Vigtigste levevisStorbritanniens smukkeste smalsporede jernbaner, fra Norfolk til Wales

Storbritanniens smukkeste smalsporede jernbaner, fra Norfolk til Wales

Kredit: Alamy
  • Steder at besøge
  • Øverste historie

Chris Arnot navngiver de fem britiske jernbaner, som enhver togelsker skal have på deres spændliste.

Chris tilbragte måneder med at rejse på mange af Storbritanniens smukkeste smalsporede jernbaner, mens han undersøgte sin bog Small Island by Little Train.

Og udelukkende for Country Life har han valgt sin all-time-favorit - Wales's Ffestiniog Railway - mens han også udnævner resten af ​​hans top fem.


Ffestiniog Railway, Wales

Smalt spor Damptog fra Ffestiniog Railway passerer Tanygrisiau reservoir i Snowdonia

Ffestiniog er far til dem alle - den historiske jernbane, der banebrydede vejen for smalle, snoede linjer fra Darjeeling til Romney Marsh. Som mange andre i Wales, Skotland og det nordlige England blev det oprindeligt bygget til at transportere produkterne fra det gennembrudende arbejde under jorden. Skiferfragt i dette tilfælde blev transporteret fra stenbrudene i Blaenau Ffestiniog 13, 5 miles ned ad bakke til Porthmadog, kendt som ”Tyneside of Wales” i de dage, hvor det var fyldt med skibe, der kæmpede for at færge disse skiferplader til verdens tagene.

I dag er havnen et tilflugtssted for fred og ro, mens den største arbejdsgiver i Porthmadog er den sagnomsuste jernbane. Som mange andre en smalspændingslinje er den stadig stærkt afhængig af frivillige. Mange rejser betydelige afstande for at køre et tog, skyve kul eller blot servere flasker Prosecco eller Welsh Gold til tørstige rejsende. Deres entusiasme er rørende.

Ffestiniog Railway skilt, på walisisk og engelsk

Med hensyn til landskabet undervejs er det simpelthen sensationelt. Det frodige landskab i Shropshire og Herefordshire ser strålende ud. Men en gang over den walisiske grænse bliver bakker stejlere og grønnere. Du begynder at spørge dig selv: hvordan kom de får helt op der, og hvordan er det lykkedes at holde sig lodret, når det ser ud til at være 90 grader til jorden ">

Ffestiniog jernbanestation, Blaenau Ffestiniog

Skarpe bøjninger i linjen giver en storslået udsigt over motoren, mens den chugger frem og op til Blaenau, hvor der er en chance for at rejse på et endnu mindre tog ind i tarmene i en tidligere skifergruve. Skifer-affaldslandskabet øverst på linjen udgør en fascinerende kontrast med de naturlige skønheder nedenfor.

De, der skabte dette landskab, levede farligt. Hvis skiferplader, der tumlede fra de høje tag på disse stenbrud, ikke fladt dem ud, ville deres lunger blive inficeret ved indånding af dødbringende støv. En kirkegård fuld af tidligere skifergruvearbejdere er tydeligt synlig fra vognvinduet på et tidspunkt. Gennemsnitsalderen for de begravede der var 32.

Planlægger du en tur for at køre på Ffestiniog? Find overnatningssteder i Porthmadog


Den walisiske Highland Railway

Det walisiske højland regner sig som ”den længste kulturarv i Storbritannien”. Det starter også ved Porthmadog, men tager derefter en meget anden rute over Snowdonia Nationalpark, helt til den historiske bymur Caernarfon.

Nr. 143 Garratt Steam-lokomotiv trækker sydpå fra Caernarfon til Porthmadog på den walisiske Highland Railway

Den 25 mile lange rejse tager den bedste del af to timer, men du kan nyde et måltid og en drink, mens du tager den sædvanlige glut af herlig natur, herunder Snowdon i sig selv og Aberglaslyn-passet, der blev stemt ”som det smukkeste sted i Storbritannien” af National Trust. Der er masser af konkurrence i Wales og flere flere smalsporede linjer, hvorfra man kan nyde landskabet.

Find et sted i Caernarfon


Ravenglass og Eskdale

Et damptog med folk på Ravenglass og Eskdale smalsporede jernbane i Cumbria

Ravenglass og Eskdale tager af sted fra Ravenglass, den eneste kystby i Lake District National Park, og klatrer støt gennem den slags Cumbriaanske idyll, der inspirerede Alfred Wainwright's pen og pensel. Englands højeste bjerg, Scafell Pike, dominerer horisonten, mens meget tættere er glimt af naturen rød i tand og klø.

Du kan se en musvidd, og hvis du er meget heldig, en sjælden rød egern. Dalegarth Station, i slutningen af ​​linjen, byder på vandreture i massevis og muligheden for at se et spektakulært vandfald svæve ned ad en klippeoverflade og ned i floden nedenfor.

Find overnatningssteder i Ravenglass


The Bure Valley

Bure Valley smalsporede jernbane

Bure Valley-linjen starter eller slutter ved Wroxham på Norfolk Broads, et landskab så forskelligt fra Cumbria eller North Wales, som det er muligt at forestille sig. Toget trunker gennem blidt bølgende dyrkbart land og tilbyder lejlighedsvise glimt af en scene, der er værdig for Konstabel.

Heste, der græsser ved træfronterede damme overset af kirkespirer og stenhytter, er åbenlyst fælles for Norfolk såvel som nærliggende Suffolk. Jernbanen afsluttes ved Aylsham, en dejlig købstad med en historisk pub, Black Boys, hvor admiral Lord Nelson deltog i en bold i 1792.

Find overnatningssteder i Wroxham


Romney, Hythe og Dymchurch jernbanen

Romney Hythe og Dymchurch let jernbanetog ved krydsning ved Greatstone, Dungeness, Kent

Som mange af en smalsporede jernbane har Romney, Hythe og Dymchurch en fascinerende historie. Startet af en racerchauffør fra brølende 20'ere løber linjen gennem Kentish myrland og spillede en vigtig rolle i transport af tropper og forsyninger til frontlinjen i 2. verdenskrig.

Lær alt om det fra museet på New Romney Station. Gå derefter tilbage på toget og forbered dig på Dungeness - enden af ​​linjen og slutningen af ​​England. To fyrtårne ​​står side om side på hektar fladt helvedesild, og flokke af eksotiske fugle sprænger over den ekspansive skyline i Storbritanniens eneste officielle ørken.

Find overnatningssteder i Dungeness

  • Chris Arnots 'Lille ø ved lille tog - et smalt måleeventyr' udgives af AA Publishing


Kategori:
Vores fem foretrukne gins i øjeblikket til ære for International G&T Day
Min yndlingsmaleri: Sir Peter Osborne