Vigtigste arkitekturCountry Livs julemeddelelse fra biskopen af ​​Leeds: 'Jeg ønsker alle - de trofaste og de troløse - en lykkelig og jordisk jul'

Country Livs julemeddelelse fra biskopen af ​​Leeds: 'Jeg ønsker alle - de trofaste og de troløse - en lykkelig og jordisk jul'

Leeds Minster, West Yorkshire er en stor kirke i England fundament med stor arkitektonisk og liturgisk betydning. Kredit: Getty Images / iStockphoto
  • jul
  • Øverste historie

Biskopen af ​​Leeds, rt. Revd Nicholas Baines, fortæller om julehistoriens relevans for alle, og hvorfor alle er velkomne i kirken.

Må aldrig rod med julesanger. Jeg var engang i store problemer med at komme med et forslag i en bog, som jeg stadig synes er helt rimelig. Jeg foreslog at ændre ordene fra O Kom, alle I trofaste til O Komme, alle I troløse.

Hvorfor ">

Hyrderne var mennesker, der kom videre og udførte arbejdet, så de mere religiøst strenge flokkeejere kunne udføre deres hengivne pligter. De var mere som outsidere - ikke betragtet som de mest rene mennesker i samfundet. Magi var udenlandske astrologer, hvis nysgerrighed fik dem til at gå på en rejse, der førte dem ind i det mørke hjerte af voldelig politik på et sted, hvor de blev betragtet som mistænkte. Mary var selv en ugifte mor, der snart ville blive udsat for sladder, forfølgelse og eksil.

'Vi er ikke mere fritaget for alt det, verden kan kaste på os end Gud selv'

Med andre ord ser det ud til, at den første jul præsenterer os for en overraskende gruppe mennesker, hvis kendskab til os har ført til en stump af det chok, vi formodes at mærke. Det var, antager jeg, den troløse (Maria undtagen selvfølgelig - du er nødt til at læse hendes historie) der kom til stallen og ikke først og fremmest de trofaste.

Dette er det overraskelseselement, der kan og bør ledsage julen også i dag, selv i en fjern kultur og et samfund, der er en million kilometer fra Palæstina fra det 1. århundrede. Den skotske musiker og liturg John Bell indfangede dette i en sang, der indeholder linjen: 'Gud overrasker Jorden med himlen, der kommer her på juledag.' I denne baby, født med forbehold for alt det, der bor i en skræmmende og dødelig verden kan kaste på ham, er vi alle inviteret til at kigge rundt om hjørnet af vores værdipapirer og blive overrasket over, at Gud er for os. Og det er derfor, det er de troløse såvel som de trofaste, der bliver henvist til og hilses velkomne ved vores fejring af mysteriet med Guds komme blandt os som en af ​​os.

Biskopen af ​​Leeds, rt. Revd Nicholas Baines.

I det unge bispedømme i Leeds (dannet for knap seks år siden) har vi tre katedraler. Dette er unikt i England, og vi nyder udfordringen ved at finde ud af, hvordan vi skal finde ud af det. Til jul vil jeg cele-brate i hver af dem - Bradford, Wakefield og Ripon. Hver har sin egen karakter, historie og identitet. Hver har en historie og en historie, der er værd at fortælle. Og hver vidner om julens begivenheds indvirkning på samfund og enkeltpersoner i mere end et årtusinde. Men hvorfor skulle vi fortsat fortælle julehistorien og fejre opfyldelsen af ​​adventens håb og forventninger ">

Nå, lad os være ærlige: Mange af de trofaste og troløse, der kommer til vores katedraler og kirker omkring jul, vil gøre det for at holde en familietradition igennem til næste generation. Og nogle vil gerne finde en vis sikkerhed midt i en skræmmende, usikker eller forvirrende verden.

Andre vil finde sig selv tegnet af æstetikken i stearinlysbelagte bygninger, der minder os om både menneskelig forbigående og værdi i en verden i forandring. Og andre vil stadig ønske at blive overrasket af håb, åbnet for muligheden for at betyde eller gribe nyt ind i deres fantasi ved et mysterium, der ikke kan indeholdes i bare ord og begreber. Alle er velkomne, og ethvert motiv er fint for mig.

