Vigtigste levevisEn fiskeweekend i New Forest: 'Besøg føles som om du er ankommet til et fremmed land, men det er lidt mere end en time fra London'

En fiskeweekend i New Forest: 'Besøg føles som om du er ankommet til et fremmed land, men det er lidt mere end en time fra London'

Kredit: Mark Watts / Undercastle Cottage

En New Forest fiskerweekend ved Undercastle Cottage er en skive 'perfekt eskapisme', som Mark Hedges fandt ud af.

Det ekstraordinære ved New Forest, der først blev en nationalpark i 2005, er, at den er så helt anderledes end andre steder i Storbritannien. Det er heller ikke nyt, efter at han er blevet navngivet af Vilhelm Erobreren i 1079 som et sted nær den kongelige hovedstad Winchester, hvor han kunne jage. Hans søn, William Rufus, blev dræbt i skoven af ​​en pil, da han var ude på jagt. I dag markerer en sten stedet for 'ulykken'. Den hastighed, som hans bror Henry kæmpede for at blive kronet, fik mange til at tro, at det var mord.

New Forest er forskellig fra langt de fleste af vores andre nationalparker, idet den overvejende er flad og udgør en del af Hampshire-bassinet. Det er et vidunderligt sted at besøge og geologisk, i skarp kontrast til mit hjem i bakkerne i Hampshire's South Downs. Besøg føles som om du er ankommet til et fremmed land, men det er lidt mere end en times kørsel fra London.

Kredit: Destination i New Forest

Du kommer ind i en anden verden, når du krydser kvægnettene og motorerne ind i selve nationalparken. Her krydser ponyer, kvæg, svin og æsler vejen, som de vil. Andre steder, under egetræer og søde kastanjer, så Rachel og jeg øje med lysekroner med kroneluder, der svingte deres haler, da de opbyggede mod til, at de skårende slag skulle komme. Mellem skovene i skoven skurrede en kestrel de store lyngpletter med lyngmasse efter volder.

Vi boede i den nordlige del af skoven ved Undercastle Cottage. Perfekt billede, det syntes ud af skoven, der sad tæt ved Hampshire Avon. Det er så smukt som et stråtækt sommerhus kan være. Livet bremsedes straks under trylleformularen med fuglesang og den snoede, rolige flod - det var et vind i Willows øjeblik. Når en laksekammer er hjemme, er hytten lige så ensom og dyrebar som en velholdt hemmelighed.

Perfekt eskapisme er en ting, men det er endnu bedre, når det kommer med elegant interiør, bjælker, der er klar til at blive brændt i pejsen og en velkomsthæmmning, der er fyldt med lokale godbidder. Når jeg forlod et køkken for at inspirere den mest eventyrlystne kok, lod jeg mig lokke væk fra eksperterne og tog hen til vandet for at tage min chance for at fiske efter chub og barbel.

Over Avon ligger en enorm vandeng, og snart syntes kvæg at inspicere min støbning. En zing af elektrisk blå skud forbi, kingfishers energi er på en eller anden måde i modstrid med lejligheden. Svanerne blev rullet forsigtigt opstrøms og dekorum vendte tilbage.

Efter fiskeriet gik vi ind i det bredbladede skov og fulgte stier, der blev hængt på hver side af gardiner af gamle mands skæg og blodrøde kristne bær. Oakene formørkede solen over os, da svampe og døde blade skabte en delikat efterårsaroma under vores fødder.

Mod aften fiskede jeg igen til skuffelse for køerne, kokke og mig selv. Da solen sank nedstrøms fra hytten, dukkede hundreder af flagermus, store og små, ud over floden. Det var et forbløffende syn.

Huset ligger inden for en nem gåtur fra landsbyen Woodgreen med sin prisbelønnede butik og fine pub, Hesten og brudgommen, hvor vi slog os ned til søndag frokost. Æsler fandt et antal af parkeringspladserne, men det syntes ingen at have noget imod. Dette er ikke et sted for hast eller bekymring.

Undercastle Cottage sover fire i hovedhuset og yderligere to i Fishing Lodge; fra 904 £ for tre nætter, over en lang weekend eller fire nætter midt uge - se www.undercastlecottage.co.uk, ring 01428 717000 eller 01872 553491, eller e-mail


Kategori:
Jason Goodwin: Dragomanens liv med rejse, historie og låsning af turister i faraoernes grave
Fremkomsten af ​​'superhytte': Gulvvarme, spisebord til 12 og klo-fodbade i soveværelset