Vigtigste haverNysgjerrige spørgsmål: Hvorfor har vi julestjerner i julen - og hvorfor fik det navnet 'ekskrementerblomst'?

Nysgjerrige spørgsmål: Hvorfor har vi julestjerner i julen - og hvorfor fik det navnet 'ekskrementerblomst'?

Kredit: Getty Images / Johner RF
  • Nysgjerrige spørgsmål

Deres lyserøde blade lyser op i vores huse på denne tid af året, men hvordan startede traditionen med julestjerner ved julen ”>

Hans navn var Joel Roberts Poinsett, og hver af hans udenlandske posteringer var en mulighed for at udforske en ny flora og samle planter til hans have i Charleston, South Carolina. I 1825, i en alder af 46 år, blev han udnævnt til den første amerikanske ambassadør i Mexico. Det var den tredje vinter på denne femårige mission, at han stødte på en art, der ville gøre dens opdrættere rige og hans navn udødelig.

Han var rejst til Taxco i de sydlige bjerge for at undersøge de lokale sølvminer, der havde hævet denne fine by til ære. Der fandt han en anden skat. Det var en busk med slanke, tyndt forgrenede stængler til ca. 8 ft høje.

På deres topmøder blev gyldne perle-lignende blomster omkranset af store bladblader med en mere luksuriøs struktur og en skarlagen lysere end han nogensinde havde været vidne til før i naturen. Poinsett tog stiklinger og drillede frøplanter.

Vilde julestjerner blomstrer i sin herlighed i Masca-dalen i bjergpaset på øen Tenerife.

Da han nåede Charleston i 1828, gik nogle ind i hans have, og andre blev fordelt blandt plantekendere. En modtager var Robert Buist, en planteskoler, der for nylig var migreret fra Skotland til Pennsylvania. Han forplantede Poinsetts fund og organiserede dets offentlige debut på et blomsterudstilling i Philadelphia. Buist sendte også et par af de nyligt øgede planter til Storbritannien, hvor de ankom i blomstring i november 1834 og forbløffet alle, der så dem.

'Intet kan være mere dekorativt, ' erklærede Curtis Botanical Magazine to år senere, efter at have ventet på at kontrollere, at denne nykommer ville leve og gentage sin præstation. I samme artikel ratificerede Sir William Hooker ikke mindre det navn, som en anden tidlig beundrer, Robert Graham, havde foreslået til det i The New York Philosophical Journal i marts 1836: Poinsettia pulcherrima.

Som en ung mand, der kørte på domstolene i Europa og Rusland, havde Poinsett agiteret for dannelsen af ​​en international koalition for at føre krig mod Amerikas daværende fjende, Storbritannien. Dernæst, som US Special Agent til Chile og Argentina, havde han fascineret med oprørere, der var fjendtlige over for britiske interesser - indblanding, der fortsatte indtil 1814, da vi fik hans udvisning. I betragtning af disse shenanigans og andre synes det underligt, at vores botanikere var så ivrige efter at navngive den skarlagensrøde fornemmelse til hans ære - indtil man indser, at denne angloamerikanske overenskomst var et forsøg på at fratage Tyskland en sejr.

Joel Roberts Poinsett (1779-1851) i en gravering fra 1834 af JB Longacre og offentliggjort i ”National Portrait Gallery of Distinguished Americans”.

Det fremkom, at en opdagelsesrejsende (muligvis Alexander von Humboldt) var kommet over den mexicanske skat 25 år før Poinsett og givet et presset eksemplar til den Berlin-botaniker Carl Ludwig Willdenow. I manuskriptkataloget for hans samling havde Willdenow kaldt det Euphorbia pulcherrima. Dette navn blev efterfølgende offentliggjort og legitimeret af Johann Friedrich Klotzsch i 1834. Derefter, to år senere, overførte Robert Graham Willdenows art, pulcherrima, til sin nyligt opfandte slægt af en, Poinsettia.

Men dette ville simpelthen ikke gøre. Ikke alene havde tyskerne et tidligere nomenklaturligt krav, de havde også en bedre forståelse af planten. Skønt unik udseende, Poinsettia hørte faktisk, når det blev anlagt anatomisk, i slægten Euphorbia.

Der forbliver det - Euphorbia pulcherrima, 'den smukkeste' af verdens 2.000 arter af spurge. Selv om det i dag kan findes kultiveret eller naturaliseret over hele planeten, er dets indfødte hjemsøge begrænset til Stillehavssiden og den centrale region i det sydlige Mexico og også til Guatemala. I begge sider favoriserer den løvskov i relativt lave højder med en markant varm og tør sæson.

