Vigtigste interiørI fokus: Det gamle romerske tempel, der lå under London, uopdaget i over 17 århundreder.

I fokus: Det gamle romerske tempel, der lå under London, uopdaget i over 17 århundreder.

Udstillingen. Billede af James Newton.

Mithras-templet er blevet smukt genindført af Museum of London Archaeology under Bloomberg og sidder nu under Bloomberg SPACE-hovedkvarteret ved metrostationen Bank.

I november 2017 åbnede Bloomberg SPACE sit nye europæiske hovedkvarter i hjertet af London City. Storslået men diskret gemmer det sig mellem to stationer, Cannon St og Bank. Denne travle fodgængervej er det sted, hvor indspillet London begyndte, og den tidligste større bosættelse i London blev etableret af romerne i det første århundrede e.Kr.

Begyndende ved sammenløbet af Themsen og Walbrook-floden og strækker sig nordpå, klamrer sig fast ved bredderne af Walbrook, udviklede et livligt centrum for industri og handel. Glasovne, garverier, pottemagerier og knoglemaskiner er travlt.

Romerske London i det 2. århundrede, på det tidspunkt, hvor Mithras-templet først blev bygget. Malet af Judith Dobie © MOLA.

Gennem århundreder har floddalen afgivet mange rester af romerske redskaber, tøj og snavs, hvilket giver bevis på den gamle fortid, og en imponerende samling af disse genstande vises på Bloomberg SPACE.

Norman Fosters design af det nye hovedkvarter blev i vid udstrækning ført af den rige historiske placering. Det er det største stenprojekt i City of London i et århundrede med 9.600 tons Derbyshire-sandsten og kombination af lokale råvarer fra naturlige materialer.

Den helt nye bygning ligger uden for det originale kurs i Walbrook, Londons mest mystiske 'mistede flod', nu fuldstændig underjordisk. Det ligger også over et af Storbritanniens mest markante arkæologiske steder - det gamle romerske sted for tilbedelse og ritual, Temple of Mithras.

Templet ligger nu 7 meter under gadeniveau i sin oprindelige placering, men for romerne var det mere eller mindre jordoverfladen. Siden Londinium blev grundlagt omkring 43 e.Kr., har århundreder af genudvikling tilføjet landet, hvilket øger det til det niveau, det er i dag. Walbrook-floden, derpå en plein air, var afgørende for den romerske bosættelse som en kilde til vand og transportmidler og sløsning fra affald.

Tilskuere ser på, når det nyligt opdagede Mithras-templet graves, 1954. Taget af Robert Hitchman © MOLA.

London Mithraeum, bygget af romerne i c 240 - 250 e.Kr., er centralt i Bloombergs design. Det tog 10 år at gennemføre projektet. Arkæologisk arbejde, der blev udført af Museum of London Archaeology under Bloomberg, genindførte templet næsten nøjagtigt til dets oprindelige position under det, der nu er Bloombergs hovedkvarter, hvor det først blev opdaget i kølvandet på London Blitz i 1954.

Assiduous dekonstruktion af den forbløffede flytning 100 meter væk for at give mulighed for udvikling efter krigen i 1962 og genopbygningen tilbage på stedet, der for det meste bruger originale materialer, er langt fra det indbyggede skøre brolægning i 1960'erne!

Mithras var en romersk guddom, der typisk er afbildet, der dræbte en tyr i en hule. Udgravningerne fra 1954 afslørede det skulpturerede hoved af Mithras nu i London Museum, men hans krop blev aldrig opdaget. En anden nøgelskulptur fra templet skildrer tauroktonien eller tyrefægtscenen med en inskription om, at en hærveteran ved navn Ulpius Silvanus 'opfyldte sit løfte'.

Det menes, at det er han, der muligvis har bygget templet. Mithraism var en klub for kun mænd, og dens ritualer og aktiviteter forbliver en 'mysteriereligion', men det vides, at det ofte var forbundet med militæret, og mange af dets medlemmer var købmænd og embedsmænd fra hele imperiet, så det var godt placeret i flittige Londinium.

Genopbygning af Temple of Mithras fra 1962 på Queen Victoria Street. © MOLA.

Et besøg i London Mithraeum, der nu er åbent for offentligheden, er en forbløffende oplevelse. En sort trappe fører til underverdenen. Værelset er mørkt og diset. Lette installationer, i formationer, der klæber til positionerne for de manglende syv søjler på hver side af templets skib, er subtile og effektive 3-dimensionelle enheder, der antyder strukturens mistede lodrette.

En moderne lydinstallation collagerer forestillede tider fra den tid. Stemmer sang på latin og sandalerede fødder blandes på tempelgulvet og bringer den romerske sandal i tankerne til tankerne på jordoverfladen over.

De moderne teatereffekter, designet af New York-baserede kreative, lokale projekter, er atmosfæriske og slående og viser en ny tilgang til, hvordan vi præsenterer arkæologi. Bloomberg sagde 'vi ønskede at bruge innovation til at skabe mindre af et museum og mere af en oplevelse.'


Kategori:
Kirsebær-, mandel- og chokoladedripkage med mini marengs
Walking The Burren, Co Clare: Et sted med buede bakker, hektar med åben kalksten og et landskab, hvor man mister sig selv