Vigtigste interiørI fokus: Alfred Munnings 's værkets mesterværker

I fokus: Alfred Munnings 's værkets mesterværker

En canadisk trooper og hans hest, Alfred Munnings (1918). Kredit: Beaverbrook Collection of War Art på det canadiske krigsmuseum Ottawa, www.warmuseum.ca.
  • I fokus

Huon Mallalieu glæder sig over muligheden for at se et markant krig af krigsmalerier sammen med andre værker af Munnings i hans tidligere hjem.

I 1919, da han vendte tilbage fra sin tid som officiel krigskunstner med det canadiske kavaleri, og lige før sit andet ægteskab, købte Alfred Munnings Castle House, Dedham, i det, der indtil da havde været ubestrideligt konstabelt land. Han flyttede sit specialbyggede studie i haven og undtagen under Anden verdenskrig boede han der resten af ​​sit liv.

Hans enke, Violet, oprettede Munnings Art Museum i 1960'erne og overførte til en tillid mange af indholdet og alle hans malerier, der forblev i hendes besiddelse. Siden da er der købt flere malerier for at tilpasse huller i hans karriere, og værker er også lejlighedsvis lånt fra andre museer og samlinger. Både hus og originale møbler er blevet restaureret for at bevare atmosfæren i kunstnerens hjem, som det var.

Nu, et århundrede efter, at Munnings flyttede ind, har 41 af hans krigstidsarbejder fulgt ham, på lån fra det canadiske krigsmuseum. Udstillingen 'Behind the Lines' er allerede blevet vist på National Army Museum i London, men her på Castle House vises malerierne sammen med skitser til dem fra beboersamlingen.

'A Grey Team and Forest of Dreux', Alfred Munnings (1918), Beaverbrook Collection of War Art på det canadiske krigsmuseum Ottawa, www.warmuseum.ca.

I 1899 blindede en ulykke med en tornhæk Munnings i hans højre øje, hvilket betød, at han ikke var i stand til at verve sig ved krigsudbruddet. Han var endnu ikke almindelig kendt, men i 1917, da han arbejdede under kommando af Maj Cecil Aldin ved Army Remounts Center nær Reading, blev hans talent opdaget af Paul Konody, kunstkritiker af Observer, der var med at tilmelde sig kunstnere til Max Aitkens (senere Lord Beaverbrook) canadiske krigsregistreringskontor.

'Han malede nogle af de tidligste af hesteportrætter, der ville blive bærebjælken i hans efterkrigstidens karriere'

Som et resultat arbejdede Munnings mellem januar og april 1918 som en officiel kunstner med den canadiske kavaleribrigade på Somme-sektoren i den vestlige front. Han vandt kærlighed og samarbejde mellem officerer og mænd ved at producere nogle af de fineste billeder af heste i krig, og mændene var begejstrede over at genkende sig selv og deres anklager i malerierne. Blandt dem er nogle, som han og andre dommere tænkte på som hans fineste værker, såsom vanding i marts, hvoraf han senere lavede fire eksemplarer.

Samtidig malede han nogle af de tidligste af hesteportrætter, der ville blive bærebjælken i hans efterkrigstidens karriere, især dem fra Gen Jack Seely; Lord Motti-sten, kommandant for kavaleririgaden; Maj Brooke, en af ​​den britiske hærs bedste ryttere; og Seelys ADC-fangenskab prins Antoine af Orléans og Braganza.

'CWM General Seely', Alfred Munnings | (1918), Beaverbrook Collection of War Art på det canadiske krigsmuseum Ottawa, www.warmuseum.ca.

Selvom mange af malerierne, tegningerne og olieskitser viser ødelæggelsen af ​​konflikt, er det kun én - den berømte Charge of Flowerdew's Squadron at Moreuil Wood - som viser en kampscene, og det er en idealiseret fortolkning, da Munnings ikke var vidne til begivenheden. Tilfældigt var Capt Flowerdew, der fik en postum VC, blevet uddannet på Framlingham College få år efter Munnings.

En af kunstnerens første billetter var ved brigadens hovedkvarter i Smallfoot Wood, hvor han malede et træthedsparti, hvor han gjorde bombesikre krisecentre. Heldigvis var han lidt længere tilbage et par dage senere, da disse krisecentre var desperat brug for og stillingen blev forladt under hårdt skaldyr. Han huskede, at lyden af ​​bombardementet 'blev baggrunden for alle vores handlinger ... Jeg lå i sengen og skjælvede af frygt'. Man skulle aldrig gætte det fra en olieskits om bord i en rolig daggryhimmel, men omvendt skrev han: '2. april 1918 under tysk angreb.'

På trods af ordrer om at vende hjem, blev han 'overtalt' af to oberster - 'de forsikrede mig om, at de ville kidnappe mig og alle mine apparater, ' huskede han - for at bevæge sig længere bag linjerne for at optage Cana-dianens arbejde Forestry Corps i Jura ved den schweiziske grænse og Forest of Dreux, vest for Paris, hvor det hjalp med at levere hærens umættelige efterspørgsel efter træ.

'Fælde et træ i Vogeserne', Alfred Munnings (1918), Beaverbrook samling af krigskunst på det canadiske krigsmuseum Ottawa, www.warmuseum.ca.

Skissebøgerne har mange lækkerier. Foruden undersøgelser, der ville bringe malerierne til live, er humoristiske tegninger af brigadens franske tolke, for det meste aristokratiske kavalerister, og de damer, der drev hoteller og caféer, hvor tropperne slappede af. I Jura var der tid til et maleri af en bonde, der pløjede med en tyr. Landmanden var så glad, at han ikke kun gav Munnings aftensmad, men introducerede ham for sine døtre og sagde 'at hvis jeg var interesseret i at stoppe, kunne jeg gifte mig med en af ​​dem'.

'Behind the Lines: Alfred Munnings War Artist, 1918' er på Munnings Art Museum, Dedham, Essex, indtil 3. november, www.munningsmuseum.org.uk


Kategori:
Et skotsk landsted i grænserne med stalde, et bushus - og værelser, hvor Robbie Burns en gang boede
Et stort skotsk ejendom til salg, der inkluderer fem af Munros til prisen for en central London-lejlighed