Vigtigste interiørNysgerrige spørgsmål: Har du taget bøger fra hylderne på den forkerte måde i hele dit liv?

Nysgerrige spørgsmål: Har du taget bøger fra hylderne på den forkerte måde i hele dit liv?

Caroline Bendix viser, hvordan det gøres ... Kredit: Mark Williamson / Country Life
  • Bøger
  • Nysgjerrige spørgsmål

Spørgsmålet om, hvordan man tager en bog fra en hylde uden at beskadige den, er måske ikke en, du nogensinde har tænkt meget på - men du skylder din samling at gøre det på den rigtige måde.

Hvis du nogensinde lige har taget en bog og trukket den fra hylden, har du næsten helt sikkert gjort det forkert. Det er noget, vi for nylig har lært af ingen ringere end Caroline Bendix, modtager af Plowden-medaljen - en af ​​landets mest prestigefyldte bevaringspriser - for sit arbejde med bøger og biblioteker.

'For at fjerne en bog fra en hylde med mindst mulig skade på den, skal du lægge din hånd over toppen af ​​bogen, med fingrene ned over forkanten og trække, ' forklarer Caroline.

'Nøglen er ikke at trække rygsøjlen på noget tidspunkt, især med moderne bøger med hul rygsøjle.'

For dem, der elsker og respekterer bøger - og den viden, de indeholder - er dette ikke noget trivielt. "Mange mennesker opretholder ikke deres biblioteker, men du har lige så meget en pligt til at være opmærksom på dine bøger som til malerier og møbler, " tilføjer Caroline.

Enkle trin, såsom lukning af gardiner, konstant opvarmning og at sikre, at et rum er tørt, vil hjælpe med at bevare bøger - og der er bøger, der kan hjælpe, herunder to skrevet af Caroline selv. Hvis det er dine bøger, ved du allerede, hvorfor det betyder noget. Hvis det er et arvet bibliotek eller en bogsamling, skal du forstå niveauet for pleje enten tilgængeligt eller nødvendigt.

Caroline delte denne information - og filmede venligt videoen - mens hun var på Houghton House i Northamptonshire. Hun gav sig også tid til at tale med Matthew Dennison for Country Life sidste måned; nedenfor er det fascinerende stykke, han skrev op efter interviewet:


Et blækfarvet fingeraftryk i en udgave fra det 17. århundrede af værkerne fra Aristoteles, der ligger i Codrington Library of All Souls College i Oxford, bevæger bibliotekskonservator Caroline Bendix lige så meget nu som da hun mødte det for første gang, ganske uventet, 30 år siden. Det er en mandsprint, en erhvervsmæssig fare i et tidligt udskrivningsværksted, et uheld, der blev bevaret ved et uheld i århundreder. Dens form og dens forvrængninger, indtryk og kurver af mærket antyder en arthritisk finger. ”Hver gang jeg støder på det, lægger jeg fingrene på det tryk og taler med den ansvarlige mand, ” siger frøken Bendix. "Jeg synes det er spændende."

For nylig tildelt Royal Warrant Holders 'Association Ploughden Medal, en af ​​landets mest prestigefyldte bevaringspriser, for sit arbejde med bøger og biblioteker, beskriver Miss Bendix denne form for interaktion med bøger, producenter, ejere og første læsere som en af ​​hendes lidenskaber: muligheden ved fysisk engagement med gamle mængder af 'at føle noget af de mennesker, der læser bøgerne'.

I sin lange og fornemme karriere har hun oplevet 'forbindelser' af denne art i adskillige biblioteker, senest på Sissinghurst Castle i Kent, hvor hun på invitation af National Trust påtog sig et fem-årigt projekt til at bevare in situ samling af 11.000 bøger samlet af mand og kone forfattere og gartnere Harold Nicolson og Vita Sackville-West. Samlingen er overvejende af værker fra det 20. århundrede. Mange er bøger, der er gennemgået af parret og stærkt kommenteret, endog i et tilfælde på bogens omslag, hvor Vita skabte en utvetydig dom, 'meget dårlig'. Andre var gaver fra deres forfattere.

Caroline Bendix, bogkonservator, afbildet på arbejdet i Houghton House, Little Houghton, Northamptonshire. © Mark Williamson / Country Life

'For en forfatter er det muligt at kortlægge hans udviklende forhold til Vita på tværs af samlingen af ​​bøger, han sendte hende, hans inskriptioner begyndende med' Kære fru Nicolson 'og slutte med' Darling Vita '.' Vita og Harold delte bøger, understregede passager for hinanden og skrev beskeder til hinanden på deres sider. ”Lejlighedsvis brugte de bøger næsten som notepads, ” minder Miss Bendix. Hun arbejdede på at beskytte deres samling mod snegleskader og sølvfisk i de stærkt atmosfæriske omgivelser af Sissinghurst, hun følte 'en ekstraordinær fornemmelse af dem begge som mennesker. Det var meget magtfuldt '.

