Vigtigste arkitekturFra abbed til kunstner: Den bemærkelsesværdige rejse fra Abbots Grange, Worcestershire

Fra abbed til kunstner: Den bemærkelsesværdige rejse fra Abbots Grange, Worcestershire

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Hus med verandaindgang Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library Kredit: Paul Hignam / Country Life Picture

Et hus, der blev bygget til abbeden af ​​Pershore i det 14. århundrede, blev restaureret som et studie af en amerikansk kunstner og blev senere et familiens hjem. Alan Calder beskriver udviklingen af ​​denne bemærkelsesværdige Cotswolds-bygning. Fotografier af Paul Highnam.

Gemt væk bag høje barsk hegn i hjertet af landsbyen Broadway i det nordlige Cotswolds er en bygning, der går forud for de maleriske huse fra det 17. århundrede på den berømte High Street i næsten tre århundreder. Opført i ca. 1330 er dette ikke kun et usædvanligt vigtigt eksempel på middelalderlig husarkitektur, men det mest komplette hus på sin dato bygget til privat brug af en abbed uden for hans kloster i England. Huset blev restaureret og forstørret i trin fra 1880'erne og fremefter og har efterfølgende gennemgået forandringer, der illustrerer den opfindelige, men sympatiske ånd i Kunst-og-håndværksbevægelsen.

'Specielt lederne af religiøse huse begyndte at bo på disse herregårde og bygge huse, der var i overensstemmelse med deres rigdom'

Benedictine Abbey of Pershore hævdede besiddelse af herregården i Broadway fra mindst det 10. århundrede, hvor deres ejerskab blev bekræftet af kongelig charter i 972. Et herregård skal have eksisteret der fra den angelsaksiske periode, men den nuværende Abbots Grange er en meget senere bygning, der blev til som et resultat af en ændring i organiseringen af ​​klosterets gods i løbet af det 12. og 13. århundrede.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Middelalderhallen. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

I denne periode begyndte mange benediktinske klostre i stedet for at forvalte deres aktiver til fælles at tildele herregårde, som de var i besiddelse af, til bestemte officerer, der kaldes lydhører - som kælder, sacristan eller abbed - som ville bruge indtægterne til at udføre deres pligter. En utilsigtet konsekvens af dette var, at modtagerne af disse arrangementer nød en hidtil uset uafhængighed fra deres samfund. Især lederne af religiøse huse begyndte at bo på disse herregårde og byggede huse, der var i overensstemmelse med deres rigdom.

Broadway gik i besiddelse af abbeden af ​​Pershore i det tidlige 13. århundrede som en del af denne omfordeling af samfundets klosterbegivenhed. I 1251 blev aboterne desuden tildelt 'fri warren' her af kongen. Denne kongelige licens til at jage udtrykte herredømme og kunne muligvis også indebære, at ejendommen var blevet et sted for tilbagetog og afslapning.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Det fremgår ikke af dokumentareksemplet, hvem der byggede Abbots Grange, skønt man vurderer ud fra de tekniske detaljer i arkitekturen - såsom vinduesmaleriets mønstre, lister og brugen af ​​dobbeltkurvebuer kaldet ogees - det hele blev konstrueret på én gang og sandsynligvis stammer fra omkring 1330. I begyndelsen af ​​det 14. århundrede var det et mærke af ekstraordinær udgift at konstruere en husbygning i sten (snarere end med en træramme). Denne kendsgerning, for ikke at nævne kvaliteten af ​​udførelsen, understreger Granges relative ambition.

Dette er en overraskelse, fordi samfundet i Pershore bønnede ekstrem fattigdom i første halvdel af 1300-tallet. Åbenbart skal abbeden have bygget huset ved hjælp af sine egne uafhængige ressourcer. Den mest troværdige protektor, som identificeret af Edward Impey, er abbed William de Herwynton.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Indgangen Hall. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Han blev valgt i 1307 og trak sig ud af embedet i 1340. Måske trak han sig tilbage her.

Huset oprettet af abbeden er usædvanligt velbevaret, skønt kraftigt restaureret. I hjertet var hallen, et højt interiør oprindeligt opvarmet af en åben ild og dækket af et åbent tag på to bugter. De store træstiver, der deler taget, sprang tidligere fra stenaksler, en sjælden detalje. Set midt på rummet afgrænsede skaft og seler sandsynligvis omfanget af dais-området til abbedsbordet i den mere prestigefyldte 'høje' ende af rummet.

Den tilsvarende 'lave' ende var arrangeret med vendende indgangsdøre. Ved siden af ​​disse i den nordlige gavlvæg er tre døre, der fører til køkkenet, buttery og pantry. Den fritstående køkkenbygning kan vises på en tegning på ca. 1820 af Edward Blore (British Library, Add. MSS 42018, f. 15). I den senere middelalder var det almindeligt at afskærme indgangs- og servicedøre fra hallens krop. Broadway-bygningen foregik i perioden, hvor sådanne arrangementer blev konventionelle, og derfor manglede der oprindeligt en sådan skærm.

