Vigtigste arkitekturBenington Lordship: Fra middelalderens borg til behageligt hjem - og tilbage igen

Benington Lordship: Fra middelalderens borg til behageligt hjem - og tilbage igen

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library Kredit: Paul Highnam / Country Life Pictur
  • Øverste historie

Benington Lordship i Hertfordshire startede livet som en middelalderlig borg, men er gennem århundreder blevet omdannet til et behageligt hus med ambitiøse nynormanske tilføjelser og fortsætter med at trives under ejere Richard og Susanna Bott. James Bettley forklarer mere med fotografier af Paul Highnam.

Da Ambrose Proctor of Ware, Hertfordshire, døde i 1810, overlod han sin betydelige formue (afledt af maltindustrien) til fire oldebarn. Problemet var, at meget af hans ejendom bestod af ejendom spredt over et antal små gårde i otte separate sogn, hvilket gjorde det både upraktisk og ineffektivt at styre. Det krævede en lov fra Parlamentet i 1824 for at give tilladelse til salg af jorden for at opnå ”en mere forbundet og praktisk ejendom”.

Med sin del, den ældste af modtagerne, købte George Proctor, en advokat, herregården i Benington, otte mil nordøst for byen Ware, fra John Chesshyre. Hans tre ugifte brødre blev bosiddende i Thunder Hall, Ware.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

'Lordship' er det navn, der er givet til et antal herregårde Hertfordshire. Den saksiske herregård blev tildelt af William the Conqueror til Peter de Valognes, sheriff af Hertfordshire og Essex i 1086, der gjorde Benington til hans kaput. Det var formodentlig han, der konstruerede de originale jordværker, som senere blev befæstet i sten, sandsynligvis af hans søn Roger i 1130'erne. Der var en forhængsmur og dyb buet voldgrav på tre sider med stejlt skrånende jord mod vest og en ydre bailey, beskyttet af jordarbejder, mod øst.

I 1176-77 blev der købt 100 markeringer til 'udjævning af tårnet i Bennington' efter ordrer fra Henry II. Fundamenterne for det pågældende hold eller tårn - omtrent 44 ft by 41ft med et datterselskabs indgangstårn eller forbygning - overlever. Det er imidlertid uklart, om nedrivning fortsatte, da slottet er registreret som stærkt garniseret i 1193.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Kort efter kom det i besiddelse af Robert Fitzwalter ved ægteskab. Han blev forbudt af kong John i 1212 og derefter blev slottet virkelig styrtet.

Herregården blev ejet i det 14. århundrede af John de Benstede og hans arvinger og senere af Earls of Essex, der i 1614 solgte den til Sir Julius Caesar, en fremtrædende advokat og politiker og søn af den italienskfødte læge til både dronning Mary og dronning Elizabeth.

Det var hans efterkommer Charles Caesar, MP for Hertford og derefter Hertfordshire ved fem separate lejligheder mellem 1701 og 1741, som byggede det nuværende hus i omkring 1700 på stedet for en Tudor-forgænger. Denne nye bygning var 2½ etager høj, af rød mursten, med en sydfront af ternet rød mursten mod kirken, skønt der indtil i det mindste midten af ​​1700-tallet var en række bygninger mellem de to.

Caesars boede dog ikke på The Lordship, som måske var blevet tænkt som et dæserhus, men på Benington Place, på den anden side af landsbyen. Efter Charles Cæsars død i 1741 blev ejendommen John Chesshyre. Kort efter blev Benington Place brændt ned, og skønt det blev genopbygget, skabte skakerne deres hjem på The Lordship.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Det var måske slottsruinerne, lige så meget som huset, der appellerede til Proctor, da han købte ejendommen i 1826. Han etablerede sig som en herre og landsejer og kunne måske have ønsket den sans for historie, som borgen leverede, som var yderligere forbedret ved hans udnævnelse som høj sheriff i 1837.

Når det kom til at forbedre huset, ser det ud til at have været det borg, der tog det meste af hans opmærksomhed. Ingen ruiner vises på et ejendomskort fra 1743 (som markerer selve huset som 'Lordship Farm'), skønt konturen af ​​voldgraven, der omslutter haver syd og øst for huset, er tydeligt synlig.

