Vigtigste interiørGravhunde: De ubestridte konger i deres slotte, uanset størrelsen (eller arten) af de andre beboere

Gravhunde: De ubestridte konger i deres slotte, uanset størrelsen (eller arten) af de andre beboere

Stanley, der ejes af Clemmie Fraser, derhjemme i Waverton i Cotswolds. Billede offentliggjort i 08.05.2019-udgaven af ​​CLF-kredit: Sarah Farnsworth / Country Life

Kate MacDougall får lavet af dykkerhunde og opdager, hvorfor deres bittesmå statue ikke påvirker en 'pølsens' hundens liv.

Det var ikke længe efter at have fået vores nu tre år gamle miniature-tax, Henry, at han sporet en muntjac i det nærliggende skov. Vi var på familievandring, børn og en ældre Jack Russell på slæb, da han pludselig gik fremad, næsen til jorden og hale med voldsom vildt.

Han var ikke hurtig nok til at komme meget tæt på, og den entusiastiske bjeffning ville let have varslet det meste af hjortene i amtet, men hans begejstring og rene plukke var en ægte øjenåbner. Ikke mindst til min mand, Finlay, der indtil det øjeblik havde været tydeligt lunken om Henrys ankomst og foretrækkede hunde med lidt mere ben.

Men at se ham væve sin lille krop gennem undervæksten i forfølgelse af et dyr mindst 20 gange sin størrelse var en åbenbaring. 'Henry er ikke, hvad jeg troede, han var, ' indrømmede Finlay, som på mange måder opsummerer racen perfekt.

Gravhunde er noget af et paradoks og ofte misforstået. Deres mindskende statur, der giver dem kendte arme og tasker, får nogle til at afvise dem som skødhunde. Tilbudt en skød at krølle sammen med, taxen vil naturligvis heldigvis samarbejde, men den vil ikke blive der længe.

Uanset hvor mange Arran-sweatere eller Instagram-tilhængere en pølsehund har, er det ukuelige hunde-gen fremherskende. Dachshunds - 'badger hounds' på tysk - er et klassisk eksempel på denne gruppe: livlig, loyal og modig, med en akut lugtesans og en lidenskab for jagt. Glat, langhåret eller trådhåret, miniature eller standard, er tekken en stor, fed hund i en meget lille hundekrop.

Taxopdrætter Di Handy, der bor i nærheden af ​​Thame i Oxfordshire og har avlet og ejet standard- og miniatyrvalse i mere end et årti, sikrer, at potentielle købere er opmærksomme på deres personlighed, før de forpligter sig til en. ”De er ikke håndtaskehunde, ” insisterer hun. 'De har brug for masser af motion og opmærksomhed og kan ikke lade være alene i timevis.'

Opdrættere har oplevet en enorm stigning i efterspørgslen efter taxer, hvor Kennel Club (KC) rapporterede en stigning på 112% i de sidste fem år alene, hvilket rangerer hunden som den femte mest populære race i Storbritannien sidste år. Ikke overraskende har fru Handy en lang venteliste.

'Det er ikke et chok, at der har været en enorm stigning i popularitet for alle typer dachshunds, især da tendenserne mod mindre hjem og travl livsstil vokser, og racen regelmæssigt vises på tværs af sociale medier, tv, annoncer og film, ' pointerer ud af KC's Caroline Kisko. 'De er måske små, men de har stadig brug for mental og fysisk stimulering.'

Deres kompakte proportioner og vilje til at blive eskorteret rundt i byen gør dem til en fremragende byhund, så længe de får masser af motion. Daisy Honeybunns glathårede miniatyr, Sukha, er lige så lykkelig at trave gennem Londons gader, som hun er på sin bopæl, The All England Jumping Course på Hickstead, West Sussex.

"Ligesom mig, tror jeg, hun er en landspige i hjertet, men hun ville ikke sige nej til middag på Scott's, " griner frøken Honeybunn. Sukha har spist middag på mange af hovedstadens smarteste restauranter i mellem blanding med landets ridestol, en dikotomi, hun tager i sit petite skridt.

Efter at have sin oprindelse i Tyskland i det 15. århundrede, blev taxen oprindeligt opdrættet til at dufte grevlinger, deres vidgravende poter, lange kroppe og hård beslutsomhed, hvilket gjorde dem perfekte til underjordisk jagt.

Da racen udviklede sig til standard- og miniatyrstørrelser, fortsatte de større hunde med at jage grevlinger og vildsvin, og de mindre forfulgte kaniner og ræve.

I midten af ​​det 19. århundrede blev taxen en KC-registreret race og steg hurtigt til prominens takket være dronning Victoria, den første af mange berømte ejere. Victoria blev præsenteret for racen af ​​sin mand, prins Albert, og ejede et antal hunde i hele hendes regeringsperiode, hvoraf flere blev udødeliggjort i malerier og nævnt i hendes personlige korrespondance.

