Vigtigste haverGarvald Grange: en oase af blomster og honningbier

Garvald Grange: en oase af blomster og honningbier

Den største af de to damme var der, da Strakers købte huset, skønt de udvidede det lidt. Fra midten af ​​september til slutningen af ​​oktober elsker bierne de små hvide blomster af Eucalyptus gunnii, plantet af Hugo for mange år siden. Kredit: Andrea Jones
  • Øverste historie

Stødig vind, nærheden med åbent hede og ingen have at tale om præsenterede ejerne af dette skotske hus med et tomt lærred for 25 år siden. Julia Watson opdager, hvordan de gjorde det til et tilflugtssted for blomster og honningbier. Fotografier af Andrea Jones.

Bare en kort køretur op ad bakken fra Garvald Grange møder du det åbne hede. Ved 500 fods tilbage til Lammermuir-bakkerne i det sydlige Skotland kan dette være et utilgiveligt sted, sprængt af vind og i fare for sne om vinteren, men det er her, Hugo og Caroline Straker har lavet et hjem og en rig have.

Garvald Grange ligger nær Haddington i East Lothian, 11 miles fra Nordsøen, og du kan se tydeligt over det rullende, åbne landskab til den dramatiske form af Bass Rock ud for kysten. Da Strakers købte midten af ​​det 19. århundrede sandsten bondegård og 35 acres i 1991, var der kun lidt på jorden bortset fra græsning til de walisiske bjerg ponyer opdrættet af den daværende ejer. "Der var et kirsebærtræ, en valnød og et par store modne egetræer, sycamorer og alm, men alt det andet, vi har plantet, " siger Caroline.

Til at begynde med, med tre små døtre til at passe, fandt hun den udsatte placering en retssag. ”Jeg ville tage børnene ud om morgenen, og de blev næsten sprængt væk. Jeg kan huske, at jeg sagde til Hugo “Det er det. Jeg skal bo her i 10 år, men derefter flytter vi ”. Men selvfølgelig skaber du et landskab, så bliver du vant til det, og så begynder du at lide det. '

Et hjørne af den indhegnede have, med en Hydrangea petiolaris på fjernvæggen og en lyserød Geranium-psilostemon fra Hugos fars have i Edinburgh. Caroline siger, at besøgende altid spørger om den cremede kantkløver, Trifolium ochroleucon

Mens Caroline taklede haven omkring huset, var det Hugo, der arbejder for Game & Wildlife Conservation Trust og er formand for sin årlige skotske Game Fair på Scone Palace, der begyndte omdannelsen af ​​Garvald Granges bredere landskab med et træprogram plantning, der fortsætter til i dag. Arbejdende oprindeligt med cellevoksede planter og derefter bare-rodede pisker, plantede han et blandet beskyttelsesbælte og afgrænsningsstrimler og begyndte at beklæde området omkring det store dam foran på huset og en mindre dam, som han gravede med en gammel Massey Ferguson-traktor bagerst.

Yderligere strækninger af skov og et årtusindhæk af hagtorn og sliddorn er fulgt, og drevet er foret med skiftende småbladede lommer og lilla acers.

'Han har plantet tusinder af træer, ' siger Caroline, 'og det er nu et tilflugtssted for dyreliv, for med træer kommer alle andre ting fra rådyr til grævlinger. Vi har dyreliv overalt. '

Løft en ramme med en afdækket yngle

I årenes løb har Hugos grundlæggende plantepalet bestået af adskillige arter af sorbus, egetræer, bøg, skotske fyrretræer og andre graner, åkerværn, hollies, laurbær og sølvbjørke, plus en underværdig boks, spindel og snebær.

Inden for det oprettede husly har Strakers været i stand til at plante individuelle prøver, såsom trioen Eucalyptus gunnii, der nu står elegant ved dammen, en paraplygran ( Pinus pinea ), der er dyrket fra frø, de bragte tilbage fra Portugal, et jordbærtræ ( Arbutus unedo ) det var en gave fra en lokal ven og en ahorn fra Uzbekistan bragt hjem af Carolines mor.

Caroline var ny i havearbejde, da de kom til Garvald Grange, men hun tog det med entusiasme, og den indhegnede have ved huset er vidnesbyrd om hendes dygtighed. Inden i de røde sandstenvægge vokser hun blandede grænser med buske og stauder, blomster til plukning og grøntsager til bordet.

Kyllinger strejfer frit

På trods af alt bevis for det modsatte, siger hun, at hun er 'en ganske doven gartner', hvor hun mener, at hun med glæde accepterer, hvad vil og ikke vil vokse under deres forhold og tilpasser sig i overensstemmelse hermed. Salvias kan for eksempel være et problem, men andre planter, inklusive mere usædvanlige planter - såsom den cremede kantkløver Trifolium ochroleucon, en lille alpin alchemilla og en lyserød Phuopsis stylosa, som mor gav hende - viser sig at være overraskelsesstjerner og få spredt rundt. 'Til min sidste NGS-åbning, der forårsagede en hel del underholdning, havde jeg to kasser: en af ​​etiketter med planter, der stadig er i live, og en anden, lidt større en, af alle de ting, som jeg syntes, var helt smukke, der er døde. '

