Vigtigste naturFejring af 100 år siden Cecil Chubb donerede Stonehenge til nationen

Fejring af 100 år siden Cecil Chubb donerede Stonehenge til nationen

Kredit: Rex
  • Steder at besøge

Fredag ​​26. oktober 2018 markerer hundredeårsdagen for Cecil Chubbs storslåede gestus: At vende Stonehenge over til nationens pleje. Annunciata Elwes forklarer, hvordan det skete.

I en æra, hvor Stonehenge konstant er belejret af turistmængder af turister, skolebørn og blomsterbedede neo-druider, er det svært at tro, at dette gamle monument engang var i private hænder. Alligevel er det kun for få generationer siden, det var - indtil advokat Sir Cecil Chubb donerede det til nationen for 100 år siden.

Ekstraordinært havde han købt det gamle monument på en auktion - parti 15 af et salg, med 30 acres tilstødende land - på impuls tre år tidligere, til en fyrste sum af £ 6.600, fordi han mente, at en Salisbury-mand burde købe det '.

Han gav det til sin kone som fødselsdagsgave. Hun var tilsyneladende ingen for tilfreds med at have sendt ham til auktionen i Palace Theatre, Salisbury, for at købe nogle stole.

Country Life spillede også en rolle. Før auktionen, i september 1915, optrådte et lille sort-hvidt foto af Storbritanniens mest berømte stencirkel på magasinets sider som et tillæg til Messers Knight, Frank og Rutleys oplysninger om Amesbury Abbey i Wiltshire.

En Stonehenge-annonce fra 1915 i Country Life © Country Life Picture Library

Den triste sandhed er, at det ikke var usædvanligt, at fine godser blev solgt under den første verdenskrig, normalt efter en arvingers død. Sønnen til Sir Edward Antrobus, i hvis familie Amesbury havde været siden 1825, blev dræbt i Belgien i de første par måneder af krigen, og efter hans egen død i 1915 bragte hans bror familiesædet på markedet, som en hel eller i partier.

Selvom det var en populær attraktion siden middelalderen, da Chubb overleverede Stonehenge til nationen, den 26. oktober 1918, var det i en dårlig tilstand af reparation på grund af besøgende fra det 19. århundrede, der skar væk dele af stenene som souvenirs og skrabede ind deres navne, og mange af stenene blev holdt på plads med træknoter.

Foto: George Grantham Bain-samling, US Library of Congress

'Chubbs impulskøb markerede et vendepunkt i historien om, hvordan Stonehenge blev omdannet fra forsømt ruin til national skat, ' siger Kate Mavor, engelske arvelers administrerende direktør.

'Hans vindende bud satte i tog et program for pleje og bevaring af både monumentet og det omgivende landskab, et, der fortsætter i dag, og hvis næste store milepæl er fjernelsen af ​​A303 fra Stonehenge-landskabet.'

Chubbs eneste betingelser var, at adgangsgebyret ikke skulle overstige en shilling, og at lokale beboere skulle have fri adgang. Det første ønske blev opretholdt indtil 1970'erne; det andet hersker - og resten er historie.


Kategori:
De bedste vindende billeder fra konkurrencen Wildlife Photographer of the Year i 2019 - og historierne bag dem
Ejer din egen Longleat: En skotsk safaripark, komplet med fire søer og et fantastisk stenhus