'Vi fik en teenager til at udføre en monolog af Mary i arbejdskræbelse med tvivl og frygt, da hendes baby flyttede ud af livmoderen og mod lyset i en konfliktbar verden'

Én gang, da jeg var præst i Leicestershire, forsøgte en gruppe af os at finde ud af, hvordan vi kunne fortælle julehistorien på ny, så den ville være velkendt, men overraskende. I sidste ende begyndte vi i total mørke i kirken, der var mere end 1.200 år gammel. I den forventningsfulde stilhed kom en stemme, der bare sagde: 'I begyndelsen ... I begyndelsen var det mørkt.' Tjenesten bevægede os derefter i ord og musik gennem historien om, at Gud elskede hans skabelse, ikke overrasket over, hvor gal og dårlig det var blevet, men hvordan han, ind i hjertet af det, ændrede alt for evigt. Vi fik en teenager til at udføre en monolog af Mary i arbejdskampagne med tvivl og frygt, da hendes baby flyttede ud af livmoderen og mod lyset i en konfliktrig verden. Det var chokerende og helt arresterende.

Jeg husker den historie, fordi et par, der deltog, følte sig dybt rørt over hele oplevelsen. Et par dage senere, på julaften, blev manden ramt af et køretøj og døde 1. juledag. Hvad havde historien, der blev fortalt i carol-tjenesten, at sige, når en verden er faldet fra hinanden og familieglæde ødelægges af tab og dyb sorg? Dette er ikke et spørgsmål, jeg kun har stillet ved en lejlighed.

Boende i Kendal, Cumbria, i 1988, sad jeg under flyvevejen i et fly, der eksploderede over Lockerbie den 21. december. På julaften så jeg en ung kvinde i forsamlingen, der havde droppet to amerikanske venner på Heathrow, før de kørte nord til hendes familie. En anden ung kvinde skiftede tog i Lockerbie for at besøge Kendal til jul, da flyet kom ned. Begge kæmpede med deres følelser og deres fantasi.

Sagen er denne: romantisk vrøvl om baubles og glitter skærer det simpelthen ikke, når dit liv er blevet revet i stykker, og dine forventninger til verden er blevet revet. Oprensede billeder af en baby i en saneret krybbe i en godt fejet stabil blok er meningsløse - muligvis endda stødende - når de kolliderer med virkeligheden og den verden, vi kender.

Så godt, at den originale historie i sig selv er fuld af virkelighed og grus. For denne historie handler om at Gud vælger den virkelige verden af ​​smerte og glæde, frygt og lidelse, håb og længsel. Den beskriver med blotte ord mysteriet med en kærlighed, der afviser at tilbyde råd på afstand og bliver vred og snavset, hvor vi er.

'Det fortæller om en unik begivenhed i historien, der rejser spørgsmål til alle om, hvorfor verden er som den er, og hvordan vi kan leve anderledes inden i den - i lyset af denne baby i Betlehem'

Babyen i Betlehem vil en dag se sin forfærdelige mor se på ham, mens hans torturerede krop ånder det sidste på galgen, der er plantet i skraldespidsen uden for byens vægge. Ingen romantiske illusioner; ingen skænderier; ingen at spille religiøse spil, der sigter mod at få os til at føle os bedre.

Så dette er kraften i julen - for de troende og for de troløse. Hvad der gør forskellen er vores åbenhed til at blive overrasket over historien, der fortælles på ny. Det er en historie, der skal stilles spørgsmålstegn ved og krænkes med, kæmpes med og skubbes til dets grænser.

Det er en fortælling, der har formet vores historie (se Tom Hollands fremragende nye bog Dominion: The Making of the Western Mind, udgivet af Little, Brown) og blev sløvet af fortrolighed.

Den fortæller dog om en unik begivenhed i historien, der rejser spørgsmål til alle om, hvorfor verden er som den er, og hvordan vi kan leve anderledes inden i den - i lyset af denne baby i Betlehem.

Vi er ikke mere fritaget for alt det, verden kan kaste på os end Gud selv. Det er dette, der opmuntrer mig til at ønske alle - de trofaste og de troløse - en lykkelig og jordnær jul.


Kategori:
Ewenny Priory: Den 900 år lange historie om et dejligt, komplekst sted fuld af spørgsmål og conundrums
Seks flot isolerede huse til salg over hele Storbritannien fra £ 85.000 til £ 1 million