Hun erklærede berømt, at 'intet vil gøre en mands hjem til et slot hurtigere og mere effektivt end en tax', hvilket er let at sige, hvis du bor i et slot. Følelsen er dog uden tvivl sand. Gravhunde har en markant ædel kvalitet med en aristokratisk profil og en medfødt forsikring om, at deres størrelse ikke er til hinder for at opnå storhed.

Andre kongelige ejere inkluderede prinsesse Margaret, hvis foretrukne langhårede miniature tax, Pipkin, blev parret med en af ​​dronningens corgier. Kampen resulterede i 'dorgi' krydsning og afkom relateret til Dronningens hunde Vulcan og Candy.

På trods af disse kongelige forbindelser har racen set sin store andel af kontroverser og blev næsten fuldstændigt udtømt i første halvdel af det 20. århundrede. Efter den første verdenskrig blev tax ofte brugt til at symbolisere og ødelægge Tyskland i allieret propaganda. Én plakat skildrer Storbritannien som en stærk og solid bulldog, med en svag og livløs tax, der hænger slapp i munden med overskriften 'Got him!'. At blive set med en tax var beslægtet med at støtte fjenden, og desværre blev nogle hunde forfulgt.

Heldigvis betød deres kraftfulde personligheder og unikke silhuet, at de ikke var ude af fordel i lang tid, og med en lille omlægning (amerikanere kaldte dem en 'frihedshunde' i en tid) trak de tilbage i popularitet.

Den karakteristiske taxhundeform har ikke kun været en merchandisers drøm - der vises på alt fra ovnhandsker til tørklæder, der er udformet i en langstrakt pølseform - det inspirerede også nogle af det 20. århundredes mest berømte kunstnere, herunder Picasso, Warhol og David Hockney. Sidstnævnte miniatyrrøde var genstand for deres egen serie.

Som førstegangs-hengivenhed er jeg amatør i modsætning til mange ejere, der blev opdraget med dem som børn, før jeg tager tilbage til racen senere i livet. Faktisk erhvervede frøken Honeybunns far, Douglas, deres første 'pøls' hund på Ascot racerbane i bytte for et tilfælde om vin, da hun var syv år. ”Familien har ikke set sig tilbage siden, ” begejstrer hun.

Tilsvarende har Crichton-Stuart-familien fire taxer i alt: to langhårede miniatyrer, der bor i Oxfordshire med Freddie og hans unge familie, en der er bosat med sin søster, Katie, i Londons Eaton Terrace og Gladys, deres mors langhårede miniatyr, der deler sin tid mellem Schweiz, Chelsea og St. Barts i Caribien. 'De kan ikke lide at blive alene, ' påpeger Freddies kone, Lenka. 'Gladys er så godt rejst, fordi hun sulker, hvis hun er tilbage.'

Nogle kan måske ikke lide deres tendens til divalignende opførsel, men fans af taxe hævder, at deres loyale, kærlige natur kompenserer for eventuelle mangler. ”Jeg kan ikke forestille mig at komme ind i en seng nu uden en pølseshund i den, ” indrømmer Clementine Fraser for sin glathårede miniatyr, Stanley. 'De laver de mest fantastiske varmtvandsflasker.'

Stanley hilser mig muntert, når jeg ankommer til Frasers 'Cotswold-hjem, hvor han - trods fire fastboende hunde, inklusive to labradorer og en lurcher - helt klart har ansvaret. Faktisk sidder den lille hund stolt på sin ejers knæ, poter fast placeret på spisebordet, mens de større dyr kredser omkring ham.

Som oldebarn af Sir Winston Churchill kommer fru Fraser fra en bemærkelsesværdig linje af hundeelskere, men i modsætning til hendes forfader foretrækker hun langt som en puddel: 'Jeg ville aldrig være uden en nu. Dachshunds foldes sig selv så problemfrit ind i dit liv. Stanley er den mest trofaste ven. '

En tendens til bark, sundhedsmæssige problemer med deres rygsøjler (intervertebral-disc-sygdom kan ramme op til 25% af hunde), og deres stædige karakter kan vise sig at være problematisk - fru Handy siger, at det kan tage seks måneder at husdanne dem - men intet slår glæden ved at se de små ben travle mod dig.

Jeg må indrømme, at Henrys træning stadig er et igangværende arbejde, men jeg kan bekræfte, at al indsatsen er absolut værd. Som min mand for nylig bemærkede: 'Store ting kommer undertiden i små pakker.'


Kategori:
Sådan dekoreres dit indgangsparti: Valg af farver, høj belysning og hvad man skal gøre ved møbler og billeder
Jason Goodwin: 'Jeg passerede en mand op ad en stang, og jeg spurgte ham, om han bragte os hurtigere forbindelseshastigheder. ”Nej,” svarede han. "Langsommere."'