Vigtigste arkitekturDevon Mansion, der drømte om, at det var Versailles

Devon Mansion, der drømte om, at det var Versailles

Oldway Mansion, Paignton, Devon. Kredit: Christopher Matthews / Alamy

En enestående, men lidt kendt skat står over for en usikker fremtid. Marcus Binney ser på dette huss bemærkelsesværdige historie og sender et opfordring til hjælp.

Oldway Mansion er en bygning, der fuldt ud udtrykker det bemærkelsesværdige liv for sin første skaber, Isaac Merritt Singer. Singer blev født i 1811 i Pittstown, New York, i en fattig fattigdom, og løb væk hjemmefra i en alder af 12 for aldrig at vende tilbage. Han tilbragte 20 år som en spadserende spiller med en flair for gadgetry og opfindelser. Derefter, i 1851, patenterede han symaskinen, der bærer hans navn. På lidt over to årtier vandt det for ham en af ​​USAs største formuer.

Han var også en livslang lothario og far 24 børn med forskellige hustruer og elskerinner, som alle blev efterladt betydelige arv.

Indgangstrapp. En kopi af Davids store maleri af Napoleon, der kroner Joséphine. Et vandfyldt trug blev installeret under maleriet for at beskytte det originale lærred, der blev solgt i 1946, mod ild. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Singer havde ekstravagant smag inden for arkitektur og flyttede til hans palæ på 5th Avenue i New York, da hans forretning startede. Der ejede han en kanariegul vogn trukket af ni matchede heste.

På trods af at han gav gratis symaskiner til præsteres hustruer, truede hans mange forbindelser virksomheden, og han blev overtalt til at flytte til Paris for at undgå skandale. Der i 1860 mødte han sin anden kone, Isabella, af hvem han havde seks børn: Mortimer, Winnaretta, Washington, Paris, Isabelle og Franklin.

I 1870, da den prøyssiske hær faldt ned i den franske hovedstad, forlod Singer og hans familie til England. På dette tidspunkt var han skidt, så han hørte, at luften var god i det moderne Devon-feriested Torquay, og købte en jord i nærheden: Fernham-ejendommen i Paignton.

Det hus, som Singer byggede, ser ud til at have været væsentligt designet af sig selv med planer tegnet af en produktiv lokal arkitekt George Soudon Bridgman.

Oldways historie blev beskrevet af Paul Hawthorne i Oldway Mansion: Singer-familiens historiske hjem (2009). Forfatteren sammen med Torquays nyligt pensionerede borgmester Gordon Oliver har været en førende figur i den afgørende kamp for at standse husets spiraliske forfald og finde en langsigtet løsning for palæet.

OVERS 29.05.2019 ved den nordlige indgang (den nordlige højde). Kredit: Paul Highnam / Country Life

Oldway har fire udstillingsfronter, der måske hører til helt forskellige huse - kun den trappede og bøjede bagside af palæet, bygget i flødefarvet mursten, med krummet jernbalkoner og høje franske vinduer, forbliver som bygget til Isaac. Hans storslåede nye hus indeholdt et stort teater kendt som Wigwam, men hans energier blev hurtigt fokuseret på en anden struktur, Arenaen, en stor rotunde overfor hovedindgangen afsluttet foran palæet i 1873.

Dette blev brugt både til træning af heste og som et privat teater. Cirkusser, børneselskaber, marionetforestillinger og pantomimes blev afholdt her, og på nytårsdag 1874 blev børnene i Paignton inviteret gennem dobbeltdørene for at beundre et 26ft juletræ pyntet med 1.000 gaver.

Da Singer døde i juli 1875, bestemte han, at palæet skulle være færdig, nøjagtigt som han havde planlagt det. Dette tog flere år. I mellemtiden tilbragte hans unge enke (siges at være billedhuggeren Bartholdis model for Frihedsgudinnen) mere tid i Paris. Børnene forblev imidlertid på Paignton.

De elskede det så meget, at da Isabella tog familien i 1879 til Paris i håb om at finde berettigede ægtemænd til hendes døtre, Mortimer, den ældste, ikke kunne holde af med at forlade og stuvet væk i postbudets vogn.

Denne reaktion forventede en kollektiv vilje til at opretholde en familieforbindelse med Paignton. Paris købte senere Redcliffe Towers (i dag, et hotel) som sin bopæl, Washington installerede sig på Streatfield House (nu The Palace Hotel ved strandpromenaden), og Mortimer købte den tilstødende Middlepark Villa.

