Vigtigste levevisEn dag ombord på Dartmouth Express: 'Du forventer halvdelen, at Hercule Poirot skynder sig langs korridoren med kaptajn Hastings på slæb'

En dag ombord på Dartmouth Express: 'Du forventer halvdelen, at Hercule Poirot skynder sig langs korridoren med kaptajn Hastings på slæb'

Nr. 60009 Union of South Africa, der trækker The Dartmouth Express. Kredit: Bob Green

Heritage-jernbaneture tilbyder et udsnit af glamour fra 1930'erne i en æra, da Toby Keel fandt ud af det på en tur på Dartmouth Express.

Det er tidligt på en lørdag formiddag. Himlen er grå, der er en nedkøling i luften og en trussel om regn. Den slags formiddag, hvor du kunne være så godt klar til at bo i dine pyjamas og lave en anden kop te. Alligevel er en af ​​platformene ved Bristol Temple Meads pakket, som om det er mandag morgen rushtime.

Årsagen til denne spænding ">

Det er over et halvt århundrede siden den sidste damptransporterede rutetogetur kørte i Storbritannien, men alligevel er spændingen forårsaget af dette smukke udyr, hvad man kunne forvente, hvis en Formel 1-bil var dukket op på parkeringspladsen. Overalt på stationen strømmer passagerer over for at få et nærbillede af dette klassiske lokomotiv fra 1930'erne, en smuk LNER-klasse A4-maskine - den samme klasse som den berømte Mallard - det er alt sammen flydende linjer og art deco-esque sensualitet.

F1-sammenligningen er ikke så fantasisk, som du måske tror: dette er et lokomotiv, der ligner den slags ting, Malcolm Campbell ville have sat en hastighedsrekord i, hvis han havde taget tog i stedet for både. Denne særlige motor har faktisk flere poster, inklusive den hurtigste dampdrevne non-stop-kørsel fra London til Edinburgh. Lidt bisarr, holder det også rekorden for de langsomste, da det blev fanget i oversvømmelser i 1948.

Med Union of South Africa sikkert forbundet til vognene indleder vagten og stewards passagererne tilbage for at fortsætte Dartmouth Express's rejse. Det er en af ​​flere arvetogdagsture, der drives af The Railway Touring Company. Blandt dem er Cumbrian Mountain Express, Cotswold Venturer og Dorset Coast Express. Hver af dem trækker antikvogne udført i uimodståelig stemningsfuld stil, så meget, at - især i første klasse - du halvdelen forventer, at Hercule Poirot skynder sig langs korridoren med kaptajn Hastings på slæb.

Sæderne er som den slags lænestol, som din bedstefar plejede at sidde i; borde er pyntet med klud og lagt med bestik til morgenmaden og aftensmaden serveret om bord; og blød lampe reflekteres af træpanelerne og glasskiller og bader vognen i næsten sepia-toner.

Nostalgien er følbar, selv for en der ligesom mig er for ung til at have set en af ​​disse motorer første gang. For min ledsager i dag - min svigerfar, der tilbragte timer med at træne præcis disse typer motorer i 1950'erne - er det næsten overvældende.

Turen, jeg er på, Dartmouth Express, kører fra Guildford til Kingswear, inkluderer en færgetur over Dart for at tilbringe et par timer i en af ​​Storbritanniens smukkeste byer ved vandet og derefter hjem igen. Det er en tidlig start og en sen finish; vi trækker væk fra Guildford lige før kl. 7 og vender ikke tilbage før godt efter kl. 22. Alligevel trækker den aldrig. Når man først har læst ruten, tager den det rullende landskab i Wiltshire, Dorset og Devon, inklusive en uforglemmelig stint langs havvæggen ved Dawlish, hvor banen er så tæt på havet, at du kan lugte saltet.

Før Unionen i Sydafrika er knyttet til Bristol, trækkes vogne af en vintage diesel, der er smart og attraktiv i sig selv, men når dampmaskinen først er samlet, er det noget andet - smil af tilskuere, der ser toget suser ved at blive til strålende fliser.

Ved hver bro hænger togpottere over rækværket for at få et glimt og et foto; ansigter vender sig for at se fra hvert vindue, vi passerer; planovergange standses; unge drenge hopper op og ned og peger, ophidset og skravler til deres mødre. Toget er smitsom; alle er glade for at se os, med den eneste undtagelse af en slem teenager lige uden for Paignton, der på en morsom måde leverer en finger med hånden til fingeren. Selv det føles som en anerkendelse af slags; det ville have været langt lettere bare at ignorere os.

At tage en arv jernbane dagstur føles virkelig som at træde ind i en bevægelig tidsmaskine, en smag af førkrigsglamour med den moderne verden, der blinker uden for vinduerne. Vi vil kraftigt anbefale at opgradere til 1. klasse - vognene føles meget mere specielle, og når du først er på barrulje med fuld hastighed ( Sydafrika Union er stadig let i stand til at trække os på 70 km / h) vil du sætte pris på det ekstra komfort til den lange rejse. For den fulde Agatha Christie-oplevelse, er der Premier Dining-indstillingen, som inkluderer en kogt morgenmad, der ville bringe mange anstændige hoteller til skamme, og en fin tre-retters middag serveret i dit sæde af sølvservicepersonale.

Den middag serveres os nu ledsaget af en flaske vin bestilt fra stewarden, som vi nipper til, når solen strømmer gennem vinduerne for at bade vognen i gyldent lys. Det føles næsten komisk bukolisk, og den ideelle måde at lette på mod slutningen af ​​dagen - det er bare en skam, at hver togrejse ikke kan være så mindeværdig som denne.

Billetter til The Railway Touring Company 's arvdagsture koster £ 109 i standardklasse, £ 164 i First og £ 264 for Premier Dining. Se dagsturkalenderen for 2019, få mere information om disse og andre ruter på railroadtouring.net eller ring 01553 661 500.


Kategori:
Barnbougle Castle: Et bogfyldt tilflugtssted i Edinburgh, hvor vandet springer op til havekanten
Det gamle sejlloft, der blev et finurligt familiens hjem med en forbløffende udsigt over floden Exe