Vigtigste interiørCardigan Welsh Corgis: 'Knusende små hunde', som fortjener lige så meget anerkendelse som deres Pembroke-fætre

Cardigan Welsh Corgis: 'Knusende små hunde', som fortjener lige så meget anerkendelse som deres Pembroke-fætre

Kredit: Joe Bailey / Country Life Picture Library

De er ikke så kendt som deres Pembroke-fætre, der er så elskede af dronningen, men Cardigan Welsh corgis er små hunde med en stor holdning, finder Matthew Dennison.

Besøgende på epilepsiafdelingen på et britisk hospital kan muligvis komme til at overraske. Blandt regelmæssige deltagere på klinikken er en walisisk corgi fra Cardigan kaldet Bella. Som hjælpehund kombinerer hun rollerne som trofast ledsager og en tidlig advarselsindretning for sin epileptiske ejer. Faktisk så akut er Bella's følsomhed over for hendes handler sundhed, at hun er i stand til at give hende en 30-minutters advarsel om et anfald.

Til Bella's opdrætter, Brenda Piears, forklares hundens dygtighed let. ”Cardigans har en evne til at være empatisk, ” røber hun. 'De er hurtige elever og meget intelligente.'

De er også, som enhver, der nogensinde har set en, garantere, smukke små hunde, robust fire kvadrat på deres korte ben, med en lang ryg og en hale som en rovbørste, normalt tip med hvidt. Deres dobbeltfrakke viser en række farvestoffer fra den røde, der ofte er forbundet med deres kusiner, Pembroke corgis - indtil sidste år, dronningens yndlingskæledyr - til sabel, brindle og blue merle, den farve, som fru Piears hovedsageligt avler og viser .

Cardigans 'frakker er liberalt markeret med hvidt, inklusive en markant hvid blæsning på hovedet og ofte på nakken, brystet og benene.

Imidlertid har det slående udseende, intelligens og lille størrelse, der gør dem ideelt egnet til at være et moderne kæledyr, gjort meget for at popularisere denne indfødte race, en af ​​de ældste på de britiske øer. Selvom den walesiske corgi har en sund følelse i udlandet, især i USA, derhjemme, er den blandt vores sjældneste racer.

Sidste år var kun 147 Cardigan, walisiske corgi-hvalpe registreret i Kennel Club. At dette repræsenterer en markant forbedring af tallene for et årti siden, da færre end 50 hvalpe blev registreret på et år, mindsker ikke den udfordring, racen står overfor med at beskytte dens antal og dens hjemmeavlede avlsbestand.

Formand for Cardigan Welsh Corgi Association Karen Hewitt skelner imidlertid grunde til stille optimisme. Fru Hewitt, der i år bedømte racen på Crufts, glæder sig over den interesse, Cardigans altid tiltrækker ved Crufts 'race-showcase Discover Dogs, og i hvilket omfang denne interesse i øjeblikket omsættes til hvalpesalg og nye ejere.

”Mit sidste kuld solgte på kort tid, ” afslører hun. For fru Hewitt er dette en bekræftelse af den høje respekt, hun har haft Cardigans i mere end 30 år. 'De er strålende - en stor hund på korte ben, dejlig med børn, en-familie snarere end en-person-hunde, kloge og ofte ret afslappede.'

Hvorfor er deres popularitetsrangering i doldrums ">

Dog racen fortjener vores opmærksomhed. Længerrygget og længere halet end Pembrokes - deres alternative walisiske navn, Ci Llatharid eller 'gårdshund', blev til, fordi en typisk Cardigan måler et walisisk gård fra næse til halespids - de deler deres søsterras bedste kvaliteter: loyalitet, årvågenhed, intelligens og et instinkt til at beskytte deres ejere.

”De er en beskyttende race, ” påpeger fru Hewitt. 'De kan godt lide at beskytte, og de har en usædvanligt stor bjælke, dybere end Pembrokes.'

De nyder også et robust helbred, er uhyggelige spiser og med deres dobbeltfrakker, der holder væk fra regnen, er de i stand til at ledsage deres ejere udendørs i det værste britiske vejr. At Cardigan sæsonmæssigt er en svær fjør og kræver regelmæssig pleje er, er ejerne enige, en lille pris at betale for den glæde, de bringer.

Fru Hewitt husker den første mester Cardigan, hun avlede med særlig kærlighed: 'Ted var en drømmehund og kom så tæt på at have en sans for humor, som enhver hund kan. Da min mand tog ham med på arbejde, fik han hurtigt at vide, at pubben var en del af Jonathons frokosttid. En dag forsvandt Ted og blev opdaget og ventede udenfor pubben. '

Hun roser også racen som et praktisk valg for mange familier. 'For mig passer de ind i alt hvad jeg vil gøre. De vil gå kilometer, men rive ikke huset fra hinanden, hvis de ikke trænes for meget. ' Fru Hewitt's nuværende hund, 2½ år gamle Carrie, glæder sig godt sammen under sædet i sin mands smallebåd.

Hendes nyeste hund er Carrie's brindle-point tricolor datter, Sally, stadig en hvalp.

Som opdrætter favoriserer fru Hewitt røde og brindle cardigans, delvis på grund af deres øjenfarve: 'Jeg kan godt lide det varme, mørke udtryk.'

For fru Piears var beslutningen om at købe hendes første Cardigan walisiske corgi i 1995 en slags hjemkomst. ”Jeg er født og opdrættet i Cardiganshire, ” forklarer hun. 'Disse hunde stammer fra den samme del af verden som mig.'

I dag har fru Piears tre hunde: 13-årige blå-merle Moli, seks-årige blå-merle Lili og Lilis søn, Daio, fire, en rød-punkt tricolor. De er, indrømmer hun, 'en lille stamme', og hun betragter Moli og Lilis modstandskraft med andre hunde som mindre karakteristiske for racen end Daios glade gregariousness.

Selvom både fru Hewitt og fru Piears kom til Cardigans efter at have vist andre racer - henholdsvis tyske hyrder og ru kollier - har ingen nogensinde beklaget overgangen. Derudover har de givet deres entusiasme videre.

'Jeg er sikker på, at min datter vil have en cardigan, når hun kan, ' begejstrede fru Hewitt, 'og mit meget unge barnebarn var virkelig ivrig efter at se flere cardigans på Crufts i år.'

I disse familier er i det mindste Cardigans 'fremtid sikret - og det med rette. Efter tre årtier beskriver fru Hewitt dem kærligt som ”smadrende små hunde”.


Kategori:
Top fem bedste eftermiddagste i Storbritannien
De bedste steder at bo for pendlere: Kent