Vigtigste interiørFlatcoat retrievers: De hunde, der er charmerende, uendelige glade og vil gøre alt for at fange dit hjerte

Flatcoat retrievers: De hunde, der er charmerende, uendelige glade og vil gøre alt for at fange dit hjerte

Flatcoat retriever er fulde af liv og sjov. Fotografi af Sarah Farnsworth. Kredit: Sarah Farnsworth / Country Life

Intelligent, hengiven og dygtig til at arbejde hele landet, flatcoated retrieveren er hundeverdenens Peter Pan med en hale, der aldrig holder op med at satse, opdager Matthew Dennison. Fotografier af Sarah Farnsworth.

I malerierne - i alt seks - at H. Reginald Cooke, doyen fra edwardianske flatcoated retriever-opdrættere, bestilt af kunstner Maud Earl, strækker hans ravnsorte hunde hver til en uglimtet fører en enkelt, slap ryg.

Hundenes haler og ben er godt fjerede, efterårssollys kaster blanke frakker. Deres mund er blide, deres hoveder oprejst, øjne opmærksomme, haler øjeblikkeligt stille. Som Earls malerier har hendes motiver en heroisk elegance. Dette er overordentlig smukke gundog og vidunderligt pålidelige arbejdere: en sportsmands bedste ledsager.

Det var sådan, at livslang flatcoat-aficionado Charles Eley afslørede racen i sin History of Retrievers, en bog bestilt ved udbruddet af den første verdenskrig, skønt publikationen blev forsinket indtil 1921. Eley fejrede flatcoats 'skønhed og charme ... kombineret med en naturlig finesse og gensidig kærlighed til mennesket '.

Dagens ejere er enige. ”De er så charmerende, de fanger absolut dit hjerte, ” fortæller Christiane Bunce, en flatcoat-ejer i 40 år. 'De vil gerne behage, de vil gøre alt for at behage, de er vidunderligt kærlige.'

© Sarah Farnsworth / Country Life

Med større loyalitet end nøjagtighed hævdede Eley 'det nuværende øjeblik ... finder den fladcoated retriever så fast forankret som nogensinde i sindet såvel som i sportsfolkets hjerter'. Hvad der havde været sandt, da Eley begyndte på sin bog, var ikke længere tilfældet i 1921. I sidste kvartal af det 19. århundrede havde Kennel Club (KC) grundlægger-formand Sewallis Shirley MP mesteret fladjakker kraftigt, men Shirley var blevet pensioneret i fire år, da KC i 1903 anerkendte labrador som en race i sig selv.

I løbet af mindre end et årti vandt en labrador, der tilhørte hertuginden af ​​Hamilton, Storbritanniens indvielsesmærke for retriever. Rasens stigning til udbredt popularitet var hurtig - og for flatcoats formuer, ødelæggende - og er fortsat. I 2018 registrerede Kennel Club 36.526 labrador hvalpe. Fladcoatregistreringer i samme periode var 1.146, hvilket er et konsistent tal i det sidste årti.

Den sportslige hund sans pareil fra Edwardian England har aldrig genvundet sin forhenværende fremtrædende karakter. 'Meget ofte har folk ingen idé om, hvad disse hunde er, ' siger Tiddy Redpath, ejeren af ​​en 10-årig sort fladfrakke, Alfie og otte år gammel leverfarvet Jambo, 'især den leverfarvede hund .'

Det var, når man så på Edwardian-fotografier - skyde-party-ups og familiegrupper - fundet i hendes familiehjem i North Wales, at Tanda Wilson-Clarke opdagede sin beslutning om at erhverve sin første flatcoated retriever, i 1976, bragte hendes oldeforældre 'favoritras tilbage i familien efter et halvt århundrede.

'De er evige Peter Pans: de hopper op og ned, indtil den dag de dør'

"En ny keeper kom til Vivod i 1970'erne, " husker fru Wilson-Clarke. ”Han var fladcoat gal. Det var det, der satte fladfrakker i mit sind. Derefter var der denne vidunderlige tilfældighed - min første fladfrakke, for 43 år siden, var en, som keeperen opdrættede.

