Vigtigste arkitekturStorbritanniens store jernbanestationer: viktoriansk eklektisme, moderne geni og en, der er et sandt kunstværk

Storbritanniens store jernbanestationer: viktoriansk eklektisme, moderne geni og en, der er et sandt kunstværk

Kredit: Alamy
  • Steder at besøge
  • Øverste historie

Simon Jenkins hilser vores mest romantiske og arkitektonisk betydningsfulde jernbanestationer, nogle af de usungne triumfer i den britiske bevaring.

Storbritanniens smukkeste togstation hviler søvnigt på bredden af ​​Clyde med udsigt til de skotske øer og Isle of Bute. Det er Wemyss Bay-terminalen for Rothesay-færgen, den eneste station, der efter min mening kvalificerer sig som et sammenhængende kunstværk.

Bygget af Glasgow-arkitekten James Miller i 1903, springer dens skaft, ribber og hvælvinger fra et centralt knudepunkt, ligesom understøttelserne i et domkirkehovedhus. Brede platforme svinger i afstanden i scimitars af stål og glas. Når Wemyss Bay, der var fyldt med dagtrippers i Glasgow, er nu et fredeligt sted, restaureret i pleje af hengivne lokale 'venner', der plejer dets blomster og er vært for en blid boghandel og tesal.

Wemyss Bay jernbanestation

Den nylige renæssance af stationsarkitektur er en af ​​de usungne triumfer i den britiske bevaring. Vi kender til genoplivning af tog og jernbaner. Hovednetværket blomstrer, og Dr Beechings filialskæringer er en dyre hukommelse.

Stationerne har dog virket forvirrede af et billede af forsømmelse og uheldighed. Indtil 1980'erne var deres grimness indgroet, hvilket fik en følelse af, at en 'rigtig' station skal være moderne og minimalistisk.

Tidevandet vendte delvist gennem privatisering et sted mellem tabet af Francis Thompsons Derby-station i 1980'erne og restaureringen af ​​Paddington i 1990'erne. British Rail blev blæst i sit forsøg på at nedrivne St. Pancras. Malingspotter og tømrere erstattede bulldozere.

Railway Heritage Trust blev dannet i 1984, og i 2003 udgav Gordon Biddle sin store gazetteer af jernbanearkitektur. Det opstigende victorianske samfund havde længe glorificeret kirker, palæer og rådhuse. Nu, til sidst, kiggede det under sodet og snavs og fandt en Askepot af alderen.

Efterhånden blev der vist respekt for den stilfulde eklektisme af den viktorianske station: Tudor ved Bristol Temple Meads, Palladian ved Hull og Huddersfield, Loire-borgerne i Norwich og Slough, hanseatisk gotisk ved Middlesbrough, gejstlige i Carlisle og Hereford og seaside Italianate i Brighton '

De, der deltog i den natlige genåbning af St. Pancras i november 2007, glemmer ikke de gisninger af beundring fra samlede kongelige og politiske og industrielle VIP'er, når lyskasterne brændte over Barlows mægtige skur. Jeg bemærkede, at mange af de tilstedeværende havde været i spidsen for kampen for dens nedrivning.

Nu pludselig symboliserede denne station den nye tidsalder for den transkontinentale jernbane, ledsaget af Brunels katedrallignende tag ved Paddington og andre på Liverpool Street, York og Newcastle.

Bristol Temple Meads jernbanestation

Efterhånden blev der vist respekt for den stilfulde eklektisme af den viktorianske station: Tudor ved Bristol Temple Meads, Palladian ved Hull og Huddersfield, Loire-slottene i Norwich og Slough, hanseatisk gotisk ved Middlesbrough, gejstlige i Carlisle og Hereford og seaside Italianate i Brighton. Intetsteds er 1800-tallets 'kamp om stilarterne' mere udstillet end på stationer.

Ingeniører eller arkitekter, der er ansvarlige for disse bygninger, forbliver de ukendte ved britisk design. Yorkshires jernbanekonge George Hudson fik sin interne arkitekt, George Andrews, til at replikere villaerne i Veneto over Nordøsten. Fox-familien af ​​civilingeniører skiftede fra bygning af Crystal Palace til skuret tagene på Paddington og Bristol.