Det synes derfor sandsynligt, at det, der blev tilbage af fortet, var begravet i årenes løb; hvorimod de fleste af de overlevende vægge, der nu står op til en højde på ca. 8 fod, er af flintsten, der er små mængder Barnack-ashlar ved basen, hvilket antyder, at disse var overdækket (og således overlevede) på et tidspunkt, hvor vendt sten blev fjernet fra resten af ​​bygningen og genanvendt andetsteds.

Port fra nord øst. Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Det, der er klart, er, at i 1835–38 blev slotsruinerne inkorporeret i det, som Nikolaus Pevsner beskrev som en 'nynormansk fantasi' for at skabe en ny indgangsparti til dronningen Anne-huset, hvilket gav indtryk af, at meget mere af slottet overlevede, end det var tilfældet.

Entreprenøren for arbejdet var James Pulham, og det er beskrevet og illustreret i en reklamebog, maleriske Ferneries og Rock-Garden Scenery, skrevet af hans søn (også James) omkring 40 år senere. Ældste James Pulham kom fra Wood-bridge, Suffolk, hvor han arbejdede for en lokal bygmester, William Lockwood, der havde udviklet en form for Portland-stencement, der gav en retfærdig efterligning af sten.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Pulham og hans bror Obadiah fortsatte med at arbejde for Lockwood som arkitektoniske modeller, efter at han udvidede sin forretning i London, og i 1826 var Obadiahs arbejde kommet til opmærksomhed på Thomas Smith, fra 1837, Hertfordshires amtmåler. Da Smith i 1830'erne kom til at bygge et dårskabstårn i grunden til sit eget hus i Hertford - en uekte ruin med cement 'stenværkeri' - er der ingen tvivl om, at Pulhams udførte arbejdet, og det er lige sandsynligt, skønt ikke dokumenteret, at Smith var arkitekten for arbejdet på Benington Lordship.

Pulhams og hans efterkommers berømmelse kom til at overgå Smiths berømthed: den kunstige sten, kendt som Pulhamite, fremstillet i Broxbourne indtil anden verdenskrig, var berømt og blev især brugt til at skabe kunstige bjergarterier og andre havefunktioner i landejendomme over hele England (inklusive Sandringham og efter Edward VIIs tiltrædelse, Buckingham Palace). Materialet blev også foretrukket til klippeture på badebyer som Ramsgate, Folkestone og Lytham St Annes.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Valget af Norman som stil for det meste af det nye værk blev uden tvivl i vid udstrækning fremkaldt af borgens alder, men på dette tidspunkt var det generelt moderigtigt. Meget af den dekorative detalje, der ses på Benington, kan findes i værker som Essays on Gothic Architecture, udgivet af Josiah Taylor i 1800, som populariserede tegninger af normandisk arkitektur af William Wilkins først blev offentliggjort i 1796.

Derudover var den største og mest ambitiøse af alle nynormanske husbygninger, Thomas Hoppers Penrhyn Castle, næsten færdig på samme tid som Benington.

I nærheden af ​​St. Albans er en af ​​de tidligste nynormanske kirker i landet, George Smiths St. Peter's, London Colney, fra 1824–25, og Thomas Smith fortsatte med at bygge (sammen med den yngre James Pulham) den nynormanske kirke i West Hyde i 1844–45.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Arbejdet på Benington Lordship bestod af at tilføje langs den østlige side af huset en indgangskorridor med en etage, der åbnes ind i en trappehal (placeringen af ​​den oprindelige indgang til huset er ikke kendt, men var sandsynligvis på nordsiden ).

Åbning ud for den nordlige ende af korridoren var en stor spisestue med et nordvendt vindue med krydsende nynormandisk købmand, og, ud over det, et rygerum med et lignende, mindre vindue.

