Vigtigste interiørI fokus: Mesterværket malet i Cornwall af en ikonisk finsk kunstner

I fokus: Mesterværket malet i Cornwall af en ikonisk finsk kunstner

Helene Schjerfbeck, The Convalescent, 1888. Olie på lærred, 92 x 107 cm. Finsk Nationalgalleri / Ateneum Art Museum; foto: Yehia Eweis. Kredit: Finsk Nationalgalleri / Ateneum Art Museum; foto: Yehia Eweis

Helen Schjerfbeck er et nationalt ikon i Finland, men har ikke haft en separatudstilling i Storbritannien siden 1800-tallet. Det Kongelige Akademi har nu rettet dette tilsyn; Lilias Wigan gik med.

'Disse malerier har fine ting ved siden af ​​hårde ting, ' observerede Jules Bastien-Lepage, da han så nogle små, tidlige lærreder af Helen Schjerfbeck.

De to kunstnere mødtes på Pont-Aven i 1880'erne. Bastien-Lepage, hvis naturistiske stil Schjerfbeck fulgte nøje med i sine tidlige malerier, var ikke alene om sin urolige anerkendelse af hendes talent. I en alder af 11 var hun blevet det finske kunstforenings yngste studerende nogensinde. Hun gik ind i tegneskolen i fire år, før hun flyttede videre til et privat akademi, der prioriterede hollandsk genermaleri.

Schjerfbeck blev et fins nationalt ikon, men alligevel er hun lidt kendt i Storbritannien. Royal Academy's nuværende retrospektiv, et samarbejde med Ateneum Art Museum, Finsk Nationalgalleri, er det første soloshow af sit arbejde i London i 130 år.

Helene Schjerfbeck, Selvportræt, 1884-85. Olie på lærred, 50 x 41 cm. Venner af Ateneum Collection. Finsk Nationalgalleri / Ateneum Art Museum; foto: Hannu Aaltonen

En gave af blyanter og papir blev, for Schjerfbeck, 'hele verdens gave', efter at hun var permanent halt, efter at hun havde brudt hoften som barn. Fastlagt på, at hendes lidelse ikke ville modvirke hendes appetit på europæisk rejse, skabte hun meget af sit formative arbejde i 1880'erne og 90'erne, væk fra sit nordiske moderland, hvor hun tilbragte meget af den tid i Paris, Pont-Aven, St. Ives og Firenze .

Convalescent, afbildet øverst på denne side, blev malet i 1888 under den første af to ture til St. Ives i Cornwall. Schjerfbeck var kommet til området efter et brudt engagement med en uidentificeret kunstner, hun havde mødt året før og fundet 'tusind ting at male', mest fra lokale emner.

I tråd med den hollandske genermaleri, som hun havde studeret, samt den naturalistiske stil, der var populær i den victorianske æra, er det de maleriske elementer i The Convalescent, der er mere relevante end dets emne. Næsten ubesværet, ser det ud til, indfanger kunstneren essensen i hverdagen med livlige, udtryksfulde streger, som hun opnåede ved at holde sin pensel i en vinkel (overlevende fotografier registrerer hendes utraditionelle arbejdsmetoder).

'Pigens uskyldige, vidøjede udtryk antyder, at hun endnu ikke er påvirket af hårdheden i arbejdslivet i landdistrikterne'

Børn betaget Schjerfbeck - og de var lettere tilgængelige som siddende. ”Når de er gået i en alder af sytten år, bliver de gamle og konventionelle, ” skrev hun, og hun satte pris på den ekstra fordel ved at have børn til at sidde for hende, da det betød, at der var mindre behov for at tale, som hun ikke kunne lide.

Følelsesmæssigt ladet med følelser og nostalgi stemte sådanne billeder overens med den konservative offentlige smag. Især emnet med syge børn var populært på et tidspunkt, hvor offentlige tjenester havde til hensigt at forbedre sundhed og børnepasning.

Convalescenten er fyldt med symbolik. Pigens uskyldige, vidøjede udtryk antyder, at hun endnu ikke er påvirket af hårdheden i arbejdslivet i landdistrikterne. Den spirende gren i hånden refererer muligvis til hendes ungdom eller antyder begyndelsen på bedring fra sygdom.

Maleriet kan være et psykologisk selvportræt, lavet efter kunstnerens nylige adskillelse. Oprindeligt med titlen Premi ère verdure (First Greening) og blev udstillet på den prestigefyldte Paris-salon i 1888 og på Paris International Exposition et år senere, hvor den vandt en bronzepris.

'Helene Schjerfbeck' er på Royal Academy, London, indtil 27. oktober. Det flytter derefter til Ateneum Art Museum, Finsk Nationalgalleri, Helsinki, fra 22. november til 26. januar 2020.


Kategori:
Vores fem foretrukne gins i øjeblikket til ære for International G&T Day
Min yndlingsmaleri: Sir Peter Osborne