Aztekerne dyrkede den som en afgrøde i så varme og tørre regioner og transporterede den i bulk til deres hovedstad Tenochtitlan (nu Mexico City), som var i høj højde, kølig og myrsvag, var uegnet til dens dyrkning. De kaldte det cuitlaxochitl, som, jeg er forsikret om af en ven, der taler Nahuatl som en indfødt, betyder 'ekskrementerblomst'. Hun antyder, at julestjerner måske er blevet dyrket på møkkhauger eller antages at have brug for kraftig gødning; alternativt, at navnet cuitlaxochitl på en eller anden måde var figurativt, for eksempel at formidle en transcendent kontrast, en mirakelblomst, der stammede fra møkken (nuancer af den hellige lotus).

Uanset hvad tankerne bag det, denne skatologiske sobriquet kan næppe have været nedsættende: E. pulcherrima var vigtig for aztekerne. Antydende om menneskelig ofring og soltilbedelse, dets strålende, men sanguinar blomsterstand blev brugt i religiøse ritualer. Dens bracts var en kilde til rødt farvestof. Dets giftige mælkeholdige saft havde en række anvendelser, fra at kontrollere feber til at fjerne kropshår.

Kristendommen kan gøre konverteringer af planter såvel som mennesker. I løbet af de to århundreder, der fulgte efter Spaniens erobring af det aztekiske imperium i 1521, blev cuitlaxochitl transplanteret fra tempel til kirke. Det var døbt Flor de Nochebuena ('Julaftenblomst'), lavet en garnering af advent- og fødselsfestivaler og spundet som et gud-givet tegn på, at dens oprindelige Mexico tilhørte kristendommen.

Lys rød og spirende i december - her, hævdede præster, skabte Skabelsen det blod, som den nyfødte Kristus en dag ville udgede for menneskeheden. De havde hævdet stort set det samme fra Storbritanniens oprindelige holly, da det blev konverteret fra hedensk hellig træ til julepynt. I virkeligheden sagde Poinsettia's bracts, ligesom holly's bær, kun 'blod' til det meget fromme. De fleste mennesker så i deres skarlagenrøde en varme, munterhed og overdådighed, der gjorde det til sæsonens specielle farvetone, en plet af overdådighed midt i midwinters privation.

I århundrederne fremover ville denne genoplivning tage Euphorbia pulcherrima global og gøre den til vinterhelligdagens plante for utallige millioner, hvad enten de er kristne, sekulære eller andre. Forsøg ville være gale med at give det populære navne modelleret på andre Yule-bevilgede eksotikker, såsom julekasse (østasiatiske Sarcococca), julekaktus og juveler (henholdsvis sydamerikansk Schlumbergera og Aechmea racinae), juleklokker (australske Blandfordia) og Juletræ (New Zealands Metrosideros excelsa).

Nogle steder finder du stadig E. pulcherrima kaldet julestjerne eller juleblomsten. Men selv sidstnævnte er ikke næsten særlig nok; det synes heller ikke nødvendigt, når alle er tilfredse med 'Poinsettia', en afvist botanisk epithet, der blev til et af verdens mest populære populære navne.

Hvidfarvede julestjerner blomster, også kaldet julestjerne (Euphorbia Pulcherrima).

Kun i USA sælges nu mere end 60 millioner julestjerner hver december med en samlet detailværdi på mere end $ 250 millioner (190 millioner pund). Det er ikke så underligt, at den 12. december, dagen da Poinsett døde i 1851, er ved Kongressens akt National Poinsettia Day. Der er omkring 150 kommercielle kultivarer, der spænder fra dværg til statue, med blomsterstande, der kan være enkelt og spredt eller dobbelt og flæset, og i rød, blomme, fersken, lyserød, abrikos, elfenben og hvid, nogle gange med kontrasterende årer eller stænk.

På trods af alt dette er mit diktum 'enhver farve, så længe det er skarlagen'. Jeg har en anden regel - en julestjerne er ikke en hvalp; det er virkelig bare til jul. At bringe en til sin salgbare top indebærer et industrielt regime med podning, bakterieinokulation, hormonstyring og manipulering af dagslængde, som ingen privat gartner burde overveje. Under alle omstændigheder er disse planter alle kloner: i modsætning til at kaste et juletræ, er det at chuck en ikke at tage farvel med et uerstatteligt individ.

Jeg drømmer dog om at plante en vildsorteret julestjerne en dag i et middelhavsklima og lade det gå fri rækkevidde, pragtfuld, men smuk, ligesom naturen havde til hensigt og en bestemt diplomat sækket.  


Kategori:
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens største arkitekt?
Hvordan man vælger en perfekt gentleman-rygejakke