Vigtigste interiørKanaltunnelen: Et kvart århundrede gammelt, over 200 år i produktion

Kanaltunnelen: Et kvart århundrede gammelt, over 200 år i produktion

Den første arbejdsdag i Eurotunnel Shuttle. Kredit: Sygma via Getty

På Channel Tunnels 25-årsdag bifalder Adam Jacot de Boinod en ekstraordinær teknik, der blev udviklet i over to århundreder.

I dag er det nøjagtigt 25 år siden Channel Tunnel, der forbinder England og Frankrig, officielt blev åbnet. Både dronningen og François Mitterrand, Frankrigs daværende præsident, deltog i den indledende cere-mony i Calais i 1994, før de rejste gennem tunnelen eller 'le tunnel sous la Manche' for at markere åbningen med en lignende begivenhed i Folkestone.

Det er sjovt at tro, at for 8.500 år siden gik folk mellem Det Forenede Kongerige og kontinentet, ligesom dinosaurier, på land, der bestod af kridtmark. For nylig havde vi sejlet og fløjet afstanden, før denne utrolige tekniske kapacitet gjorde det muligt for os at krydse med tog som passagerer - og også for at transportere vores biler og varer.

Cirka 85% af disse chauffører er britiske og kun 6% er franske. Men det giver os også briter hele kontinentet at koble op til ad landevej eller jernbane med fornøjelige direkte ruter til Lille, Lyon, Amsterdam og Bruxelles og om sommeren Marseille og Avignon. Om vinteren giver det adgang til franske skisportssteder.

Der er endda en fremragende kæledyrsrejseordning for chauffører, som aktivt opmuntres af plakater og dækker katte, hunde og frittere, forudsat at de er blevet vaccineret mod rabies, mikrochippet og har et kæledyrspass. At drage fordel af dette er ofte en langt bedre mulighed end omkostningerne ved kennels og nødet ved at forlade et kæledyr hos nogen anden.

Idéen om en kanaltunnel er blevet talt om siden Napoleon, der var alt for det, men briterne frygtede truslen om at blive invaderet, og efterfølgende forsøg blev stoppet af politisk pres for at gå på kompromis med den nationale sikkerhed. Siden da har der været mange foreslåede ordninger. I 1802 blev et design til en tværkanaltunnel, der skulle tændes af olielamper til hestevogne, med en kunstig ø halvvejs til skiftende heste.

I 1834 foreslog det første jernbaneforslag brugen af ​​damptog. Arbejdsfolk gravede endda en halv kilometer under Kent i 1880'erne, og den gamle tunnel er stadig der i dag. En af de mest geniale ideer involverede en istunnel, der kunne smeltes i en forsvarshandling ved at slukke for køleenhederne.

Krydset mellem transporttunnelen (til venstre) og den servicetunnel, der blev bygget under 1974 Channel Tunnel-projektet ved Shakespeare Cliff, nær Dover, Kent, 1980.

Det er dog muligt, at en kanaltunnel kunne have forkortet første verdenskrig med halvdelen, da briterne kunne have leveret tropper til fronten mere effektivt.

For få år siden blev tunnelen valgt til et af de syv vidundere i den moderne verden sammen med Empire State Building, Panamakanalen og Golden Gate Bridge. Det er virkelig et vidnesbyrd om, hvad der kan ske, når to nationer arbejder sammen.

Cirka 13.000 ingeniører, teknikere og arbejdere skabte en original aksel, der var stor nok til at indeholde Triumfbuen og indsatte 11 kedelige maskiner, hvoraf to forbliver der nede, fordi det var billigere at begrave dem i væggen end at bringe dem ud. Forkælingen blev brugt kreativt til at bygge Samphire Hoe, et naturreservat ud for A20.

Denne hurtigste og mest vejrbestandige måde at skifte vores varer på, er, hvordan vi får vores 26 millioner røde roser på Valentinsdagen. Faktisk går en fjerdedel af alt, hvad der handles mellem Det Forenede Kongerige og Kontinentaleuropa gennem denne tunnel.

For dem, der har vandret langs det, er det uhyggeligt. På næsten 31½ miles er det den længste undersøiske tunnel i verden og blev gravet så dybt under havoverfladen, at ingen af ​​dem faktisk går gennem vand. Der er faktisk tre tunneler. To er til tog, og en mindre servicetunnel nede i midten kan bruges både til at få folk ud under en nødsituation og til vedligeholdelsesarbejde.

Den 1. december 1990 mødte tunnellerne fra begge nationer, der kørte mod gennembrudspunktet, endelig efter brug af lasere til at guide dem, selvom ingeniører ikke var helt sikre på, at de mødte i midten, indtil nogen med en pneumatisk bore bankede gennem væg og blev ikke våd.

I tilfælde af var tunnelerne kun et par millimeter ude, men de mødte ikke nøjagtigt i midten, fordi briterne kom lidt længere end franskmændene, der havde stødt på en hårdere klippe.

Kampe med entreprenører og banker måtte udkæmpes for at få tunnelen bygget, og omkostningerne beløb sig til sidst til 9 milliarder pund - langt over budgettet. Ejere, der strammede under gældens ringe vægt, snublede mod konkurs indtil en 11. timers omstrukturering i 2007-2008.

Faktisk var det først i 2012, at projektet faktisk blev rentabelt, og Getlink, den franske ejer, siger, at det nu går fra styrke til styrke. Lad os håbe, det er fremad og opad - eller nedad, måske.


Kategori:
Et skotsk landsted i grænserne med stalde, et bushus - og værelser, hvor Robbie Burns en gang boede
Et stort skotsk ejendom til salg, der inkluderer fem af Munros til prisen for en central London-lejlighed