planen og forhøjningerne af Double Villa som offentliggjort af Blackie & Son i 1868

I dette tilfælde skrev han: 'Hele interiørfinisherne er af omhyggeligt udvalgt gul fyrretræ, idet berigelserne er bånd af mahogni plantet på den. Træet er lakeret og bevarer sin naturlige farve og markeringer, og der bruges ingen pletter af nogen art. Effekten af ​​denne behandlingsmetode er at forene de forskellige dele af rummet og derved give en effekt af øget omfang. '

Thomsons fineste og mest detaljerede villa, Holmwood House, blev bygget i 1857–8. Det blev bestilt af en papirproducent, James Couper, og det kan have været beregnet som et udstillingsvindue for hans produkter såvel som til underholdning. Gildard undrede sig: 'Hvis arkitektur er poesi i sten og kalk - et stort tempel et epos - er denne udsøgte lille perle, på en gang klassisk og malerisk, lige så komplet, selvstændig og poleret som en sonnet.'

Nøglen til at forstå originaliteten af ​​denne 'tilpasning af det græske' er dens kombination af det klassiske og det maleriske.

I sit smarte asymmetriske komposition, udvidet vandret med en lang mur, udtrykkes hvert stort rum tydeligt udvendigt. Forrådets vinduesvindue ser ud som om det er et cirkulært ionisk tempel, og i den anden ende af villaen meddeler tre store vinduer (med sjerder, der går både op og ned) den høje, en-etagers spisestue.

Spisestuen på Holmwood House med frisen kopieret fra Flaxmans Iliad

Dette rum indeholder en frise baseret på John Flaxmans illustrationer af Homers Iliade. I den yderste ende er en toplit fordybning, der indeholdt en skænk 'af hvid marmor' ifølge Villa og hyttearkitektur, 'med berigelser indskåret og forgyldt; og bagenden og enderne af udsparingen har spejle i indramning af mahogni, dekoreret med palisanderfretser.

Dette er nu blevet genoprettet som en del af den eksemplariske igangværende restaurering af interiøret ved Holmwood, der udføres af National Trust for Scotland, vogtere for dette mesterværk, siden det blev reddet af The Alexander Thomson Society fra sandsynligvis ødelæggelse.

Første sal nås med en trappe under en mærkelig eksotisk lanterne, der stiger op fra mørke til lys. Som altid i Thomsons huse er salongen på dette øverste niveau. Her var væggene engang pyntet med paneler, der er malet af Hugh Cameron, der skildrer Tennysons Idyller om kongen (længe siden fjernet). Det, der overlever, er den hvide marmor skorsten med en skåret ornament og det dekorative loft.

Thomsons (nedenunder) spisestuer havde normalt en stiliseret solbrænde i midten af ​​gipsloftet, og i hans tegnerum repræsenterede loftet nattehimlen med gipsstjerner. Her ved Holmwood blev endnu flere stjerner malet på den mørkeblå gips mellem de hævede forgyldte stjerner, som for at antyde endnu mere fjerntliggende konstellationer.

I det foredrag, han holdt i 1874, spekulerede Thomson om 'indbyggerne i de fjerne sfærer' og om rumrejse såvel som om hans skabers motiver. Han tænkte på lysets hastighed, og hvordan der var stjerner så fjerne, at deres lys endnu ikke var nået til os, så, 'hvis det var muligt for os at flyve ud i rummet, kan vi, når vi går på pension, undersøge bagud, som det var, alle begivenheder, der er sket på vores planet - at vi måske ved at gå i en tilstrækkelig afstand var vidne til den allerførste handling i dens oprettelse.

Alexander 'græske' Thomson var ikke kun en stor og original arkitekt, han var også en drømmer, næsten en mystiker.


Kategori:
10 betagende smukke vinterhave, orangerier og drivhuse, der passer til ethvert hjem
Hvordan man fremstiller The Savoys sensationelle pistache-madeleines