Vigtigste interiørNysgerrige spørgsmål: Blev Wright Brothers faktisk slået til den af ​​en landmand fra New Zealand?

Nysgerrige spørgsmål: Blev Wright Brothers faktisk slået til den af ​​en landmand fra New Zealand?

Wright Flyer I. Wright-brødrene krediteres den første drevne, bemande flyvning i historien, der fandt sted i Kill Devil Hills, Kitty Hawk, North Carolina den 17. december 1903. Men blev de faktisk slået til det ”>
  • Nysgjerrige spørgsmål
  • Øverste historie

Historien er fuld af historier om opfindere, der får kredit for gennembrud, der faktisk var opnået af andre. Martin Fone kigger på, om vi skulle tilføje Wright Brothers til listen over pionererne, der var slået til stødet.

Historien er skrevet af sejrerne, det gamle ordsprog går, eller af dem med den bedste PR-maskine, som Richard Pearse måske har sagt. Tænk på den første bemande flyvning, og du vil straks tænke på Wright-brødrene og deres berømte flyvning på stranden ved Kitty Hawk, North Carolina, den 3. december 1903.

Der er dog et overbevisende argument om, at Richard Pearse (1877 - 1953) slog dem til det med et par måneder.

Hvorfor har vi ikke hørt om ham? Nå, Pearse arbejdede under tre ulemper; han var sky med reklame, han havde en mangelfuld hukommelse (gør vi ikke alle?) og han boede i bagenden af ​​hinsides, eller New Zealands South Island, for at være mere præcis. Her er hans historie.

Richard, en landmand, var en serieopfinder med en ting til bambus. I 1902 patenterede han sin første opfindelse, en bambus-indrammet cykel drevet af en lodret drevet pedalhandling og med et stang- og stativgearsystem, integrerede dækpumper og bagpedalens bremser. Det var bestemt genialt, og lignende var ikke blevet set før.

”I sammenligning med Wright-brødrenes prototyper på det tidspunkt var det overlegen, med undtagelse af et temmelig groft propelsystem”

Men ligesom mange chap med en opfindsom strejke på det tidspunkt, blev Richards fantasi pirket af de tidlige forsøg på at opnå drevet flyvning.

Det ser ud til, at han havde fundet over udfordringerne i sit sind allerede i 1899 og i 1902 var kommet med designet til en benzinmotor. Naturligvis var det genialt, bestående af to cylindre med stempler. Den smarte bit var, at stemplerne arbejdede i begge retninger og blev effektivt til en fircylindret motor, der var i stand til at generere mellem femten og toogtyve hestekræfter.

Derefter byggede Pearse et fly til at huse motoren ud af bambus - naturligt - såvel som rørformet stål, ledning og lærred. Det var den første, der brugte ordentlige luftvogne og havde et moderne landingssystem med trehjulede cykler, hvilket betød, at det kunne starte og lande hvor som helst. Det var også en monoplan.

I sammenligning med Wright-brødrenes prototyper på det tidspunkt var det overlegen, med undtagelse af et temmelig rå propelsystem.

Efter at have bygget sit fly var det store spørgsmål; ville det komme af jorden?

Kronologi er langt fra sikker, ikke mindst fordi Pearse var tilbageholdende med at offentliggøre sine eksperimenter, som ofte blev foretaget i fortrolighed på hans eget omfattende land. Hvilke øjenvitne, der rapporterer, der forekommer noget vage på nøglepunkter i hans udnyttelse.

Men det ser ud til, at Pearse allerede den 3. marts 1903 tog luften i en offentlig demonstration af hans flyvemaskine. Han manøvrerede sin maskine til Main Waitohi Road, der løb langs omkredsen af ​​hans gård. Flyet startede og nåede måske en højde på omkring fire meter og rejste i en lige linje mellem 50 og 400 meter (der er ingen konsensus blandt rapporterne), før den kom til hvile i en stor busk.

Nogle konti daterer dette forsøg på flyvning allerede i slutningen af ​​marts 1902.

Richard Pearse-mindesmærket med en kopi af hans fly i Waitohi, nær Canterbury på Sydøen, New Zealand

Uforberedt fortsatte Pearse med sine eksperimenter. Den 11. maj 1903 startede han langs siden af ​​Opihi-floden, drejede til venstre for at rydde den tredive meter høje flodbred, og manøvrerede derefter til højre for at følge flodens linje i omkring 1.000 meter. Det var på dette tidspunkt, at hans motor blev overophedet og begyndte at miste strøm, hvilket tvang Richard til at lande i flodbeden. En lokal, Arthur Tozer, krydsede flodbedet i en hestevogn på det tidspunkt og var forbløffet over at se Pearse flyve direkte over hovedet.

Så godt han måske!

Pearse offentliggjorde aldrig sine præstationer, og lokalaviserne tog først historien op i 1909 og satte måske verdensrekord for den langsomste pakke nyhedshunde.

Pearse selv så forvirring i kronologien ved at hævde i et par breve, der blev offentliggjort i 1915 og 1928, at det først var i februar eller marts 1904, at han 'forsøgte at løse problemet med luftfart.'

Jeg ved, når jeg får ældre hukommelse, spiller tricks efter min forståelse af kronologi, men der er nok uafhængige vidner til at antyde, at Pearse eksperimenterede med en version af bemandet, drevet flyvning - hvis ikke nøjagtigt kontrolleret - langt tidligere end det.

Pearse patenterede sit fly i 1906, men så ud til at miste interessen for flyvning, frustreret over, at konkurrenter fra udlandet fik al den herlighed. I 1930'erne designede han og delvist et fly med foldbare vinger og hale, som kunne opbevares i en garage.

Ideen startede aldrig.


Kategori:
Klimakrisen udnævnt til Årets Oxford Word for 2019
Broomhall, Fife: Et bedøvet landsted restaureret af jarlen af ​​Elgin efter 40 års tanke