Vigtigste levevisKrydstogt i Alaskan indeni passagen: Hvor Call of the Wild møder skødet af luksus

Krydstogt i Alaskan indeni passagen: Hvor Call of the Wild møder skødet af luksus

Johns Hopkins Glacier, Glacier Bay National Park. (Foto af Education Images / Universal Images Group via Getty Images) Kredit: Universal Images Group via Getty

At se den fjerntliggende vildmark i Alaska var engang kun forbeholdt piloter og eventyrere; i dag tager krydstogtskibe passagerer med tusind for at nyde disse spektakulære dele. Martin Fone gik på den arketypiske Alaska-krydstogt: en syv-dages rejse op ad Alaskan Inside Passage.

Alaska karakteriserer sig selv som den sidste grænse og med god grund. Landskabet er skarpt med sænkende bjerge, gletschere og dybe dale. Nogle af bosættelserne, herunder Juneau, statshovedstaden, er så lukket af en uigennemtrængelig bjergrig barriere, at de kun er tilgængelige via havet eller luften. De få veje, de har, tjener kun dette samfund og er de arketypiske veje til intetsteds.

Derfor er det ikke let at se stedet selv. Så hvilken bedre måde for en selvbevidst cruisejomfru at bryde deres ænder end at sejle Alaska inden passagen ”>

Således var det, at min kone og jeg befandt os klatre ombord på Holland America Lines MS Nieuw Amsterdam i Vancouver og nyde en uforglemmelig uge med vidunderlig natur og forbløffende seværdigheder, som vi så, da vi kørte langs Alaskan-kysten, op til Skagway.

Købt af amerikanerne i 1867 af russerne for to cent acre - i alt 7, 2 mio. Dollars - troede russerne sandsynligvis, at de tog USA til rengøringsassistenterne. Den efterfølgende opdagelse af guld, olie og andre mineraler har vist sig at være den største forretning i historien, med Alaskas mineralindustri alene med omkring 3 milliarder dollars om året.

Men turismen bringer nu endnu mere ind end det - og som minder om turens højdepunkter er det ikke svært at se hvorfor. Vi så flyve af knølhval i Auke Bay, da de forberedte sig på at falde dybt ned i vandet. Der var en jernbanetur op ad den formidable White Pass til Fraser i British Columbia, hvor de såkaldte frimærker rejste, lokket af løftet om et bedre liv og en andel af rigdommen fra Klondike-guldrush (der er helt sikkert, en Brexit-metafor gemt derinde).

Den hvide pas til Skagway, Alaska. (Foto af Moment Editorial / Getty Images)

Vi opdagede en brunbjørn, der svømte i vandet i Glacier Bay; hørte det tordnende brøl af is falde fra gletscherne, ærefrygtindgydende og foruroligende på samme tid; forundrede sig over de enorme lodrette granitklipper i Misty Fjords National Park, med cedertræer hængende usikkert fra deres side, og lyttede til bugleren, der sejler ud fra Alert Bay til serenade krydstogtskibe med sin særlige off-key tage på populære sange.

Klippevægge fjorde, der skiver ind i det bjergrige fastland, er på tryk i Alaska. (Foto af Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Det gjorde ikke ondt, at vi blev velsignet med strålende vejr - selv Ketchikan, det fjerde regnfulde sted i verden, præsenterede os kun for let regnregn - men uanset forholdene er dette en spektakulær del af verden at besøge. Hvis du med undskyldning over for Jack London fristes til at besvare opfordringen fra naturen, er dette måden at gøre det på. Og det må siges, at der er noget betryggende ved at opleve den ægte vildmark, der er kokoneret i luksusen af ​​et krydstogtskib.

For dem, der rejser fra Storbritannien (ca. 4% af passagererne) er det en lang vej at gå i syv dage, men det er let at tilføje noget andet før eller efter krydstogtet. De fleste briter, vi mødte, havde gjort det, og så frem til ture over Rockies eller udvidede besøg i Vancouver. Og så er der prisen: Alaska er muligvis blevet solgt for øre, men dette er en kostbar tur. Minderne er dog uvurderlige.