Middlesbrough Railway Station og Albert Bridge i de tidlige 1900'ere

I Kent og Surrey legede Charles Driver og David Mocatta med forskellige former for italiensk, således at det blev kendt som 'jernbanestil'. Sancton Wood bragte sin bisarre barok til Stamford og Bury St. Edmunds. Sir William Tite, en af ​​de få jernbanearkitekter med en bredere praksis, optrådte i Perth, Carlisle, Windsor og Eton og endda lille Eggesford i Devon.

Jeg synes, det er de mindre stationer, der afspejler denne arkitektoniske sort mest bedragerisk. Arkitekter kæmpede for at udsætte sig til deres lokaliteter. Battle's vestry-lignende billethal i East Sussex gentager den lokale kloster. Tynemouths feriekonkurrence er muligvis klar til en tivoli.

Det strålende farvede botaniske jernværk ved Great Malvern er en match til løvskarvene fra middelalderens Southwell. Aviemore kan måske sidde fast på siden af ​​de schweiziske alper. Med hensyn til Windsor og Eton var det klart beregnet til at berolige dronning Victorias frygt for tog ved at efterligne en landsskydeboks.

Netop opmuntrende er den nylige redning af de få stationer, der stammer fra det 20. århundrede. Great Western's lille kendte Percy Culverhouse føjede en Art Deco-kontorblok til Paddington og designet (eller overvågede) nye stationer til Cardiff, Aberystwyth og Leamington Spa. I Manchester var Oxford Road-stationen en forbigående efterligning af det moderne Sydney Opera House. Vi finder en fin pastiche af Mies van der Rohe, der lyser i Newcastle-forstaden til Jesmond.

Manchester's Oxford Road Railway Station

Gendannelsen af ​​London Transports stationer mellem verdenskrig af Charles Holden er blevet hædret i dem, der blev bestilt i 1990'erne af Denis Tunnicliffe til forlængelsen af ​​Jubilee Line.

Norman Fosters majestætiske Canary Wharf, Richard McCormac's Southwark og Michael Hopkins's Westminster skal kvalificeres som det acceptable ansigt for Brutalism. De er blandt de fineste undergrundsstationer i verden.

Undergrundsstation Canary Wharf

Der har også været mere ejendommelige genoplivninger. Lidt efter lidt er de gående sårede fra Beeching-æraen blevet genoplivet af den ekstraordinære 'alternative jernbane' - de såkaldte kulturarvslinjer. Et halvt dusin i 1970'erne er vokset til en forbløffende 108 private driftslinjer, ikke med jernbanemuseer, i hvert hjørne af landet.

Store Malvern jernbanestation

Disse afhænger næsten udelukkende af tjenesterne fra ca. 20.000 ulønnet og lidenskabeligt engageret personale i alle aldre og samfundslag.

De plejer omkring 440 stationer med en opmærksomhed, der bringer hovednetværket til skamme, såsom den pletfri Sheffield Park på Bluebell-linjen og Porthmadog på Ffestiniog. Betal nogen for at rengøre en station - eller en motor - og han gør det måske godt. Bed ham om at gøre det gratis, og det vil være pletfri.

Ffestiniog jernbanestation, Blaenau Ffestiniog, Snowdonia, nord Wales

Jeg vender tilbage til Wemyss Bay. Hvis dets interiør har kvaliteten af ​​et kapitelhus, udmærker det udvendige den stilistiske excentricitet ved jernbanebygning i årtier. Det trosser kategorisering. Vi kan se en schweizisk hytte og en spansk kolonial estancia, en dronning Anne-villa og Art Nouveau-detaljer. Det har den overordnede panache af en amerikansk strandpromenade.

Wemyss Bays blomster er lige så herlige som dets maling er subtile - i kaledonske 'caley broon og and's fit' (brun og kanel). Walking the deserted concourse er en statue af en lille dreng, der målrettet er ude af ferie og holder en båd. Heldig dreng.

'Storbritanniens 100 bedste jernbanestationer' af Simon Jenkins udgives af Viking (£ 25)


Kategori:
Et imponerende, ikke-noteret hus i West Sussex med stalde, der er 'enhver ung riders drøm'
Seks fantastiske egenskaber derhjemme og borte, set i Country Life