Abbots Grange i Broadway Worcestershire. Sydlig højde Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Syd for hallen er en to-etagers tværsvinge, der sandsynligvis omfattede en stue nedenfor og et soveværelse med en pejs ovenfor. Fra sidstnævnte var der adgang til et lille projicerende kapel. Kapelets underskov åbner for den høje ende af hallen og kan have været brugt som et hjemligt rum til at trække sig tilbage fra hallen.

Dette hus fortsatte i besiddelse af Pershores abbetter uden materiel ændring indtil 1538, da det blev beslaglagt af kronen. I løbet af de næste par århundreder blev bygningen ejet af en række privatpersoner og internt tilpasset. I løbet af 1800-tallet blev det brugt som sognearbejde og til fanger til at vente på, at de skulle optræde før Justices in Worcester. Senere blev den tilpasset som tre hytter.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Frank Millets studie, bygget i 1908, er blevet opdelt. Den nederste del er nu en spisestue, oplyst af halvdelen af ​​det enorme vindue. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Da stoffet forværredes, hang bygningens fremtid i balance, indtil den antikvariske og romantiske genopdagelse af Broadway i slutningen af ​​det 19. århundrede.

Huset blev beskrevet til British Archaeological Association i 1875, og i 1881 offentliggjorde The Builder en fuld undersøgelse af stoffet. Ifølge den ledsagende artikel var den daværende ejer, hr. Halliwell-Phillipps, der for nylig havde købt bygningen, så imponeret over dens arkæologiske betydning, at han foreslog at opgive sine planer (udarbejdet af arkitekten John Robinson) for at gendanne den som en bopæl og i stedet 'gøre det sikkert mod virkningerne af tid og vejr, til efterforskning og undersøgelse af alle de antikke elskere, der måtte ønske at besøge det'.

'Foruroliget over rapporter om, at han havde til hensigt at gøre det til et hus, skrev Society for the Protection of Ancient Buildings til ham og opfordrede til forsigtighed'

Interessen for Broadway fortsatte dog at vokse. Blandt dem, der blev charmeret af landsbyen, var en cirkel af rige amerikanere, der så det som en uspoleret landlig idyll med spektakulære bygninger af stor kvalitet og individualitet. Nogle gik igennem og opholdt sig i The Lygon Arms, som blev omudviklet som et hotel med internationalt omdømme. Andre bosatte sig, som den karismatiske amerikanske shakespearian scene skuespiller Mary Anderson de Navarro, den glitrende chatelaine fra fin-de-siecle Broadway samfund. Hun købte Court Farm i Upper High Street i 1894, hvor hun var vært for europæiske kongelige, premierministre og hendes berømmelige venner GF Watts, Henry James, JM Barrie, Lord Tennyson og Edward Elgar.

En anden figur i denne cirkel var den amerikanske kunstner Frank Millet, der flyttede ind i landsbyen i 1885. Han boede oprindeligt i Farnham House og derefter Russell House, men fik adgang til Abbots Grange til at bruge som sit studie. I sin selvbiografi A Few More Memories (1936) beskrev de Navarro hendes besøg i Grange, hvor hun var vidne til Millet, John Sargent, Edwin Abbey, Lawrence Alma-Tadema og Alfred Parsons, der arbejdede på deres malerier.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Store kammer soveværelse. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Bygningens atmosfæriske middelalderlige interiør gav baggrund for Millets historiske malerier, herunder måske hans mest berømte billede, mellem to brande, beskrevet af de Navarro som "puritanerne med fromme hænder og djævelske øjne mellem to serveringsvægge".

I 1892 havde Millet købt ejendommen og gik i gang med at reparere den. Alarmeret over rapporter om, at han havde til hensigt at omdanne det til et hus, skrev Society for the Protection of Ancient Buildings (SPAB) til ham og opfordrede til forsigtighed. Brevet var imidlertid forkert orienteret, og hans svar - bevaret i SPAB-arkiverne - dateret mere end to år senere, 10. september 1894, forklarede, at han kun havde foretaget væsentlige reparationer og ikke havde til hensigt at bo i bygningen. Han fortsatte med at forsikre SPAB om, at grandee-arkitekten Sir Arthur Blomfield havde godkendt hans planer.

Da et medlem fra samfundet besøgte et år senere, den 13. oktober 1895, blev han vist omkring en byggeplads: hallens tag var blevet fjernet, dets interne skillevægge demonteret (afslørende masser af arkitektoniske fragmenter, der derefter blev genbrugt i bygning) og det meste af gipsen fra det indre blev fjernet.

