Vigtigste arkitekturEwenny Priory: Den 900 år lange historie om et dejligt, komplekst sted fuld af spørgsmål og conundrums

Ewenny Priory: Den 900 år lange historie om et dejligt, komplekst sted fuld af spørgsmål og conundrums

Ewenny Priory. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Ewenny Priory er en vidunderlig atmosfærisk middelalderbygning i Syd Wales, omgivet af befæstninger, der rejser en række forvirrende spørgsmål og conundrums. David Robinson fjerner en historie, der strækker sig over 900 år. Fotografier af Paul Highnam.

Ewenny Priory, beliggende nær den vestlige kant af det frugtbare Vale of Glamorgan, blev grundlagt i det 12. århundrede som en afhængighed af St. Peters kloster ved Gloucester (nu katedralen). Dens overlevende kirke - i dag, en del af monumentet og en del af sognekirken - er bredt anerkendt som en af ​​de fineste arkitektoniske overlevelser fra den anglo-normanniske æra i hele Wales.

Hvad der er tilbage af klausulbygningerne er blevet underlagt et lille landsted, der er omarbejdet i sin nuværende form i begyndelsen af ​​det 19. århundrede. Webstedet præsenterer et dejligt, men komplekst arkitektonisk ensemble.

Arkæologien antyder, at der var en romersk bosættelse i Ewenny, og der er voksende bevis for efterfølgende tidlig kristen aktivitet i umiddelbar nærhed. En endnu større bemærkning giver en gruppe præ-normanniske mindesten, der blev opdaget på stedet (og i dag vist i kirkens sydtransept) overbevisende bevis for, at benediktinernes priory blev gået forud for en vigtig indbygget walisisk kirke.

Normannerne kom næsten helt sikkert ind i denne del af Syd Wales under Robert fitz Hamon (d.1107), første herre over Glamorgan, måske omkring 1100. En husholdningsridder i tjeneste for fitz Hamon, William de Londres (d.1131), etablerede et slot i Ogmore. Det var de Londres og hans familie som herrer over Ogmore, der uden tvivl var stiftere og oprindelige lånere af det nærliggende Ewenny Priory.

Vægforsvar fra det 13. århundrede ved Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Et brev skrevet af Gilbert Foliot, abbed i Gloucester (1139−48), viser, at William de Londres byggede en kirke i Ewenny, som blev dedikeret (til St. Michael) under bispedømmet af biskop Urban i Llandaff (1107−34) og givet til St. Peters kloster. Tænkelig kan denne gave ikke have været mere end en kirke. Ikke desto mindre er beviset for, at det dannede - enten fra den første eller meget snart bagefter - en lille klosterafhængighed af St. Peters kloster fra et tilskud af privilegier, der blev givet til 'priory' af Ewenny af jarl Robert fra Gloucester i 1130-39.

Bortset fra dette bevis, synes teksten om, hvad der udgør et grundlæggende charter, imidlertid at antyde, at William's søn, Maurice de Londres, 'den store mand med god hukommelse', forbedrede sin fars gaver til Gloucester, under forudsætning af at Ewenny skulle huse "et kloster med mindst tretten munke". Maurices friske begavelser af lander og kirker (hvad enten de er optaget i originale charterturer eller senere eksemplarer) fandt sted i 1140–43 eller deromkring, og skal markere et andet vigtigt øjeblik i fundamenthistorien.

Disse begivenheder har direkte betydning for analysen af ​​den eksisterende priory-kirke. Som afsluttet var bygningen fra det 12. århundrede af en korsformet plan med en midtgang uden presbyteri, et lavt centralt tårn over krydsningen, dybe transepter og en bane med en nordgang. Nogle myndigheder har hævdet, at kun skibet beholder stoffet i kirken, der blev startet af William før 1131, og at den mere forseggjorte østlige arm, med dens bestemmelse om et klosterkor, stammer fra Maurice's begravelse i 1140'erne.

Presbyteri og sydtransept ved Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Det modsatte synspunkt er, at Ewenny blev designet som en korsformet struktur fra starten af ​​William de Londres før hans død i 1131. I henhold til denne analyse blev den konstrueret i en enkelt fase, hvor værket uløseligt er knyttet til selve arkitekturen i Gloucester og til udviklingen i den romanske stil over det vestlige England i det tidlige 12. århundrede. Denne debat er umulig at løse med de tilgængelige beviser. Faktisk har den nylige forespørgsel af Ministeriet for Arbejdsbevaringsregistre tilføjet et andet lag til diskussionen.

