Vigtigste naturBeware the Great Grey Shrike: Den smukke sangfugl med temperamentet fra Vlad the Impaler

Beware the Great Grey Shrike: Den smukke sangfugl med temperamentet fra Vlad the Impaler

Kredit: Getty / Duncan Usher / Minden Pictures
  • Øverste historie

Simon Lester kigger på den store grå shrike, en delikat udseende sangfugl, hvis uskyldige udseende belaster dets sadistiske tendenser - for dette er en fugl, der uhyggeligt er dygtig til at skjule sit bytte mod torner.

Med det prangende gode udseende af en dandy highwayman og mentaliteten hos Vlad the Impaler, sports den store grå shrike en sort, bandit-stil øjenmaske, der minder om middelalderens bødler for ikke at blive anerkendt for at begå en af ​​de mest dastardly gerninger i naturen - impaling af sit bytte på torner for at lave en grizzly cache.

Lanius excubitor er en slående fugl med bare 9½ længde, med en fyldig krop og en lang hale, en sjælden vinterbesøgende og den største af den europæiske shrikefamilie, hvor ikke mere end 200 pryder vores kyster hvert år.

Først på østkysten i september betyder de hårdt territoriale karakter af disse sølvgrå fugle, at de skærer ensomme figurer i deres vinterhud før de rejser til skandinaviske ynglepladser i foråret.

Selvom deres livskraft - en lysegrå ryg og snehvide underside med en sort hale og vinge - er karakteristisk, hvilket giver anledning til kaldenavnet 'mordende cirkel', er den mandlige og kvindelige næsten identisk.

Alligevel har få mennesker set skrik i kødet. Faktisk har jeg i mere end 40 år som gamekeeper kun nogensinde set en. En dag, da jeg arbejdede på Langholm Moor i Dumfriesshire, var nogle fuglekikkere samlet i et læg på bakkevejen afsløret med stor spænding, at en stor grå shrike var ankommet. Når jeg kiggede gennem min kikkert i den retning, der blev påpeget af et batteri af scopes, nød jeg mit første glimt af 'slagterfuglen'.

I årenes løb har der været forvirring med hensyn til hvilken familie denne uhyggelige fugl tilhører, og om det er en korvid eller en rovfugl. Faktisk er det en sangfugl, omend med en kraftig hooked bill og voldelige, kødædende tendenser.

At den første del af dets latinske navn, Lanius, betyder slagter kunne ikke være mere passende, for efter at have jaget en lille fugl eller faldet på en vole eller firben, slår shrike sit offer ihjel med sit tomme lange næb.

”Disse maskerede mordere synger undertiden en anden fuglesang for at lokke intetanende ofre til et bedragersk bakhold”

Fordi det er en forbipasserende, er skrigens fødder for svage til at holde stokken, mens den rives fra hinanden, så den finder en sikker forankring, såsom en slagtorn eller et praktisk pigtrådhegn til at hjælpe med aftagningsprocessen.

Det er morbid fascinerende, at den store grå shrike over tid har perfektioneret sin slagteregenskaber til det punkt, hvor den kan fjerne den giftige hud på en padde for at skabe et måltid af en skabning, der er ude af menuen for de fleste rovdyr.

Ofte opdaget på et udsigtspunkt, fuglen er den eneste jæger, vagteren, vagtposten (eksubitor); vær altid opmærksom, ikke kun for dens bytte, men også for rovfugle, hvis synet udsender et alarmopkald svarende til et skrig fra en kaj. Faktisk menes shrike at være et derivat af skrig, deraf fuglens navn.

For at gøre det muligt for dem at fange deres varierede byttedyr - fra insekter til volder og thrushes - svæver de også og slår og jager aktivt gennem dækning. Underlagt synger disse maskerede snigmorder nogle gange en anden fuglesang for at lokke intetanende ofre ind i et bedragersk bakhold.

Vi synes, det nu er ret klart, hvem der dræbte Cock Robin ...

I betragtning af dens makabre vaner er det ikke overraskende, at denne fugl har samlet hundreder af folkenavne, der fremkalder vold og frygt - såsom den germanske 'kvælningsengel' - på tværs af sine europæiske hjager.

I Skotland nyder fuglen imidlertid den mere joviale sobriquet af White Whisky John på grund af sin lidt uberegnelige, spidse flyvning, der afslører dens hvide underpartier.

Den første kendte illustration af en stor grå shrike vises i Sherborne Missal, et oplyst middelalderligt manuskript fra 1400-tallet. Senere nævnes 'waryangle' (lille skurk eller vinterengel) i Geoffrey Chaucer's Friar's Tale 'som ful af venym been this waryangles', og det blev engang antaget, at tornene, som shrikeen trækker sine ofre på, forblev giftige for evigt.

I Sylvia Plaths digt The Shrike påtager hustruen rollen som den slagtende shrike, 'hun skal vente i raseri / Indtil fuglevoldende daggry / Når hendes shrike-ansigt / læner sig for at pikke åbne de låste låg, at spise / Crowns, palads, alle '.

Rovet fra en stor grå shrike (Lanius excubitor): en grøn firben (Lacerta bilineata) impaleret på en torn

Da mine børn voksede op, blev min yngste datter traumatiseret, da familien af ​​markmus i den munter, fjernsyns-tegneserieversion af Farthing Wood blev spydt op på en tornbush af en rødrygget skænke. Lanius collurio er lidt mindre end dens store grå fætter, men besidder de samme truende vaner. Selvom begge arter falder i rækkevidde og antal, er den rødryggede shrike - som plejede at opdrætte her og nu besøger lige som den store grå forlader - næsten udryddet som en britisk ynglefugl.

Ved refleksion er det underligt, hvordan den attraktive og behændige store grå shrike har udviklet sig til en figur af rædsel, fordi den spyr sit bytte for at hjælpe den med at spise, når sangen trast - en anden fugl, der sidder i ensomhed øverst på et træ og synger dets hjerte ud, men kæmper snegler til bits på en klippe - slipper af med blå mord.


Kategori:
Nysgjerrige spørgsmål: Kan du faktisk sammenligne æbler og appelsiner?
Landsmus fisker på floden Rother