Vigtigste levevisRundt om i verden i 80 tog: Venskaben hos seksårige, en kraft af afvisning via is og en forbinding fra Robert De Niro

Rundt om i verden i 80 tog: Venskaben hos seksårige, en kraft af afvisning via is og en forbinding fra Robert De Niro

Den Trans Mongoiske jernbane ruller gennem bjergene nær Ulaanbaatar. Kredit: Alamy
  • Bøger

Rejseskribent Monisha Rajesh tilbragte måneder med at rejse verden rundt med tog for sin seneste bog - og efter at have afsluttet den følte Andrew Martin næsten som om han havde taget rejsen med hende.

På baggrund af det udgav Monisha Rajeshs debut, Around India In 80 Trains, en episk rejse, men alt sammen. For denne bog rejste hun 25.000 miles over tre måneder. Til sin opfølgning, Around the World in 80 Tog, har hun tilbragt syv måneder med at rejse 45.000 miles - svarende til at gå næsten to gange rundt om i verden, hvor hendes omgåelse har været ret zig-zagging.

Hun bringer et snerpende øje til at bære over verden. Hendes anekdoter slutter ikke nødvendigvis lykkeligt. Forlader Moskva på Trans-Mongoliet finder hun og hendes forlovede Jem sig ved at dele et rum med en stille russer.

Han 'sad ved vinduet og stirrede på bøgetræer i fire timer'; i et forsøg på at nå ud køber parret ham en Magnum-is, som han accepterer og lægger på bordet foran ham. Derefter ignorerer han det, og det begynder at smelte i 40-varmen, 'en tavs, men klar, afvisning af venskab'.

Senere, i en New York-hotellobby (ca. en fjerdedel af handlingen finder sted væk fra tog, mens han venter på forbindelser), nærmer Jem sig til Robert De Niro i en ånd af fandom. "Hej mand, jeg er ude af tjeneste!" skuespilleren knipser.

Jeg nød disse gulsomme observationer, men bogen er også skudt igennem med medfølelse. På et japansk højhastighedstog fjerner en vagt sin hat og bøjer dybt, inden han kontrollerer billetterne langs vognen. Når han går af sted, bøjer han dybt igen. "Ingen kiggede op, " skriver frøken Rajesh, "og jeg følte mig dårligt for ham."

Billede: Samling af Arjan den Boer

Hun og Jem er oftere modtagere af venlighed end kolde skuldre. På Toronto Union-toget til New York er de ikke i stand til at købe mad, fordi de ikke har klare kontanter. En seks år gammel pige, der deler en overdådig picnic med sin familie på et nærliggende sæde, ser Jem og skarpt observerer, 'Mor, den mand vil have noget kylling.' (Han tager til sidst nogle, om end temmelig skyldig).

Forfatteren mener, at tog fremmer livlighed og besidder en 'charme, der kan blødgøre endda den grumpeste rejsende ... et sted med sol, der varmer dit kind, mens du læser; hjulet klappet, mens du sov; eller spændingen ved et smil og en bølge fra forbipasserende. '

Hun betragter det forbipasserende landskab lige så akut, som hun gør med sine medpassagerer. Toget fra Ulaanbaatar slanger omkring klippeflader, når det nærmer sig Beijing, kedeligt i tunneller 'runde og sorte som overraskede munder, der sluger os hele'.

Endelig vender hun tilbage gennem Kent til London (hvor hun bor) og observerer frøken Rajesh 'vandrede træstænger, umuligt smalle baner og tørrede blade belagt med frost', idet de instinktivt vidste, at den sprøde luft ville 'lugte svagt af bål'.

Når jeg siger, at jeg følte mig næsten fysisk træt i slutningen af ​​denne bog, mener jeg det som et kompliment, et vidnesbyrd om dens livlige evokationer.

'Around the World in 80 Trains' af Monisha Rajesh udgives af Bloomsbury til £ 18.

Gobi-ørkenen, Mongoliet. Den trans-mongolske jernbane forbinder Kina og Rusland og tilbyder en fantastisk udsigt fra bagvinduet. Billede: Alamy


Da hun var noget af en foodie (i en malaysisk spisebil, ser hun himlen vende sepia mens hun polerer rød karri og sød klistret ris), Miss Rajesh ville sandsynligvis nyde Food on the Move, som er dedikeret til jernbanekøkken.

Redaktøren, Sharon Hudgins, er en texansk mad- og rejseskribent og datter af en brandmand på damplokomotiver. Familien var ikke velhavende, og i sin introduktion husker hun, hvordan hun som barn betragtede det som en godbid at købe en sandwich og en flaske Coca-Cola fra en hvidovertrukket togvogter, selvom sandwich bestod af en tynd skive skinke og et slapt blad med salat indsat mellem to stykker meget tyndt smørret Wonder Brød.

Hun og hendes bidragydere leverer mange arresterende historiske detaljer. Meget af maden til Flying Scotsman blev forberedt i underjordiske køkkener ved King's Cross. I 1887 blev den billigste af de fem Champagnes på Orient Express kaldet 'Sleeping Car Sparkling'.

Bar bilen på Orient Express

Regnskabet er grundigt og ajourført. Alle muligheder for at spise på Darjeeling Himalaya-jernbanen er beskrevet, lige fra at flagge ned ad en haker af tiffin-retter fyldt med dampende dumplings til spisning på hoteller ved start- og slutpunkter: Cindrella [sic] i Siliguri og Windamere [sic igen] på Darjeeling.

Bogen er overdådigt illustreret, og opskrifter leveres. Jeg kogte Poulets Pochés Parmentier, som den blev tilbudt på Simplon Orient Express i 1924. Det var overraskende enkelt, da jernbanemad har en tendens til at være, men bare eksotisk nok (med masser af muskatnød og stærkt pebret kartoffel) til at forestille mig, at jeg forbød det fint Kina med Alperne rullende forbi vinduet.

'Food on the Move' redigeret af Sharon Hudgins, udgives i England af Reaktion Books, £ 25.


Kategori:
Nysgjerrige spørgsmål: Kan du faktisk sammenligne æbler og appelsiner?
Landsmus fisker på floden Rother