”Siden da, hver gang vi tænker på at få en ny hund, kommer vi ud af The Observer's Book of Dogs som en familie, og vi kommer altid tilbage til fladfrakken. Jeg har haft seks indtil videre, og de har givet mig så stor glæde. '

Som et antal britiske gundoger, fremkom flatcoated retrieveren som en tydelig race i anden halvdel af det 19. århundrede som et resultat af indsatser fra gamekeepers og sportsfolk til at udvikle den bedst mulige hund til opsamling af en række stenbrud over varieret land . Dens genetiske blanding inkluderer næsten helt sikkert pointer, kolonister og canadiske vandhunde, såsom Newfoundland, sammen med mere lokale gundogtyper.

Det er denne blanding, der tegner sig for hundens slanke og hurtige hastighed, såvel som dens tætte, men fint strukturerede frakke, der ser ud til at krusne, når den løber. Tidlige fladfrakker blev bredt kendt som bølgeforede retrievere og var altid sorte. I dag er en leverfarve også mulig - et resultat af selektiv avl. I begge farver burde pelsen ligge så flad som muligt på kroppen.

© Sarah Farnsworth / Country Life

I fru Bunces lange erfaring var indsatsen fra de tidlige opdrættere fuldstændig vellykket. Hun har ejet et dusin fladfrakker, og alle har vist sig dygtige til at hente fasan, ænder og partridge, med nogle bedre end andre til at hente mindre fugle, såsom træsorter, og alle lige så glade for at hente kaniner og harer. ”Alle mine har arbejdet hunde, men jeg foretrækker at arbejde mine hunde snarere end mine tæver blot på grund af udholdenhed. Jeg foretrækker dyre, gammeldags fladfrakker frem for show-ringhunde, som kan fejle mod ganglighed. '

Hun værner om erindringer om virkelig imponerende feats of retrieval: en hund kaldet Gunner, der på et skud på Hardwick-ejendommen i Shropshire, i et overgroet område på kanten af ​​en krat, fik en trækran overset af andre hunde, på trods af dens lille størrelse og effektiviteten af ​​dens camouflage; en af ​​hendes tre nuværende hunde, otte år gamle peber, fokuseret intenst på en 80-yard hentning på tværs af vand; og den hund, der gjorde sit bedste for at vende tilbage til hende en Canada Goose.

”De giver ikke op. De betragter ikke deres arbejde udført, før hver fugl er hentet. '

”Fladfrakker er absolut i deres element i vand, ” siger fru Wilson-Clarke. Dog er begge ejere enige om, at et af racens roser er hundernes vilje til at arbejde i hele landet. Spaniel-lignende, en veluddannet fladcoat vil modigt tætte dækning. De er også luftsludere, der arbejder ikke kun på, men over jorden, og som er i stand til at se fugle, der er bundet i grene, hække eller tæt mellem siv. Blandt fru Wilson-Clarkes tidligere hunde har flere også peget på.

For Simon Fitzherbert-Brockholes, der ejer syv fladfrakker - seks sorte hunde med samme blodlinje og en leverfarvet hund kaldet Finn - så det dem på arbejdet, der tiltrækkede ham til racen for 25 år siden. ”Jeg elskede at se fladfrakker opdrettet af Joan Marsden [en fremtrædende fladcoatopdrætter i 1970'erne og 1980'erne og fra hvis linje hans sorte hunde stammer]. Jeg elskede, hvordan de så ud i marken. Siden da har jeg altid haft et blødt sted for racen. '

Simon Fitzherbert-Brockholes og hans Flat Coat Retrievers. © Sarah Farnsworth / Country Life

Hr. Fitzherbert-Brockholes peger på en forskel, som mange ejere er enige om, mellem fladfrakker og den mere populære labrador. ”En fladcoat fungerer ikke som en labrador. De har en tendens til at gøre deres egne ting, men med sunde instinkter. De vil jage uafhængigt og finde fugle på egen hånd. '

Det passende adjektiv, der oftest anvendes til arbejdende fladjakker, er 'dogged'. ”De giver ikke op, ” afslører fru Bunce. 'De betragter ikke deres arbejde udført, før hver fugl er hentet.' Alligevel insisterer ejere på, at deres arbejdsmetoder har en lethed og elegance.

Alt sammen er det ikke at sige, at en fladfrakke er klar til arbejde. Typisk tager træning længere tid end en labrador eller nogle spaniels. Som race kræver fladfrakker tid og tålmodighed i træning, selvom en karakter, der er både intelligent og biddelig, betyder, at de ikke er resistente, hvis de håndteres korrekt.

