Vigtigste interiørStorbritanniens første kæmpeskildpadder: 'De har eksisteret i 200 millioner år - vi er en blip for dem'

Storbritanniens første kæmpeskildpadder: 'De har eksisteret i 200 millioner år - vi er en blip for dem'

Adrian Graham og hans gigantiske Aldabra Tortoises. Fotograferet i sit hjem i Lincolnshire. Kredit: Richard Cannon / Country Life Picture Library
  • Animal Magic

Adrian Graham brænder for sine kæledyr, der kan leve i op til 250 år og vokse til størrelsen af ​​en ret høj mand.

Mange mennesker, der er allergiske over for pels, giver op på ideen om et kæledyr, men ikke Adrian Graham. Han fik sin første lille skildpadde, da han var fire år, men i Chester Zoo, syv år gammel, så han giganter, og det var 'et lyspæreøjeblik'.

Hr. Graham har nu 23 kæmpe Aldabra-skildpadder (såvel som små), som han tager til amtsshow for at beundre folk. Hele den vilde befolkning, ca. 10.000, bor på en lille ø på størrelse med Isle of Wight nær Mauritius. 'De har det godt, men hvis katastrofen rammer Aldabra-øen, ville de alle blive udslettet.'

De 6ft lange skildpadder, der kan leve til 250 år gamle, har aldrig opdrættet i Europa - hr. Grahams er måske den første. ”De skal være 45 år, før de kan opdrætte. Mine er de ældste privatejede i England og er fra flere familier, så har forskellige genetik. Og det er først, når de når puberteten, i alderen 20, at du kan sex dem. Du opdrager måske et par i 20 år og så finder de begge drenge! '

De fleste gigantiske skildpadder holdes kontinuerligt med mad og vand, men 'den naturlige cyklus er tider med mangel og masser. Giants kan opbevare væske og fedt som kameler - de kan gå 12 måneder uden at spise og to måneder uden at drikke. Jeg tror, ​​de har brug for fare for at opdrætte.

Hr. Graham håber, at han ikke har længe til at vente: 'Der var mere aktivitet denne sommer, de jagede hinanden. Det er kun et spørgsmål om tid. '

Hans giganter nyder seks hektar anlagte legearealer og temperaturkontrollerede lader, plus en ny muddermur. "De er koldblodige, så har brug for solen, men over 30˚C skjuler de sig i huler eller mudder."

Adrian Graham og hans gigantiske Aldabra Tortoises. Fotograferet i sit hjem i Lincolnshire. Foto: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Deres navne spænder fra den ædle - Trojan, Samson, Jupiter - til den uundgåelige: Shelby. De har forskellige karakterer, mere end små skildpadder og elsker opmærksomhed. 'De rejser sig så høje, som de kan, og strækker nakken ud for at få deres hoveder ridset.'

Hr. Graham påpeger: ”De har eksisteret i 200 millioner år. Vi er en blip for dem. For mig er de en lidenskab og vil være indtil min dødsdag. '


Kategori:
Fem guldringe: Countrylivs top 5 juvelerere, der hjælper dig med at vælge den perfekte vielsesring
Et historisk herregård med en sø og fire hektar anlagte haver beliggende i hjertet af Surrey-landskabet