I 1950'erne blev store betonsøjler indsat i sidevæggene for at sikre presbyterhvelvet. På nordsiden rapporterede murerne at finde en tidligere 'vægflade', begravet nogle 2ft dyb. Kan denne opdagelse repræsentere den oprindelige østlige arm af William's kirke, indkapslet inden 1140'erne tilføjelser ">

Sydtårn ved Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Som det i øjeblikket er, ledes kirken i to dele. Mod øst står presbyteriet, krydsningen og transepterne som et gammelt monument, nu i pleje af Cadw. Mod vest blev skibet, der tjente en parochial funktion gennem middelalderen, tilbageholdt i brug og er stadig en sognekirke til nutiden.

I det lange, hvælvede præbyteri er de eneste vinduer placeret i den østlige bugt, stedet for højalteret. Dets vigtighed understreges yderligere af tværbenene til hvelvets overhead. På både væggene og hvælvets ribber er tydeligt synlige spor af malet farve fra to separate skemaer med middelalderlig udsmykning; under værket fra det 13. århundrede findes dyrebare fragmenter af romansk maleri.

Krydsningen var næsten helt sikkert stedet for det originale munkekor. Det blev adskilt fra den parochiale skib af en skærm under den vestlige krydsende bue. Selvom den overlevende stenskærm har haft en rutet historie, beholder den døråbninger fra slutningen af ​​det 13. eller det tidlige 14. århundrede i begge ender.

Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

I selve skibet er gangarkaden understøttet på stive cylindriske moler med fler-skalede hovedstæder. Interessant nok er de dybt spredte klostervinduer placeret over molerne snarere end - som det er mere sædvanligt - buerne.

Da den vestlige ende af skibet blev revet i omkring 1803, blev den romanske vestdøråbning flyttet som en havefunktion. Den nuværende nordgang tilhører en restaurering af JT Micklethwaite i 1895−96. Uanset William de Londres protektion, var det hans søn, Maurice, der utvetydigt blev husket som 'grundlæggeren' af Ewenny Priory, som på hans gravhave fra det 13. århundrede, der forbliver i kirken.

Den formelle arkivering til moderhuset i Gloucester i de tidlige 1140'ere kan godt have passet begge parter. Det lod Maurice bestemt tilkendegive sin tilknytning til den bredere normanniske verden, noget han yderligere forbedrede, da han byggede stenholdet ved Ogmore Castle.

På samme tid gav Maurices gaver af lander sammen med kirker beliggende i hans herreskibe af Ogmore og Kidwelly Ewenny-munkene mulighed for at vokse moderat velhavende. De blev også støttet af nabofamilier, især Turbervilles, herrer over Coity Castle.

Hus og kirke i Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Et komplement af klosterbygninger, inklusive en sovesal og ildsted, blev udviklet omkring en kloster syd for kirken, med rester, der overlevede i det efter-undertrykkende hus, der besætter stedet.

Det var ikke usædvanligt, at middelalderlige klosterhuse omringede deres distrikter med vægge, men Ewenny-indkapslingen er bemærkelsesværdig. Vi bliver faktisk mindet om de ord, der er skrevet til en af ​​hans walisiske afhængigheder i 1140'erne af Gilbert Foliot, abbed i Glou-cester: 'Jeg anbefaler dig at styrke dine dørers låse og omringe dit hus med en god grøft og en imprægnerbar væg. '

I slutningen af ​​det 12. århundrede var der to stenportaler ved Ewenny, formentlig beliggende i en defensiv omkreds af jord og træ. Stenvægge blev introduceret i det 13. århundrede med den overlevende strækning på vestsiden inklusive et halvrundt tårn.

Columbarium hos Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Endelig i ca. 1300 blev de nordlige og sydlige porte omarbejdet i større skala, typisk for det militære arkitektur fra det sene århundrede i Syd Wales. Formålet med det sene arbejde er især forundrende i betragtning af størrelsen og ressourcerne i samfundet på det tidspunkt. Hvor længe 'et kloster på ... tretten' blev opretholdt på Ewenny, er det umuligt at sige, men i 1530'erne havde Prior Thomas Bysley kun to munke i hans ansvar. I 1535 blev deres nettoårlige indkomst vurderet til en mængde £ 59.

