Vigtigste interiørBentley Continental GT-gennemgang: 100 år senere gør Bentley stadig den ultimative hybrid af sportsbil og limousine

Bentley Continental GT-gennemgang: 100 år senere gør Bentley stadig den ultimative hybrid af sportsbil og limousine

Kredit: Bentley

I løbet af det sidste halvandet årti er Bentley Continental GT blevet den mest succesrige model i virksomhedens historie. Da det Crewe-baserede firma ramte deres hundredeårsdag, kigger Toby Keel på den seneste iteration af deres flagskibsmodel.

Walter Owen Bentley havde oprindeligt ikke planer om at oprette sit bilfirma for 100 år siden. Hvis han havde haft sin vej, ville 'WO' - som han altid var kendt - have været oppe og kørt seks år før det, kort efter at have kommet med de lette stempler, som havde hjulpet med at skaffe ham og hans biler et ry på testen spor ved Brooklands.

Ikke desto mindre viste den krig, der satte hans planer på vent, ham et enormt løft i at skabe det store britiske bilmærke, som stadig bærer hans navn i dag. Bentley blev ansat af Royal Naval Air Service for sin tekniske erfaring, og han fortsatte med at oprette motorer ved hjælp af sine nye stempler, der gav et kritisk løft på motorernes kraft og pålidelighed. Mange Sopwith-kameler brugte sin BR1-motor, mens den senere BR2-model fortsatte med at drive et stort antal RAF-fly i årevis efter krigens afslutning.

Hans nøglerolle i oprettelsen af ​​et af krigens mest succesrige jagerfly tjente ham både en MBE og et tilskud på £ 8.000 fra Commission of Awards to Inventors - svarende til over £ 400.000 i dagens termer. Og således var det, at han i 1919 havde både erfaringen og finansieringen til at starte sin søgen efter at gøre, som han beskrev det, 'en hurtig bil, en god bil, den bedste i sin klasse.'

Alle nye Bentleys, der blev bestilt i 2019, vil have hundredeårs rør - inklusive den specielle motorhjelmskilt

Virksomheden har siden set en række op- og nedture. Det kom tæt på glemsel under den store depression, havde 70 års ejerskab af Rolls-Royce og blev for en generation siden nu en del af den enorme Volkswagen Group. Alligevel er WOs kernefilosofi altid blevet hædret: den korte, nu som da, er at fremstille biler, der ikke bare er hurtige, men gode.

Bentleys originale kontinentale model, der blev frigivet i 1952, indbød denne tilgang - og J. Eason Gibson gennemgik den i Country Life det år. ”Denne bil er ikke beregnet til dem, hvis vigtigste bilkrav er tilfreds med standard-salonen, ” skrev han. "Det er snarere beregnet til højhastighedstog, langdistance-kørsel på de lige og mere trafikfrie veje på kontinentet."

Den originale Bentley Continental i Country Life. © Lande i landet

Gibson fortsatte med at sige, at 'på den åbne vej stod bilen ud i en klasse i sig selv, under alle mulige grene af ydeevne', og undrede sig over, at det var, 'verdens hurtigste produktionssalon, og alligevel er den så stille som den gennemsnitlig byvogn. '

Det eneste, han ikke kunne lide, var forlygterne; da han testede en efterfølgende model ni år senere, glædede han sig over, hvordan de havde forbedret sig: 'De gode forlygter og den dæmpede instrumentbelysning i kombination med bilens generelle egenskaber gør den til en ideel bil til lange rejser efter mørke.' Sjove de ting, vi tager for givet i Xenons alder.

Fyrre år efter den oprindelige kontinentale var det den tid, den nye kontinentale R blev til at optræde i Country Life, og tjente en rave anmeldelse fra David Tomlinson, der beskrev det som 'en herlig blanding af gammeldags håndværk og moderne teknologi - elegant endnu ikke vulgær. '

Bentley Continental R i Country Life i 1992 © Country Life

Jo flere ting ændrer sig, jo mere forbliver de de samme… Alle disse ord kunne lige så godt skrives om den nye Continental GT, og det er lige sådan Bentley vil have det.

Ved den seneste bils lanceringsbegivenhed sidste år var hele spektret af kontinentale strækninger tilbage til 1952 udstillet: De spikede deres opskrift for årtier siden og er stolte af det faktum. Rigtig stolt, da bilerne i dag bare er bedre end nogensinde: hurtigere, slankere og med sæder, der samtidig kan varme og massere din bagside.