Indgang trappelukning. Trapperumsmalerier er kopier efter indgraveringer af Le Bruns originaler. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Oldway, der nu ejes af Singers tillid, var færdig i tide til Paris kommende alder i november 1888. En måned med festligheder så maskerede bolde og operasangere fra Palais Garnier. På dette tidspunkt var der tilføjet et storslået kuppelkonservatorium, der forbinder huset fra 1870'erne med rotonden.

I 1892 besluttede familien at sælge Oldway Mansion på auktion. Da den ikke nåede til reserven, købte Mortimer og Paris den, og Paris overtog sin brors andel og flyttede ind i huset i 1897. Han begyndte straks en renovering, der konkurrerede med overdådighed og omfang af de palatiale huse bygget i Newport, Rhode Island, USA, for Vanderbilts og andre magnater.

Arbejdet blev udført med hans landmand, JH Cooper. Først genfronterede han sydfasaden i en fransk Louis XVI-stil, sandsynligvis ved hjælp af Duchêne, som derefter arbejdede på Versailles på Petit Trianon. Det fulgte med franske vinduer og altaner, malet i kysk duvedgrå med en hvid pynt.

Med det formål at efterligne Versailles sendte Paris kopier af marmorstatuerne i parken i gang og byggede en buegang ind i hans nye cour d'honneur, der blev modelleret direkte på Porte Sainte-Antoine i slutningen af ​​Le Nôtre's Grand Allée, komplet med løver 'hoveder på keystones på buen.

Østfronten er mere monumental med en række af ni kæmpe joniske søjler, der løber foran i fuld længde. Sådanne kolonnader er sjældne i engelske huse, da de tager lyset fra de øverste vinduer, selvom der er en parallel med Nash's Carlton House Terrace.

Kredit: Paul Highnam / Country Life

Paris ombyggede derefter sin fars nordfront i 1904 og fjernede vognrampen, der førte til en indgang i første sal og det store vinterhave. Han var en pioner inden for teknologi, der rådede om elektricitet i Sandringham, og han beviste sig for at være foran sin tid på Oldway ved at installere et gymnastiksal i herregården, nogle gange benævnt en squashbane.

Højdepunktet kom indeni. Den nye hal i stueetagen førte til en forbløffende trappe. Paris besluttede at genoprette Louis XIVs berømte tabte mesterværk, Escalier des Ambassadeurs i Versailles, designet i 1672 af Charles Le Brun, men fjernet af Louis XV for at udvide hans private lejligheder.

Indgangstrapp fra galleri niveau. Den forbløffende genskabelse fra 1904–07 af Escalier des Ambassadeurs i Versailles. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Der var tidligere forsøgt at genoprette kreationer med blændende resultater, som for eksempel af Ludwig II i hans palads på Herrenchiemsee, den bayerske Versailles, og et århundrede tidligere i Rastrellis ambassadørtrappe i Eremitage. Versailles trappen bød også inspiration til George Gilbert Scotts statstrappe fra 1860'erne i Udenrigskontoret i Whitehall.

Paris version var et nøje forsøg på at følge Le Bruns originale design, optaget i moderne graveringer. Oldway-trappen skaber den saftige brug af rige, røde kugler til vægge og balustrades og indlagt gulve og perspektivlofter, der fejrer de fire kontinenter med panache.

Paris malere fik lov til at rejse stilladser for at undersøge teknikken i Versailles lofter. Både foreshortening og figurmaleriet udføres, med figurer, der læner sig over balustrader på veronesisk måde.

Balsalen. Flankerende pejs med 1717-maleriet af Louis af Bourbon, prins af Asturias, er gallerier for musikere. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Alt dette blev dels tilskyndet af Paris erhvervelse i 1898 af en version af et af de store ikoner for fransk kunst, Le Sacre de Napoléon, Jacques-Louis Davids store maleri af kejseren, der kronen Joséphine i katedralen i Notre Dame i 1804.

Davids mesterværk blev afsluttet i 1808, men fandt aldrig et permanent hjem i løbet af Napoleons liv. Så snart det var færdigt, bestilte en gruppe amerikanske forretningsfolk en ny version, som David malede ud af hukommelsen (hjulpet af hans assistent, Georges Rouget) og først afsluttede i 1822, da han boede i eksil fra Bourbons i Bruxelles.

Den anden version blev udstillet i USA med stor anerkendelse, før den vendte tilbage til den franske hovedstad, hvor Paris i 1898 overgik den franske regering, der havde planlagt at installere den i Versailles. Som anerkendelse af dets betydning udtænkte han et tråg under det, fyldt med vand, som det kunne sænkes ned i, hvis der brød brand ud.