To år senere kom Gloucester til en aftale med (Sir) Edward Carne (d.1561), hvorved han lejede Ewenny og dens ejendom til en årlig leje på £ 20 10s 0d. Arrangementet varede, indtil Gloucester blev undertrykt i januar 1540.

I 1545 erhvervede Carne Ewenny-boet direkte og betalte kronen £ 727 6s 4d. Han blev hofter og diplomat og begyndte at konvertere klosterbygningerne til husholdning. Det ser ud til, at arbejdet blev udvidet af hans søn Thomas (d.1603), og før 1600 blev Ewenny beskrevet som et 'godt hus'.

Både far og søn var katolikker, hvilket muligvis forklarer, hvorfor præbyteriet og transepterne fra den prioryske kirke blev bevaret som et privat kapel. Desværre overlever der dog kun fragmenter af huset, der er besat af denne prominente Glamorgan-familie. Vi er således heldige, at mere af dens karakter kan inddrives fra 1741 Buck-graveringen, en plan og skitser af 1802−03 og en detaljeret opgørelse fra 1650.

Spisestue på Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

De vigtigste værelser var tydeligt placeret i to parallelle områder syd for den tidligere kloster. Den nordlige række kunne repre-sendes en ombygning af klosterets ildsted. Faktisk har et tidligt overlevende tagtræ for nylig givet en dato, der antyder, at konverteringen til en sekulær hall kan have fundet sted kort efter, at Sir Edward erhvervede ejerskab.

Den sydlige række, med fremspringende vinger, indeholdt fire store mullioned og transomed vinduer på første sal niveau. Disse tænkte antagelig galleriet, et af 25 værelser, der blev noteret i inventaret fra 1650.

Kort efter 1700 overførte Edward Turbervill (d.1720) fra den nærliggende Sutton, der havde giftet sig ind i Carne-familien, sit sæde til Ewenny. Turbervillerne og deres efterkommere har været ejere lige siden.

I slutningen af ​​1700-tallet stod den nye arvtager, Richard Turbervill Picton, der tog navnet Richard Turbervill Turbervill, uden tvivl over for et dilemma. Efter adskillige årtiers forsømmelse stod både Tudor-huset og den prioryske kirke i en falden tilstand. I tilfælde af ødelagde han dele af kirken, så det i det mindste måske bevares som et sted for tilbedelse, og besluttede stort set på samme tid at begynde at arbejde på et nyt hus.

Indgangshall ved Ewenny Priory. © Paul Highnam / Country Life

Den ukendte arkitekt bevarede kerneelementer i både de monastiske bygninger og Carne-palæet, men genopbygningen på sydsiden var langt mere omfattende. Her skulle en blok med to etager over en høj kælder være forsænket mellem bue-fronterede vinger. Det fembugtede midterste afsnit med sin lille veranda blev stort set bygget i 1803−05, men vingerne blev aldrig afsluttet.

Internt har de sydvendte receptioner og soveværelser udsigt over Buckcourt eller hjortepark. På bagsiden af ​​indgangen er der en attraktiv udkraget stentrappe, der stiger op i en bue med rygstøtte. Lofterne i selve hallen, stuen og den østvendte spisestue er udstyret med adamesk gipsarbejde.

I det hele taget kan det siges, at Ewennys særlige interesse stammer fra dens rige kombination af bygninger, der spænder over en så omfattende tidsramme. Efter bevaring af begge elementer i kirken i 1999-2004 ser dens umiddelbare fremtid sikker ud. Desuden indåndes gradvist nyt liv gennem den nuværende ejers indsats i det fascinerende hus, som man håber vil give det en sikker fremtid i årene fremover.

Anerkendelser: Jonathan Berry, Richard Suggett


Kategori:
Fem guldringe: Countrylivs top 5 juvelerere, der hjælper dig med at vælge den perfekte vielsesring
Et historisk herregård med en sø og fire hektar anlagte haver beliggende i hjertet af Surrey-landskabet