Vigtigste levevisCykling på Hebridean Way: 185 miles, 10 øer og nogle af de mest spektakulære landskaber i verden

Cykling på Hebridean Way: 185 miles, 10 øer og nogle af de mest spektakulære landskaber i verden

Ser på tværs fra Isle of Eriskay til South Uist via kørselsvejen. Det var her Bonnie Prince Charlie landede i 1745, og hvor skibet der inspirerede 'Whisky Galore!' sank. Kredit: Alamy

Da det verste om vinteren tilsyneladende er bag os, drejer tankerne sig om rejseplaner om sommeren - og hvis du leder efter en episk rejse at tage, kan den storslåede Hebridean Way være lige det, du er på udkig efter. James Birch forklarer.

Vores cykeltur gennem Ydre Hebriderne i september var det bedste eventyr af enhver art, vi har haft i England - det var som at besøge et andet land, men et uden behov for et pas. Vi fandt venlige gælisk-talende øboere, få turister, færgeture, der var både billige og naturskønne - overgangen mellem Berneray og Harris er med rette citeret som en af ​​de smukkeste i verden - masser af havfugle og den ulige oter.

Dette er en sensationel rejse, der kræver detaljeret planlægning (der er gode spisesteder og ophold, men de er få og langt imellem) og held og lykke med vejret, men resultatet er et besøg i et landskab og et samfund, der synes meget fjernt fra hvor som helst andre steder i verden, så meget mindre Storbritannien, og er perfekt til cykler.

Afsæt mindst en uge for at komme dertil og tilbage og afslutte rejsen i et behageligt tempo. Min kone, Claire, og jeg er egnede og erfarne cyklister i vores halvtredserne - vi har gennemført flere ugelange ture, transporteret vores kit i pannier - og ville normalt være behagelige i gennemsnit 60 miles om dagen. Her synes 40 dog bedre, da der er så mange grunde til at stoppe og undre sig, masser af bakker ... og vind, der ændrer alt det begynder at sprænge den 'forkerte' måde. Den fremherskende ydre Hebridesvind er en sydøstlig, så stævnet er at ride syd mod nord; hold fingrene på tværs, at det ikke skifter rundt under dit besøg.

Forsigtig, Otters Crossing - på øen Scalpay, Harris

Der er 10 hovedøer forbundet med seks hovedveje og to færger; hver synes ganske forskellig karakter fra den anden. Færgen fra Oban fastland til den sydlige ø Barra er en naturskøn fem timer, og det ankommer der efter den ulykkelige travlhed i Oban er et chok: båden, der truer over Kismul Castle, virker meget for stor til den lille havn i Castlebay.

Når man er på land, er det nødvendigt med en første tur sydpå over en motorvej til øen Vatersay for at sikre, at man når det sydligste punkt, der er tilgængeligt ad vej. Dette er det værd at være i stand til at stoppe og svømme på den første af mange perfekte strande, der ligner Caribien - påstanden om, at alle UK's 10 bedste strande er i Hebriderne, er let at tro. Fangsten ">

Koral sandstrand ved Kildonan (Cill Donnain) på South Uist. Western Isles, Skotland.

Herfra er ruten ligefrem, men med konstante ændringer i kulisser og vejr og masser af omdirigeringer. Den lille Barra-lufthavn har en sandstrimmel og føles mere som en ø i det sydlige Atlanterhav end Nordeuropa, mens Barra Beach Hotel er lige fra en Bond-film fra 1970'erne. En kort færgetur tager os til Eriskay, berømt for Compton Mackenzies bog (og filmen) Whisky Galore !, om kølvandet på SS-politikernes vrak i 1941.

I det falmende lys kan Nord- og Syduist virke rystende, med forladte huse og forladte biler dumpet tilfældigt ved vejkanten, hvilket afspejler en faldende befolkning og det faktum, at de traditionelle stråtækte hytter nu er blevet forladt for moderne hjem (skønt nogle få har er blevet restaureret som ferie lader).

Det charmerende Kildonan Museum minder os om, at mange landsbyer her kun modtog elektricitet i 1970'erne. Landskabet er imidlertid blændende med miles af sandstrande ud over machairen på vestkysten og dybe havstrækninger mod øst.

Se dette indlæg på Instagram

Denne smukke båd er en birlinn eller en hebridisk byg. Den har sejlet helt til Færøerne ???? #aileach #birlinn #kildonanmuseum

Et indlæg deles af Sarah Jones (@ sarahj_7) den 8. august 2018 kl. 15:23 PDT

Øernes religiøse historie er lang og kompleks, og der er kirker overalt. Meget det mest imponerende med sine spektakulære udskårne grave af MacLeod-cheferne er St. Clements ved Rodel på Harris, over havnen fra 1700-tallet. Som med næsten overalt var vi i stand til at vandre rundt på kirkegården og klatre op i tårnet med kun måger til selskab.

Hvis vi havde en konsensus-yndlingsdag, var det den sidste på Lewis, hvor vi så de keltiske sten ved Callanish, som er ældre end Stonehenge, hvor vi spiste frokost i Scallop Shack ved Uig, efterfulgt af en tur til klipperne ved Brenais. Fra tid til anden kunne vi se syndefuldt St Kilda, 40 miles ude på havet.

//www.facebook.com/CountryLifeMagazine/photos/a.416739137106/10156380383547107/?type=3&theater

Da færgen forlod Stornoway på vores sidste morgen, følte vi, at vi på en eller anden måde, især på vores cykler, havde gjort en bemærkelsesværdig opdagelse, åben for næsten alle at prøve, men forsøgt af meget få.

James Birch er præsident for historiske huse og ejer af Doddington Hall, Lincolnshire - www.doddingtonhall.co.uk

Syv ting man ikke kan gå glip af i Hebriderne

  • Strandene ved Luskentyre, Traigh Iar, Berneray; og Uig sand
  • Den kammerede varde med intakt interiør og nærliggende stencirkel af Poball Fhinn, begge ved Langass, North Uist, hvor der er et godt hotel, Langass Lodge
  • Doune Carloway, Lewis, en af ​​de bedst bevarede brochurer

Se dette indlæg på Instagram

Elsker en solnedgang ved broch #dounecarloway #broch

Et indlæg delet af Andy. (@andy_macp) den 16. maj 2018 kl. 16:18 PDT

  • Garenin, Lewis, en traditionel hebridisk crofting / fiskerby
  • The Hebridean Smokehouse and shop at Clachan, North Uist
  • The Isle of Harris Distillery og Harris tweed emporium i Tarbert, Harris
  • Loch Druidibeg-naturreservatet, South Uist

Se dette indlæg på Instagram

På en tur til North Uist kunne jeg ikke stoppe ved #Hebrideansmokehouse

Et indlæg deles af Mull Iona Food (@mullionafood) den 11. jul. 2017 kl. 10:05 PDT

Kategori:
10 betagende smukke vinterhave, orangerier og drivhuse, der passer til ethvert hjem
Hvordan man fremstiller The Savoys sensationelle pistache-madeleines