Flatcoat-entusiaster elsker racens evne til at modne som trænede gundog uden at miste deres hvalpe på andre måder. De er livlige, omgængelige, kærlige hunde, der er karakteriseret ved KC som optimistiske og venlige, 'demonstreret af entusiastisk haleaktion'. Efter fire årtier beskriver fru Bunce flatcoated retrievers som 'evige Peter Pans: de hopper op og ned, indtil den dag de dør'.

© Sarah Farnsworth / Country Life

Med denne ebullience kommer demonstrativitet. Alle ejere er enige om, at fladfrakker er nidkjær slikker og store slankere. ”De foretrækker at blive sellotapet på dit ansigt eller hermetisk fastgjort til dit indre lår på alle tidspunkter, ” siger fru Redpath.

'De er legende og hvalpeagtige, springer i luften på alle fire i vildtlig forventning om mad og sjov.' Selv på arbejdet på afventning af instruktion har fru Bunce fundet, at de presser sig selv mod deres førers ben, der kan ledsages af mand og hundes fælles bestræbelser.

En talsmand for KC beskriver flatcoated retriever til Country Life som 'intelligent, venlig og kærlig, hvilket gør dem til en ideel familiekammerat. De har et legende temperament og er aktive hunde, der er velegnede til livet i landet med masser af motion og mental stimulering.

'De løfter virkelig dit humør, fordi de altid er glade'

Deres rekord med børn er også god. Fru Wilson-Clarke husker en to år gammel tæve, der svarede på et af sine egne nyfødte børn på en måde ”ligesom Nana i Peter Pan: hun passede virkelig på hende”. Fru Bunces datters første ord var ikke mumie eller far, men navnet på fladfrakke-tæve, der holdt flidende vagt over hendes barneseng og barnestol.

At sådanne søde tempererede, smukke og ledsagende hunde fortsat tiltrækker et relativt lille antal ejere synes overraskende, men fladfrakker er ikke en race for den stillesiddende og er heller ikke egnede til et begrænset opholdsrum. Dette er hunde, der ønsker og kræver regelmæssig træning.

”De kan godt lide at komme ud: de vil have det, ” er enig fru Bunce, hvis hunde bliver kennelet udenfor om sommeren og tilbringer vinteraftener i varmen i bagkøkkenet. Frem for alt er det deres energiske natur, ikke deres størrelse - svarende til en labrador - der har bidraget til fladfrakkernes tilbagegang som familiekæledyr.

© Sarah Farnsworth / Country Life

Uafviselig er flatcoats 'helbredsproblemer, som alle potentielle ejere skal være opmærksomme på. Mere end 50% af fladfrakker dør af kræft ifølge en nylig undersøgelse med en særlig høj følsomhed for histiocytisk sarkom, en aggressiv kræft, der ofte er vanskelig at diagnosticere tidligt nok til effektiv behandling. Der pågår forskning, inklusive forskere, der arbejder ved University of Cambridge, men problemet er endnu ikke løst. Desværre er meget få af dem, der har ejet flatcoat retriever gennem flere år, undkommet uden at miste mindst en hund til kræft.

”Glade fladfrakker er, at de virkelig løfter dit humør, fordi de altid er glade, ” opsummerer fru Wilson-Clarke. Eller som en victoriansk sportsmand optaget af en bestemt fladfrakke i 1880: 'Hans øje var hverken mere eller mindre end et menneskeligt. Jeg har aldrig set et dårligt udtryk i det. '

For mere information om racen, se www.flatcoated-retriever-society.org

Gå fladt ud

  • Gundog-autoriteten Col David Hancock identificerede fladcoatets kendetegn som 'glamour og charme'.
  • Så højt værdsatte var fladfrakker af edwardianske skud, at H. Reginald Cooke i 1908 afviste et tilbud på 260 gns til en mesterhund. Dette svarer til £ 30.000 i dag.
  • Navngivet som 'Dog of the Century' af National Canine Defense League, var Swansea Jack næsten helt sikkert en fladcoat-retriever, der i 1930'erne i en række forskellige hændelser reddede så mange som 27 mennesker fra Swansea Docks.
  • To nøglehunde i etableringen af ​​dagens flatcoated retriever tilhørte en gamekeeper, hr. Hull, i 1860'erne. I betragtning af racens frodighed blev de kaldt Old Bounce og Young Bounce.


Kategori:
Klimakrisen udnævnt til Årets Oxford Word for 2019
Broomhall, Fife: Et bedøvet landsted restaureret af jarlen af ​​Elgin efter 40 års tanke