Øst for spisesalen blev der bygget en stor gateway med en halvcirkelformet buegang og runde tårne ​​med machicolations og ruinerne af brystpladser. Under archway er de impalerede arme fra Proctor og hans kone, Elizabeth Hale, og frimureremblemer. Over den, på den ydre side, er et uklart heraldisk udstyr, og på indersiden et cementaflastningspanel med en scene af munke, der hylder en konge, måske skildrer en formodet episode i slottets historie.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Over for alt det nynormanske arbejde er en blanding af flintsten og cement, der er modelleret i efterligning af ruhugget sten, men flere steder viser den røde mursten slagtekrop igennem; detaljeringen udføres også i cement. Korridorens vinduer og dør er derimod i sten og i den vinkelrette stil med rektangulære toppe, skønt nogle af hættemuldene har headstops, der er karakteristiske for Pulhams arbejde.

Glaset i disse vinduer og i trappevinduet ovenfor indeholder et malerisk sortiment af gammelt farvet glas, hovedsageligt af tysk eller flamsk type fra det 17. århundrede.

Gården er lukket med en falsk ødelagt forhængsvæg, der krummer rundt for at gå sammen med den virkelige ruin af holdet og delvis langs det er et sommerhus, ligesom et ødelagt tårn, også med en halvcirkelformet neo-normandisk buet indgang. Inde i det er en marmortablet med en græsk inskription til minde om en slave, en del af en grav fundet på Troy-sletten af ​​Capt the Hon John Gordon og givet af ham til Proctor i 1832.

Proctor levede ikke længe for at nyde sin nye borg. Han døde i 1840 og blev efterfulgt af hans søn Leonard. Det er ikke sikkert, hvem af dem, der byggede stalde mod nord, men Pulhams 'fortsatte engagement er åbenbar. Den vestlige række af den ellers umærkelige bygning, der indeholder hovedbåsene, har et åbent tømmertak med købmand over kravebjælkerne; rektorerne hviler på vingede heste lavet af cement, næsten helt sikkert værket af Obadiah Pulham, der henrettede lignende dyr i Thunder Hall.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Proctor udlejet Benington Lordship ikke længe før hans død i 1899, og i 1905 blev det købt af Arthur F. Bott, en ingeniør fra en gammel Staffordshire-familie, der havde haft fremgang med at bygge jernbaner i Indien, og hans kone, Lilian.

Året efter blev der foretaget store ændringer og tilføjelser til Queen Anne-huset af arkitekten E. Arden Minty fra London og Petersfield, Hampshire (han restaurerede også i 1907 tårnet i Benington kirke). Spisesalen blev opdelt til at danne et køkken med køkkenudstyr og skænke (skillevægge er siden blevet fjernet, men det har stadig et falskt loft), og rygeværelset blev omdannet til en tjenestestue.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Trappehallen blev ombygget, og de to sydvendte værelser i det originale hus blev morgenrum og spisestue. På vestsiden blev der tilføjet en to-etagers række, undergivende til det gamle hus, men i sympatisk stil med modillion tagskæbe gesimse, loftshus og et lille pediment på vestfronten.

Denne tilføjelse tilvejebragte en stor salong og et billardrum (nu køkken) med rygerværelse i den ene ende, der alle åbner op til en veranda med et magert tag på toscanske søjler - måske inspireret af minder fra Indien ”>

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Af lige stor betydning var forbedringerne, som Botts gjorde i haverne, som for mange mennesker er, hvad Benington Lordship er bedst kendt for - det var en af ​​de pionerhaver, der åbnede for National Gardens Scheme i 1927. Haverne blev udvidet, en ha-ha blev bygget mellem dem og parken, og drevet blev ændret, så indgangen var fra centrum af landsbyen med en lodge.

Haverne blev sympatisk restaureret af Botts barnebarn Harry og hans kone Sarah fra 1970 og fortsætter med at trives under pleje af Richard og Susanna Bott.

Benington Lordship er åben for offentligheden og afholder begivenheder i løbet af året, herunder en snedropsfeiring og en chili-festival - se deres Instagram-side eller Facebook-side for mere information, eller se deres fortegnelse på webstedet National Garden Scheme.


Kategori:
De 10 bedste universitetsby (og by) hotspots i Storbritannien
Bicester Village: En delikat blanding af luksus shopping, vrimlende skarer og en fantastisk britisk landskab