Overtrædende pukkelhval flukes i solnedgangen ved Misty Fjords National Monument, Inside Passage, Alaska. (Foto af Education Images / Universal Images Group via Getty Images)

Livet om bord

Vi gik ombord på MS Nieuw Amsterdam i Vancouver. I tjeneste siden juli 2010 er den lidt mindre end de nyere tilføjelser til Holland America Line (HAL) -flåden, og dens offentlige områder på dæk 2 virkede ikke så rummelige og lette. En bekymring for min krydstogtskibe var, om vi ville leve kinn af kittel med de andre 2.260 passagerer og stå over for uendelige køer. Men i virkeligheden, når vi alle havde slået os ned i vores døgnrytning, var der mere end rigelig plads til os alle.

En veranda-suite i Nieuw Amsterdam.

En fordel ved et lidt mindre skib og især et, der drives af Azipods (thrustere, der roterer ved 360 grader), er, at det er meget mere manøvrerbart end nogle af de større krydstogtskibe. Dette betyder, at det kan få adgang til porte, som andre ikke kan og navigere i mindre, mere naturskønne kanaler, et godt salgssted for HAL - især i et område som Alaska.

Skal jeg sidde fast på et festskib og prale af natklubber, karaokebarer og shows i Vegas-stil, med intetsteds at skjule ”>

Hydro-poolen på Greenhouse Spa på MS Nieuw Amsterdam

Der var en lang række aktiviteter tilgængelige om bord. Særligt bemærket var et varieret program med samtaler om Alaska, dens natur og dens oprindelige kultur. Et aften højdepunkt var en BBC Earth-dokumentar, komplet med levende musik, der viser mangfoldigheden i dyrelivet i staten, i sandhed en smule for schmaltzy for min smag, men det gik godt ned.

For musikelskere var kvintetten på Lincoln Center-scenen ikke at gå glip af, da deres show gav et klassisk twist til rockstandarder virkelig første klasse. For elskere af mad og drikke var der muligheder for at prøve forskellige øl, vin og whisky, prøve din mad ved at lave mad og besøge de imponerende velorganiserede galejer, hvis omfang og kompleksitet simpelthen var forbløffende.

MS Nieuw Amsterdam (Foto: Holland America Line) 'Lincoln Center' om bord.

Du kan antage ud fra dette, at HAL søger at tiltrække den mere modne mængde, men ikke en smule af den. Mens 29% af passagererne ombord var over 66 år, var den største aldersgruppe mellem 51 og 65 år, og det, der var specielt overraskende for mig, var det store antal multinationale familiegrupper. Cirka 13% af passagererne var under 21 år.

Mad og drikke

Et krydstogt ville ikke være et krydstogt uden mulighed for at spise sig fjollet ved en buffet. På Lido-markedet var det interessant at se Thaler og Sunsteins Nudge-teori i praksis, fraværet af bakker, der tvang gæsterne til at tænke nøje over, hvad de ville, og hvor meget de skulle hænge på deres tallerkener. Ud over madaffald er HAL på en mission for at eliminere brugen af ​​plast inden for det næste år.

Bortset fra buffeten sørgede skibet for foodies med et antal temarestauranter, der tilbyder en avanceret spiseoplevelse til gæster, der var parate til at betale et tillæg. Min favorit var Pinnacle Grill, hvor min filet mignon blev kogt til perfektion og Rudi's Sel de Mer-menu leverede en række vidunderlige skaldyrindstillinger.

Tamarind udnyttede de kulinariske traditioner i Sydøstasien, Kina og Japan, og Canaletto tilbød italiensk køkken. Der var masser af valg, der passer til enhver gane, og sommelier leverede et fremragende udvalg af hvide og røde for at supplere temaer og smag på hver restaurant.

Omfanget af hvad det kræver at fodre op til 3.000 mennesker, inklusive besætning, var svært at fordøje. Den gennemsnitlige ugentlige forbrugsindhold inkluderer over 5.000 pund hver kød, fjerkræ, friske grøntsager og kartofler, 1.875 pund fisk, 2.575 pund skaldyr, 25.010 æg og sidst, men ikke mindst, alle de vigtige 300 gallons is. Fascinerende varierer Executive Chef bestemmelsesordren baseret på fordelingen af ​​passagererne efter nationalitet, et tilfælde af positiv stereotype, hvis der nogensinde var en sådan.

Holland America Lines syv-dages krydstogt Alaskan Inside Passage krydstogt starter fra £ 809 pr. Person, ikke flyvninger til startstedet i Vancouver. Se flere detaljer på hollandamerica.com.


Kategori:
Over hele Skotland med motorcykel: Raasays vidundere og glæden ved Calums vej
Citron- og rosmarinben af ​​lam med harissa løberbønner