Vigtigste mad og drikkeNysgjerrige spørgsmål: Hvordan går de ægte eksperter til at smage whisky?

Nysgjerrige spørgsmål: Hvordan går de ægte eksperter til at smage whisky?

Charlie MacLean, whiskykenner, afbildet i sit hjem i Edinburgh (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)
  • Nysgjerrige spørgsmål
  • Cocktailbar

At udvikle en sand værdsættelse af whisky er både en seriøs kunst og en dejlig videnskab - men hvordan gør eksperterne det? ”>

En lejlighed i den nye by, med georgiske vinduer, der drikker i sollys over en brostensbelagt gade, er en destillation af Charlie's verden: en suite af atmosfæriske værelser fyldt med bøger, skotske tryk og malerier og værktøjerne til hans handel.

I undersøgelsen gnider Alfred Barnards The Whisky Distilleries of the United Kingdom (1887) og Emmanuel Drons massive Collecting Scotch Whisky (2017) skuldre med adskillige flasker, et glas i glas og askebæger under den uundgåelige invitation til hans ven Sandy McCall Smiths seneste boglancering.

Stuen, der ser ud til Fife-bakkerne på tværs af Fettes College og Stockbridge, ligner et rygerværelse med en stor lædersofa og mahogni-reoler. Ud over hallens cap-hang gevir, sidder en pakke Brodies Fine Teas på køkkenbordet og venter på den næste besøgende.

Charlie MacLean (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)

Det er imidlertid spisestuen, der definerer kenderen, for her har han skabt sin egen whiskysmagningshelligdom, komplet med bibliotek fra gulv til loft - 'en af ​​de største samlinger af whiskybøger i verden, ville jeg have troet '- og flasker med malt med navne som stålhætter, Man O'Sword og GlenDronach. En medicinsk udseende forsendelse med 74 enkelt-cask maltprøver er netop kommet fra Diageo, en førende klient; såvel som private smagninger og vurderinger, Charlie foretager detaljerede notater for adskillige whiskyfirmaer.

De bedste tider på dagen at smage whisky

'Det bedste tidspunkt at lave mad og smag på er om morgenen før frokost, fordi hele dit system er friskere, ' råder han.

”Jeg kan godt lide at arbejde fra kl. 11 til frokosttid og derefter besøge jobbet omkring kl. 18, når man henter forskellige noter.

”Din palet bliver utroligt kedelig om eftermiddagen, hvilket er en god grund til at tage en siesta. Ofte vil jeg bare smage og spytte, men når jeg laver detaljerede notater, er jeg nødt til at sluge, så jeg virkelig kun kan kommentere omkring fire i en session. '

Hvad man skal spise, ikke spise, - eller ryge, eller ikke ryge - inden man smager whisky

”Det er bedre ikke at spise morgenmad, ” råder han.

'Interessant nok er jeg en ivrig ryger, men det ser ikke ud til at gøre en forskel. Du må ikke ryge i cirka en halv time, inden du næser og smager ...

'Ideelt set bør du være lidt forsigtig med, hvad du spiser og drikker natten før - ingen stærkt krydret karri eller masser af tequila. Det er meget vanskeligt, hvis du vågner op med et tykt hoved. '

Bliv dog ikke alt for ophængt om at undgå krydret mad, når du drikker til fornøjelse.

"Faktisk, " siger Charlie, "jeg synes, at asiatisk mad går bedre med whisky end europæisk. At parre en whisky med kød og to grøntsager fungerer ikke så godt for mig som små, krydret snacks og dim sum. '

Hvad man skal kigge efter i næsen, på paletten og på tungen

Evaluering af whisky har alt at gøre med smag - en kombination af lugt, smag og tekstur - siger Charlie.

'For blandet Scotch (90% af whisky fremstillet) handler det mest om tekstur - kendt som "mund-følelse-effekten" - og smag, men for malt er det den aroma, der er finansielt vigtig. Næsen er så, så meget mere følsom end tungen og den bløde palet. '

For en enkelt malt er lugt meget vigtig. (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)

Lad dig ikke narre af, hvor whisky kommer fra

På Charlie's kontor er der for nylig ankommet en række prøver fra Cotswolds, hvor gamle sorter af byg bruges til at fremstille en 'blød og meget drikkelig' malt. Engelsk whisky var ikke blevet set i et århundrede, før St George's i Norfolk blev etableret for 12 år siden; nu er der omkring et dusin destillerier syd for grænsen.

Whisky, der har vundet flere præmier end nogen anden i de senere år, stammer imidlertid langt længere væk. Taiwans Kavalan slog engelsk og skotsk malte med syv point ud af 10 i en nylig blindsmagning.

'Det er fantastisk. Da jeg først smagede det, var jeg utrulig, ”siger Charlie.

Charlie mener hans bibliotek er en af ​​verdens største samlinger af bøger om whisky. Vi er enige. (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)

Sådan finder du ordene for at beskrive, hvad du smager

En sjælden kombination af litterær flair med videnskabelig og akademisk viden og mange års erfaring er nøglen til Charlie. Han har udtænkt en poetisk version af smagshjulet og tilføjet sine egne ord til hver deskriptor - 'røget lapsang suchong' til 'creosote' for at betegne de forskellige kvaliteter af 'torv', for eksempel. Han påpeger de forskellige anvendelser af sproget: 'analytisk' til objektiv smagning - hvert destilleri bruger sine egne beskrivelser, når de nøje kontrollerer prøver for at sikre, at de er 'på åndskarakter' - og 'hedoniske' til forbrugerstyrede smagninger, som er meget mere subjektiv.

'Hvis det minder dig om tang, svedige motionssko eller våde får (en ikke ualmindelig beskrivelse), opfordres du til at sige det. Kvinder er ofte meget bedre på disse smagspaneler end mænd. '

Forvent ikke at nå frem til en favorit på alle tidspunkter - bare ting, du kan lide

Kan han navngive en favorit malt ">

Charlie MacLean, whiskykenner, afbildet i sit hjem i Edinburgh (© Ian Rutherford / Country Life Picture Library)


Født i Glasgow, uddannet i Edinburgh, en kunsthistorieuddannet i St. Andrews med en juristeksamen fra Dundee, og grundlagt af Charlie grundlæggende Maclean Dubois litterære agentur i 1977 og har været i Edinburgh lige siden. Kommerciel tekstforfatter for whiskyvirksomheder førte til en voksende interesse for emnet, og i 1988 havde 'jeg en rute, der var tilstrækkelig til at få en knytnæve til et forslag til en London-udgiver'. Mitchell Beazley Pocket Guide til Scotch Whisky var resultatet.

Siden da har han udgivet 16 flere whiskybøger, lavet en træning i den sensoriske evaluering af drikkevarer, han spillede sig selv i Ken Loachs prisbelønnede film The Angels 'Share og blev indført i Whisky Magazines Hall of Fame. Sidste år foretog han 23 udlandsrejser til 17 lande, der promoverede whisky. Charlie holder foredrag og guidede smagninger - hans websted, www.whiskymax.co.uk, har flere detaljer.


Kategori:
Bressingham Hall anmeldelse: En stænk af georgisk luksus og en spadseretur i fantastiske, prisbelønnede haver
Jason Goodwin: 'I en regimenteret, digital verden, hvor alle ser ud til at sælge noget, er gær og bakterier frie og vilde'