Vigtigste interiørI fokus: Hvordan Christina Rossettis poesi smittede over i kunstverdenen

I fokus: Hvordan Christina Rossettis poesi smittede over i kunstverdenen

Henry Treffry Dunns 'Dante Gabriel Rossetti og Theodore Watts-Dunton at Tudor House', på Watts Gallery-showet. Kredit: National Portrait Gallery London

En af vores store viktorianske digtere havde en indflydelse langt ud over de ord, hun forpligtede sig til på papir. Jeremy Musson kigger på en ny udstilling, der ser på Christina Rossettis indflydelse på kunstverdenen.

Den victorianske digter Christina Rossetti huskes især for In the Bleak Midwinter, hvis vers blev sat til musik af Holst i 1906 og omorganiseret i en hymnesætning af Harold Darke (det blev udnævnt til koreksperternes foretrukne karol i 2008). Hendes Goblin-marked og andre digte (1862) var en betydelig succes, og hendes digte blev bredt læst i løbet af hendes levetid og påvirket mange senere digtere.

Alligevel var ord bare en del af hendes kunstneriske talent, og nogle af hendes forskellige gaver fejres i øjeblikket af Watts Gallery i en udstilling, der er den første, der blev viet til Rossettis interesse for og indflydelse på den visuelle kunstverden. Samkureret af Dr. Susan Owens og Nicholas Tromans, Christina Rossetti: Vision & Verse - kører på galleriet lige uden for Guildford indtil 17. marts - samler malerier inspireret af hendes digte samt offentliggjorte og upublicerede illustrationer.

Christina blev født i London i highbrow Anglo-Italian Rossetti-familien: hendes far, Gabriele, en digter og politisk eksil, hendes mor Frances, også en digter, og deres børn, som alle smed ry som kunstnere og forfattere. Christinas bror Gabriel, kendt som Dante Gabriel Rossetti, var en grundlægger af gruppen, der kaldte sig Pre-Raphaelite Brotherhood og fortsatte med at revolutionere britisk kunst.

Dante Gabriel Rossettis coverillustration til en af ​​hans søsters samlinger © Samling af Stephen Calloway / Watts Gallery

Christina, der var forlovet i en tid med James Collinson, en af ​​Broderskabet, og som tjente som både muse og model for mange af dens kunstnere, henviste engang til hendes 'dobbelt søstereskab' med gruppen. Hendes forhold til andre nøglekvinder i denne pre-raphaelitiske historie, såsom Lizzie Siddall eller Fanny Cornforth, er måske overraskende ikke udforsket i showet.

Imidlertid giver denne lille og omhyggeligt sammensatte udstilling en levende indsigt i den midtviktorianske kreative verden og viser, hvordan den udformede enkelhed og direkte retfærdighed i Christinas poesi afspejler noget af de tidlige pre-raphaite idealer. Hendes poesi besatte det samme livlige drømmebillede som deres malerier med en fælles enkelthed af udtryk, tilknytning til sandheden i naturen og følelsesmæssig intensitet, der belyste både kunst og ord. Alligevel, mens Gabriel berømt var antiklerisk, var hans søster en åndelig person, helliget den anglikanske kirkes Højkirks katolske genoplivning.

Showet udforsker det udfoldende billede af Christina som digter. Tidlige intime skitser af Gabriel, der stammer fra 1840'erne, er efterfulgt af et strålende intens, juvellignende, hvis uafsluttet, portræt af John Brett fra 1857, med Christinas ansigt delvis indrammet af en undersøgelse af en fjer. Et farvet kridtbillede fra 1866 præsenterer den modne digter, tegnet kort efter offentliggørelsen af ​​hendes anden antologi, Prinsens fremskridt og andre digte, det år.

Christina studerede også kunst selv, og hun gik på North London Drawing School i de tidlige 1850'ere. Nogle af hendes skitser er inkluderet i showet sammen med senere tegninger udarbejdet som guider for illustratører, der arbejder med hendes digtebøger for børn.