Den nye Continental GT er den tredje gentagelse af en model, der siden lanceringen i 2003 er blevet den mest succesrige bil i virksomhedens historie. Glem Brexit jitters: Virksomhedens fortsatte succes synes i hvert fald garanteret. Når vi dukkede op inden briefing-orienteringen, fik vi et (glædeligt udseende) team af ingeniører, designere og ledere at vide, at UK's oprindelige tildeling allerede var udsolgt.

At komme i bilen er det ikke svært at se hvorfor. Det er alt, hvad du kan forvente af en Bentley: poleret træ, skinnende metal- og lædersæder, så smukt fremstillet, at du aldrig ser på din foretrukne lænestol på helt samme måde. Og det er allerede før du er klar over, at disse sæder har indbygget massage, er, 'ting', der ælter dine lændeområder, mens du kører med i luksuriøs komfort.

Og 'hastighed' er næsten helt sikkert, hvad du vil gøre. Bilen drives af en ny version af virksomhedens berømte W12-motor - tænk på to V6'er side om side - designet og bygget på hovedkvarteret i Crewe. De tal, det genererer, er forbløffende: 626 hk og 664 lb / ft drejningsmoment, 0-60 km / h på 3, 7 sekunder. At plante din højre fod nede føles ikke som at trykke på en gaspedal, mere som at udløse en rumrakets startknap. Ikke underligt, at kapløbet ved bompengeboden under det alpine testkørsel humrede og blinkede, da han formanede os til at 'køre omhyggeligt' ...

Det er ikke at sige, at det er den hurtigste bil på vejen. I den samme prisklasse kunne du naturligvis gå efter en Honda NSX og være et halvt sekund hurtigere til 60 km / h, mens Ferrari's latterligt navngivne 812 Superfast vil knække det magiske nummer på under tre sekunder. Honda vil endda få dig fra A til B uden at nedbryde eller falde i stykker; Ferrari måske, men det er måske heller ikke.

Men hvad ingen af ​​bilene vil gøre er at piske og vifte dig omkring i tilstand af salig luksus. Continent GTs kritiske salgsargument er, at det, i det mindste for enhver, der ikke er en professionel racerfører, er nøjagtigt lige så hurtigt som de andre supercars, mens det også giver ægte luksus. Det er bilækvivalenten til et forbløffende smukt landsted, der er fuld af gammel skolekarakter, men alligevel har et tag, der ikke lækker, opvarmning, der faktisk fungerer, og et avanceret lydsystem skjult bag dit stukketak og egetræloft bjælker.

Det er også utroligt nemt at køre - ikke altid tilfældet med supercars. Du pisker rundt i hjørner med overraskende lethed og glæder dig over det 12-cylindrede lydspor, når du vil, men glider rundt i salig komfort og afslappende fred, når du ønsker et mere beroliget kørsel hjem.

Så alvorligt er Bentley med at gøre bilen til en kokon fra verden, at de endda har et roterende instrumentpaneldisplay: med et tryk på en knap kan du dreje satnavskærmen tilbage i instrumentbrættet og erstatte den med enten analoge urskiver eller poleret valnød . Det er et dejligt strejf af digital detox for at give dig en renere, mindre distraherende og sjovere rejse.

Og stol på mig: rejser i bil har sjældent været så behagelige. Zip ned ad vinduerne og spræng GT gennem en tunnel, og motorens brøl vil vibrere gennem dine indre organer, som om du flyver en Sopwith Camel. Men pop børnene bagpå, og du kunne heldigvis køre til Skotland på en dag uden at svække sved og gå ud i den anden ende, som om du var blevet chaufferet i en S-klasse Mercedes. Glem de biler med både elektriske og benzinmotorer: Bentley er den originale hybrid, lige dele limousine og sportsvogn.

Ingen eksisterende Bentley-driver vil selvfølgelig blive overrasket over at høre dette. 100 år efter, at virksomheden blev grundlagt, forbliver det så tydeligt som nogensinde om sin plads i verden, de biler, det fremstiller, og årsagerne til, at det gør dem. Og så længe det fortsat er tilfældet, er der al grund til at tro, at Bentley vil være omkring i yderligere 100 år.

Bentley Continental GT starter fra omkring £ 160.000 - se www.bentleymotors.com/continental for mere information

Bentley vil gøre interiøret, som du vil, så der er næsten ikke meget mening med at vise dette interiørbillede. Men her er det alligevel - nyd.


Kategori:
10 sofaer, lænestole og afføring, der stadig ser godt ud i årtier - ikke kun måneder
Landsliv i dag: Hvorfor vinderne på næste års Chelsea Flower Show skal være grønnere end nogensinde