I grøntsagshagen vokser Caroline gamle favoritter, som hun ved, vil blive spist af familien: en veløvet rota med brede bønner, løbebønner, schweizisk chard, salat, courgetter og lignende. Det glæder hende at være så selvforsynende som muligt: ​​'Hugo fanger fisk, så der er altid noget i dybfrysen, og han skyder også, så der er altid en patridge, rype eller en bit rådyr. Vi er ikke alt for godt liv, men jeg vil meget gerne bruge ting fra min grøntsagshave, som alle ville gøre, hvis de kunne - vi er meget heldige. '

Hugos nylige interesse for biavl passer til selvforsyningsethos. Carolines far gav ham en gammel bikube og andet sæt for fire år siden, da han selv opgav at holde bier, derefter overleverede en veteran biavl fra den lokale landsby en kerne bier. Indfangningen af ​​hans første vilde sværm fulgte. Han har nu nældefeber foran i huset blandt frugtplantager, der er plantet for ca. 20 år siden, og producerer, hvad han har kaldt 'bakkefronthonning' i anerkendelse af Garvald Granges placering, som er klar, som det er mellem landbrugsjord og lyngmark.

Lavendel er attraktiv for vilde bier såvel som Strakers '

"Der er sådan en cocktail, hvor du kan fodre, " siger han. "Det er det, der gør skotske honning så vidt efterspurgt, selvom bier har været en større udfordring herfra, hvis det er vejrligt." Smagene på bier er en undersøgelse i sig selv. De går vildt over de gule blomster af raps, når den blomstrer, bemærker Hugo med et antydning af fratræden: ”Der er meget glukose i nektaren, og det sætter meget hårdt. Jeg bliver nødt til at dreje den ud, så snart voldtægten holder op med at blomstre, da den sætter sig så hårdt i rammene. '

Senere om sommeren zoomer bierne over til klosteret i det nærliggende Nunraw Abbey, hvor der er en kalk Avenue, de elsker, og i august tager han elveblestene op for at nyde lyngen i et par uger. Strakersne er blevet kastet over af biernes reaktion på Eucalyptus gunnii af den store dam. De er ligeglad med, at det er en australsk art; når træerne blomstrer om efteråret, smøres deres små, hvide blomster i bier og fortsætter med at være det til slutningen af ​​oktober, da bierne holder fest før vinteren. Bifoder er blevet en prioritet hos Garvald Grange og sidste år, Hugo satte strimler af borage, Borago officinalis og blå nuy, Phacelia tanacetifolia i, for at hjælpe med at udfylde midsommerens sultgap. At de skaber en smuk blå dis ved dammen og ud langs markgrænsen er en bonus.

Caroline har også undersøgt gode nektarplanter - hun besøgte Floors Castle sidste efterår for at undersøge grænserne og få øje på sene stauder, der er populære blandt honningbier og tilføjede arter som agastache og persicaria til den muromgivne have for at hjælpe med at forlænge sæsonen.

Bikuber i den sydvendte, solrige frugtplantage, der indeholder æbler, Victoria-blommer, kvægler, grønblade og dæmoner

Hun har også løst mysteriet om, hvorfor Garvald Granges bier ser ud til at ignorere hvidkløver, selv når den er tilgængelig i overflod i de traditionelle græsmarker. En biekspert i Royal Botanic Garden i Edinburgh, hvor hun arbejder som frivillig guide, afslørede, at kløver meget sjældent er en god madkilde. "Du synes altid bier og kløver, men han sagde, at det skal være nøjagtigt den rigtige fugtighed og temperatur for, at kløver nektar er korrekt, og det er næsten aldrig."

For at tilføje forvirringen har Strakers bemærket, at skriftlige råd om nektarplanter ofte klumper honningbier sammen med humler, når de faktisk kan lide helt forskellige ting. Alt om biavl har vist sig at være mere spændende og mindre ligetil, end det først optrådte - 'bier læser ikke bøger, ' siger Hugo.

Sidste års høst af Hill Fringe Honey udgjorde 150 krukker. Strakers bruger det i stedet for sukker, giver krukker til familie og venner og reserverer et par få til at sælge ved haveåbninger, men deres honningssatsing handler ikke så meget om kommercialisme, da det handler om den fortsatte berigelse af jorden ved Garvald Grange.

Har brug for at vide

  • Område: 35 acres
  • Højde: 500ft
  • Jord: Sandsten-ler, selvom den indhegnede havejord er blevet beriget med kompost og gødning siden huset blev bygget i 1850'erne
  • Klima: Koldt og blæsende: 'Når vi får sne, er det tyk sne'
  • Særlige udfordringer: 'Vinden og højden betyder, at der er så mange planter, jeg ikke kan vokse, ' siger Caroline

Foretrukne foder til bierne 'bakke'

  • April: Helleborus orientalis, fisse pil, hassel
  • Maj: Gean (vild kirsebær), hagtorn, gorse
  • Maj / juni: Sycamore, skimmia, raps, gamle frugter, stedsegrøn kaprifolie (Lonicera nitida), vilde hindbær, blomst af blomme, æble, krabbe æble, holly, sorbus
  • Juni / juli: Phacelia tanacetifolia, borage, kløver, hebe, hindbær
  • August: Buddleja, lindetræer, lyng
  • August / september: Urteagtige stauder og buske i den indhegnede have, isop
  • Oktober: Eucalyptus gunnii

Scottish Beekeepers Association tilbyder rådgivning og kan sætte dig i kontakt med lokale foreninger (www.scottishbeekeepers.org.uk)


Kategori:
Kirsebær-, mandel- og chokoladedripkage med mini marengs
Walking The Burren, Co Clare: Et sted med buede bakker, hektar med åben kalksten og et landskab, hvor man mister sig selv