Det er ikke tilfældigt, at Miss Bendix derhjemme i Leicestershire ikke har noget studie. Bøger bugner i hvert værelse - inklusive badeværelser og loos - men meget lidt af hendes arbejde udføres der. I stedet for i mange år har hun udviklet en tilgang til konservering, der stammer fra hendes tidlige mentor, dr. Nicholas Pickwoad. ”Jeg har viet min karriere til at tage bevaring ind i bibliotekerne, så alt nødvendigt arbejde udføres inden for rammerne af bogenes omgivelser, ” forklarer hun. Det er en logisk tilgang. 'Det ser ud til, at jeg har så meget mere mening at sortere eventuelle problemer ved kilden, snarere end at gendanne individuelle volumener og returnere dem til det miljø, der gjorde restaurering nødvendig.'

Et resultat er, at meget af hendes arbejdsliv bliver brugt på at rejse. Når vi taler, inkluderer hendes dagbog for den følgende uge besøg på frimurerbiblioteket i York, et privat Northamptonshire-bibliotek, Oxford's Pusey House, Anglesey Abbey i Cambridgeshire og Glasgow University, hvor hun iværksætter en pre-digitaliseringsundersøgelse af universitetets sjældne bøger samling. Som en modus operandi passer den og fortsætter med at inspirere hende: 'I sandhed var jeg en temmelig uberegnelig studiekonservator.'

© Mark Williamson / Country Life

Frøken Bendix arbejde har ført hende over hele kloden. Med særlig livethed husker hun et projekt i biblioteket i St. Katarinas kloster på Sinai-bjerget. Det var et initiativ, der involverede konservatorer fra hele Europa og den usædvanlige indstilling af et bibliotek, der var indeholdt i en forværret udvidelse efter krigen til en storslået, delvis 7. århundrede fond.

Praktiske problemer opstod ved et forbud mod bøger, der forlader det græsk-ortodokse kloster og forfærdelige forsinkelser fra leverandørernes side, men for frøken Bendix - hvis heroiner inkluderer arkæolog, utrættelig rejsende og det tidlige 20. århundrede 'ørkenens dronning' Gertrude Bell - det var en spændende og livsforbedrende mulighed for at dele hendes praktiske ekspertise i udlandet på et smukt sted.

Overraskende var frøken Bendix et bogligt barn. Fra sin skolekarriere på en piger-kostskole i 1970'erne, husker hun 'ofte at være monitor for bøger' og en rektor, der inspirerede hende med en livslang kærlighed til værkerne fra den romerske digter Horace, men hun insisterer på, at ' Jeg er praktisk, ikke intellektuel '- og det er praktiske færdigheder, der dominerer hendes arbejdsliv.

Hendes betydelige anseelse har gjort det muligt for hende at arbejde helt øverst på sit felt. På Windsor Castle for eksempel gennemførte hun en undersøgelse af arkivsamlingerne Stuart og Cumberland; hendes rolle i bibliotekets rådgivende panel i Lambeth Palace har introduceret hende til en bemærkelsesværdig samling af bøger, der er gemt i værelser på tværs af paladset, inklusive den gamle lykke.

I mange af sine større projekter arbejder hun nu sammen med teams af frivillige, som hun uddanner selv. Et tidligere partnerskab af denne art, til hendes glæde, blev på listen til en pris for bevarelse i samfundet.

Caroline har enorme evner i at reparere bøger, der har brug for lidt TLC. © Mark Williamson / Country Life

Elementer af det uventede forbliver en del af frøken Bendix parti. I Sissinghurst opdagede hun det ældste papirarbejde i slottets samling foring af tavlerne i et tidsskrift fra House of Commons fra midten af ​​1700-tallet. Det viste sig at være et kort over Schweiz fra 1513-udgaven af ​​Ptolemy's Geographia, udgivet af Martin Waldseemuller. Det omhandlede kort er af særlig historisk interesse, da det første skildrer alle 13 schweiziske kantoner, der er forenet som et enkelt land.

I de markant forskellige omgivelser ved Battersea rådhus i London arbejdede hun på en samling af hovedsageligt moderne bøger om marionet tilhørende Puppet Center Trust. 'Det var ikke noget, jeg havde tænkt meget over tidligere, men det var vidunderligt at tilbringe tid helt nedsænket i den verden.' Det er lidt overraskelse, at hun opregner variation som centrale for hendes glæde af sit arbejde.

Frøken Bendix beskriver tildelingen af ​​Ploughden-medaljen som 'mind-blowing'. Det er en anerkendelse af både hendes dygtighed og hendes vilje til at dele hendes færdigheder med andre, frivillige og kolleger, både til fordel for de biblioteker, hun elsker, og det håndværk, hun har perfektioneret gennem mange år.

Nomineringerne til Plowden-medaljen i 2020 er åbne indtil udgangen af ​​februar 2020. E-mail


Kategori:
Klimakrisen udnævnt til Årets Oxford Word for 2019
Broomhall, Fife: Et bedøvet landsted restaureret af jarlen af ​​Elgin efter 40 års tanke