John Bretts portræt af Christina Rossetti på Watts Gallerys show

Sent i sit liv nærmede sig GF Watts hende med et ønske om at inkludere hende i hans 'Hall of Fame' -serie, men hun var for syg til at sidde, så hun blev aldrig malet.

Christina tilbragte sin tidlige voksen alder modellering for malere af den pre-raphaelite broderhætte; hun gav også sit eget bidrag til bevægelsen ved at skrive poesi til dets kortvarige tidsskrift The Germ, redigeret af sin bror William.

En tidlig blyantskitse i showet skildrer hende som en sårbar ung Jomfru Maria, forskrækket, næsten cowed af tilstedeværelsen af ​​Ærkeenglen, et billede, som Gabriel fortsatte med at realisere i oljemaleriet Ecce Ancilla Domini (1850), som nu hænger op i Tate Britain.

Gabriel og John Everett Millais leverede illustrationer til Goblin Market og Prince's Progress i 1860'erne. Udstillingen inkluderer også illustrationer til Rossetis poesi af Arthur Hughes og Frederick Sandys. Efter 1860'erne begyndte kunstværker inspireret af hendes digte, såsom Arthur Hughes's The Mower (1865), at dukke op på London-udstillinger.

Kunstfotograferingspioner Julia Margaret Cameron baserede sin komposition Minstrel Group (1866) på en linje fra et Rossetti-digt; fra 1890'erne brugte maleren John Byam Shaw regelmæssigt passager fra sit arbejde.

Et højdepunkt på showet (og afbildet øverst på denne side) er Henry Treffry Dunn's akvarel i stuen i Gabriels Chelsea-hjem, Tudor House, der viser maleren og hans ven, Theodore Watts-Dunton, siddende i rummet (det blev malet efter Gabriels død i 1882, som rekord). Inden i maleriet er to billeder på den fjerne væg, der ved første øjekast muligvis kan tages som indgraveringer af renæssancehelgener. Faktisk er de et portræt af Christina og et dobbeltportræt af hende og hendes mor, begge tegnet af Gabriel i 1877.

En karikatur med pen og blæk tegneserie af Christina Rossetti af hendes bror Dante Gabriel Rossetti 1862, der viser, at hun havde et raseri efter at have læst The Times anmeldelse af hendes poesi. © Wightwick Manor, National Trust.

Det måske det mest overraskende og mindeværdige objekt i udstillingen er en reredos designet til et mindesmærke til Christina af Burne-Jones. Eksekveret af sin elev Thomas Rooke skildrer den opstandne Kristus med de fire evangelister, der står mod en rig mønster af guld.

Det blev præsenteret for Christ Church, Woburn Square, London WC1, hvor Christina tilbad i mange år (kirken blev revet i 1974, og reredoserne er nu bosiddende i All Saint's, Margaret Street, W1).

Objektet understreger respekten, som digteren blev holdt i, og forbinder fortællingen om denne spændende udstilling med den fromhed, der var i centrum af Christina Rossettis kunstneriske liv og tanke.

'Christina Rossetti: Vision & Verse' kører på Watts Gallery lige i Compton lige uden for Guildford, indtil 17. marts - se www.wattsgallery.org.uk. Udstillingen ledsages af en ny bog redigeret af kuratorerne og udgivet af Yale, 'Christina Rossetti: Poetry in Art'.

Rossetti, før pre-raphaeliterne, tegninger af teenagen Dante Gabriel Rossetti fra 1844 til 1848, er på Wightwick Manor, Wolverhampton, 1. marts - 24. december - www.nationaltrust.org.uk/wightwick-manor


Kategori:
Ewenny Priory: Den 900 år lange historie om et dejligt, komplekst sted fuld af spørgsmål og conundrums
Seks flot isolerede huse til salg over hele Storbritannien fra £ 85.000 til £ 1 million