Det var, som den besøgende desværre rapporterede, en 'restaurering', og at han var ankommet for sent til at gøre meget godt. Millet, som åbenbart instruerede projektet, kørte rundt på stedet og talte med så begejstring og animation, at det var svært at 'få et ord i edgeways'; han havde arbejdet med sådanne smerter for at genskabe den oprindelige form for bygningen, at han troede sig selv 'absolut ufejlbarlig'. Han beskrives som at have registreret alle detaljer om projektet i en dagbog.

Abbots Grange i Broadway Worcestershire. Elizabethansk kammer. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

I 1907, mere end et årti senere, udnævnte Millet den London-baserede Glasorske Andrew Prentice (1866–1941) som sin arkitekt til at udvide bygningen. Skotten kom efter henstilling fra de Navarro, der havde ansat ham på Court Farm.

Han havde også tilpasset Orchard Farm i nærheden til Lady Maud Bowes-Lyon og ville efterfølgende designe et stort nyt hus i landsbyen kaldet Luggershill (1911) til Alfred Parsons og Lifford Memorial Hall (1915).

'Den største af de to nye gavler er gennemboret med et slående 24-lys glattet og transomeret vindue, der oversvømmer belysning i maleriets atelier'

Prentice designede en betydelig ny dobbelthøjde studiofløj i den nordlige ende af Abbots Grange. Det er indstillet tilbage fra linjen i middelalderhallen med gavler sammensat til at gentage dem fra den gamle bygning. Den største af de to nye gavler er gennemboret med et slående 24-lys mullioned og transomed vindue, der oversvømmer belysning i malerens atelier.

Det restaurerede hus blev vist i Country Life (14. januar 1911), og arkitekten oprindelige akvareltegninger af hans design er bevaret i arkiverne til Worcestershire Archive Service.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Den østlige front, med hallen fra 1330 og kapel til venstre og forlængelsen fra 1908 med sit studievindue til højre. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hirse omkom på RMS Titanic i 1912. Han blev sidst set for at hjælpe kvinder og børn ind i redningsbåde. Bagefter fik hans familie og hans mange venner i Broadway en smuk ny lychport til kirken St. Eadburgha opført i hans hukommelse.

Efter hans død bestilte hans enke, Lily, Prentice at underopdele sin afdøde mands dobbelthøjde-studio, skabe en stue, nu en spisestue og soveværelse i stueetagen med to soveværelser over. Prentice havde også designet en udvidelse i det sydvestlige hjørne af huset, der omfattede en enkelt etage med køkkenudstyr, spisekammer og butikker. Denne udvidelse blev udvidet til at skabe en to-etagers fløj, inklusive et køkken med soveværelser ovenfor.

20 år senere, i 1933, fik den alsidige og talentfulde Birmingham-arkitekt Charles Bateman (1863–1947) i opdrag at udføre yderligere arbejde i Abbots Grange. Bateman blev beundret for sit kloge og veludformede Cotswold-arbejde, hvor hans flagskibsprojekt var restaurering af The Lygon Arms. Han arbejdede også på en række andre historiske ejendomme i landsbyen såvel som de betydelige hus fra det 17. århundrede i Tower Close (Country Life, 16. juli 2014) og Green Close i den nærliggende landsby Snowshill.

Abbots Grange i Broadway, Worcestershire. Kammeret under kapellet. Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hans opgave hos Abbots Grange var at designe en to-etagers indgangsfløj på den vestlige side af ejendommen, der skulle give en veranda, hal og soveværelse ovenfor. Bateman fulgte respekt for materialerne, massering og design ordforråd i den eksisterende bygning, men hans front-gavlbehandling var nyskabende og fantasifuld.

Han designede en åben veranda nærmet sig gennem en stenkolonnade med firkantede søjler og to muskulære cirkulære søjler. Over indgangen blev soveværelset oplyst af et indhulet oriel-vindue med et fejrende stenskifertak i det 17. århundrede Cotswold-tradition. Soveværelset fik varemærket Bateman-funktionen med et tøndehvelvet loft.

I de sidste 20 år har bygningen været ejet af Taee-familien, hvis Cotswolds-baserede håndværksbageri og tesalevirksomhed Huffkins leverer de fleste af de kongelige paladser såvel som avancerede detailhandlere over hele verden. Taees blev forelsket i ejendommen og værdsatte dens historiske og arkitektoniske betydning som en af ​​landets bedst bevarede middelalderlige huslige klosterbygninger.

Abbots Grange er familiens hjem, men dele af det tilbydes som eksklusiv indkvartering for besøgende på Broadway. Her i centrum af en af ​​de mest maleriske landsbyer i Cotswolds kan gæsterne opleve stemningen og atmosfæren i en bemærkelsesværdig og sjælden middelalderbygning.

For yderligere information, se www.abbotsgrange.com.

Anerkendelser: Edward Impey og Matthew Slocombe


Kategori:
Jason Goodwin: Dragomanens liv med rejse, historie og låsning af turister i faraoernes grave
Fremkomsten af ​​'superhytte': Gulvvarme, spisebord til 12 og klo-fodbade i soveværelset