Vigtigste interiørI fokus: Teaterregissørens vidunder finder nye måder at smelte det moderne liv ind i klassiske skuespil

I fokus: Teaterregissørens vidunder finder nye måder at smelte det moderne liv ind i klassiske skuespil

Denis O'Hare og Olivia Williams i Tartuffe Kredit: Manuel Harlan

Vores teaterkritiker Michael Billington bifalder bestræbelserne på at friske Tartuffe og Equus på måder, der giver ny mening og relevans for selv de mest kendte stykker.

Molières store komedie Tartuffe er et forpligtende skuespil, der kan tilpasses til flere indstillinger. Den første aften i den fornøjelige nye produktion på Lyttelton, SE1, stødte jeg på Jatinder Verma, der i 1990 iscenesatte en version til Nationaltheatret i Mogul Indien. Sidste år overførte RSC hilarisk handlingen til Birminghams britiske pakistanske samfund, og i John Donnelly's opdatering er vi i et flot byhus i Highgate - klart, Molières satire om religiøs hykleri kan finde sted hvor som helst når som helst.

Det markante træk her er, at fokus er på borgerlig skyld. Orgon, der inviterer den forstyrrende Tartuffe ind i sit hjem, spilles som en panikrammet figur, der frygter eksponering over kriminel insiderhandel.

Efter at have opdaget Tartuffe, en New Age-hippie, på nogle måder på hylden, behandler han ham som sin fortrolige og tilstående. Alle, undtagen Orgon og hans mor, ser, at Tartuffe er en grådig, kløende skurk. Kun i den store scene, hvor en skjult Orgon ser sin kone blive forført af Tartuffe, kommer den bedrageriske vært op til hans sans.

Jeg har et stort forbehold med denne forudsætning: den sociale detalje er aldrig så præcis som den var i RSC-versionen, hvor Orgon blev en parvenu-patriark under trylleformularen af ​​en falsk imam. Her er Orgon en søjle i virksomheden, der tjente i 'den sidste temmelig dårligt rådede krig' og skabte en formue 'under de nylige omvæltninger', men hvilken krig og hvilke omvæltninger ">

Tartuffe af Molière. (Billede: Manuel Harlan)

Selv hvis baggrunden er en smule uklart, har Blanche McIntyres produktion hoppet. Med sin orientalske topknot, underlige accent og vilde bånd af acolytter, gør Denis O'Hare Tartuffe til en helt plausibel figur: mindre en religiøs skam end en æresoverlevende, der påtager sig den rolle folk ønsker ham. Da han knusende fortæller Orgon: 'Jeg er ikke hykleren - jeg foregav aldrig at være noget, jeg ikke er.'

Kevin Doyle's forfærdelige, uærlige Orgon bliver stykkets virkelige skurk, idet han er villig til at ofre sin familie for at komme sig ud af en skrot. Der er levende støtte fra Olivia Williams som hans mishandlede kone, Kitty Archer som sin petulant datter og Susan Engel som hans monumentale mor.

Dette er ikke en endelig Tartuffe, men en, der spændende antyder, at den virkelige vice i vores tidsalder er ikke åndelig fakery, men økonomisk malpractice.

Et tegn på et førsteklasses spil er imidlertid, at det er åbent for genfortolkning. Som for at bevise dette punkt kommer en strålende genoplivning af Sir Peter Shaffer's Equus, der præsenteres i fællesskab af Theatre Royal, Stratford East og English Touring Theatre.

Efter at have set John Dexters originale produktion fra 1973 og flere genoplivninger, troede jeg, at jeg havde mål for stykket: en psykologisk thriller, hvor en udtørret skrumpe, Martin Dysart, søger at komme til sandheden om en forfærdelig hændelse, hvor en teenage dreng, Alan Strang, har manglende blinde seks heste.

Det er stadig historien, men uden at krænke teksten har instruktøren, den meget lovende Ned Bennett, givet den en anden vægt.

Handlingen hænger sammen med Alans fiksering med en enkelt hest, der i hans forvirrede sind bliver en blanding af det jordiske og det guddommelige. Når vi ser Ethan Kais Alan nuzzle halsen på den muskuløse Ira Mandela Siobhan som hans forbløffede hest, bliver det klart, at hestebesathed er en metafor for kærlighed af samme køn.

Ned Bennett's Equus.
(Billede: © The Other Richard)

Shaffer sagde altid, at dette var et erotisk skuespil, og ved hjælp af bevægelsesdirektør Shelley Maxwell og visualiseringen af ​​hestene som næsten nøgne figurer i grå shorts, bliver denne erotikkes natur tydelig.

Tanken om, at Dysart selv er lige så forstyrret som drengen, er lige så forbløffende. Som spillet af Zubin Varla, tvangsfuld rygning og fuld af nervøse rykninger, misunder han ikke blot Alans evne til tilbedelse, han bliver en skyld-redet figur på kanten af ​​et nervøst sammenbrud.

Dette er dog en ensembelproduktion snarere end et stjernekøretøj, og Ruth Lass, Syreeta Kumar og Norah Lopez Holden er en vigtig del af en imponerende rollebesætning, der dobbelt så mange mennesker og heste.

'Tartuffe' kører indtil 30. april - www.nationaltheatre.org.uk/shows/tartuffe

'Equus' kører indtil 23. marts og går på turné indtil 11. maj - www.ett.org.uk


Kategori:
Den fuldstændig inessentielle indkøbsliste: Julesushi, shakespearsk håndrenser og en lighter, der tænder ethvert stearinlys, ethvert lys overhovedet
Syv smukke ejendomme over hele Storbritannien til salg på £ 1m mark fra Devon til Oban