I den sydlige ende fører trappen ind i en balsal med parketgulv à la Versailles med boiserier i fransk Régence-stil. De vigtigste værelser på første sal er designet til at danne en kontinuerlig promenade til underholdning, med par dobbeltdøre, der forbinder tilstødende værelser. Adgang til det er gennem en lobby i hyldest til Hall of Mirrors i Versailles.

Kredit: Paul Highnam / Country Life

Der er bevis for, at som den amerikanske udgiver William Randolph Hearst og andre gjorde, køber Paris boiserier og fittings til installation i Oldway og andre huse.

Kort efter, at han gik i gang med sit genopbygningsarbejde, havde Paris en affære med en af ​​tidens mest glamorøse kvinder: den Californienfødte danser Isadora Duncan. Hun kom for at bo på Oldway, men udtrykte en utilfredshed med det våde engelske vejr og de enorme, uendelige middage.

Ved vurderingen af ​​dette bemærkelsesværdige hus skal det bemærkes, at Singer Company selv var en eventyrlig skytshelgen for arkitektur med en 47-etagers hovedkvarter bygning i New York, afsluttet i 1908. Det spektakulære Singer showroom og kontorer i St Peters-burg i Rusland overleve som House of Books, med en udsmykket tesal i stueetagen.

Da krig brød ud i 1914, blev Oldway omdannet til et hospital for sårede soldater, der fuldt ud blev finansieret med amerikanske penge. Dronning Mary var skytshelgen og besøgte i 1914 med hertuginden af ​​Marlborough og andre amerikanske arvinger, der havde giftet sig med engelske aristokrater; Paris var til stede.

Kredit: Paul Highnam / Country Life

Efter fjendtlighederne trak familien Singer sig tilbage i et ældre hus bag Oldway, og palæet blev lejet til en landsklub. Efter anmodning fra RAF i 2. verdenskrig blev det købt af Paignton Council i 1946 for £ 46.000 med et lån fra National Health Service.

Den franske regering købte Sacre i 1946 og installerede den i Versailles, hvor den nu hænger i pragt. I årevis blev det erstattet af et gult gardin, hvilket skabte indtryk af en biograf, men i 1996 blev en overbevisende Scandachrome-kopi af maleriet - den største af sin type - installeret.

På dette tidspunkt nød Oldway en genoplivning som bryllup og café, men det betalte sig ikke, og lejekontrakten blev solgt til et kommercielt firma, Akkeron, som havde planer om at gøre det til et luksushotel. Det uundgåelige problem var, at paraderummet langt oversteg soveværelset og virksomheden betalte for at overgive lejekontrakten.

Kredit: Paul Highnam / Country Life

I 2018 placerede Victorian Society huset på sin mest truede liste, og Friends of Oldway Mansion (FOM) bestilte en forretningsplan, der havde til formål at sikre en Heritage Lottery Fund (HLF) -stipend på grundlag af, at der kunne genereres nye indtægter fra begivenheder, bryllupper, en café og besøgende.

Prisværdigt planlægger FOM en række åbne dage, begyndende i sidste måned, men rådets sikkerhedsofficerer fastslog, at huset ikke vil være egnet til åbning, før reparationsarbejder er blevet udført. Situationen er nu alvorlig, da to udbrud af tørråd har ødelagt gipsarbejde.

Jeg tror, ​​at Oldways forbløffende arkitektur, interiør og historie har potentiale for et meget bredere publikum. Det kunne blive et must-see sted. Nogle Singer-møbler overlever på Torquay rådhus og kunne returneres, men ikke så meget, at det ville hindre brugen til begivenheder i storslået skala.

Redning er afhængig af at rekruttere amerikanske og franske venner samt støtte fra HLF. National Trust nyder en løbsk succes i nærheden med åbningen af ​​Greenway, hjemstedet for Agatha Christie. Hvis tilliden skulle acceptere at fremme Oldway i sin litteratur til gengæld for optagelse til halv pris for sine medlemmer, som det har gjort andre steder, ville det være et stort løft. Oldway er for bemærkelsesværdig til at miste.


Kategori:
Fem guldringe: Countrylivs top 5 juvelerere, der hjælper dig med at vælge den perfekte vielsesring
Et historisk herregård med en sø og fire hektar anlagte haver beliggende i hjertet af Surrey-landskabet