Vigtigste levevisGokarna: En tur til Indiens nye Goa, en uspoleret by, der er et 'kalejdoskop af farve' med diamanthvide strande og azurblå hav

Gokarna: En tur til Indiens nye Goa, en uspoleret by, der er et 'kalejdoskop af farve' med diamanthvide strande og azurblå hav

Kudle beach, Gokarna Kredit: Getty Images

Den indiske by Gokarna vinder et ry som den 'nye Goa', et lidt kendt alternativ, der er omgivet af templer og billed-perfekte strande. Harriet Compston besøgte.

Kort før kl. 07.00 vågner den søvnige tempelby Gokarna op til endnu en herlig dag. Solen er steget. Et tæppe af orange skifter ind i en blå himmel. Markedet kommer til live, fyldt med papaya, sække krydderi og eksotiske grøntsager. En sadhu, skåret i hvidt, slingrede sig gennem gaderne, og hans stav punkterede støvet. Alene. Stille. Mistet i bøn. Havet blinker i det fjerne og bebrejder den nye daggry.

Det har taget os tre timer fra Goa lufthavn, hvor vi går dybere og dybere ind i junglen. Byen ligger ved sammenløbet af to hellige floder, Gangavali og Aghanashini, og byen har været et sted for pilgrimsrejse for hinduer i århundreder, men i dag er den tilbage på kortet af en anden grund: dens strande. Faktureret som den 'nye Goa' - mere støjsvage, renere og mindre overfyldte (såvel som at være fri for partiets overbelastning) - dette lille hjørne af Karnataka er lidt kendt for udenforstående, men nu er vestlændinge ved at stole på og åbningen af ​​Kahani sidst år brændte flammen.

Køer på Kudle Beach nær Gokarna, Karnataka, Indien

Gemt mellem de vestlige Ghats på den ene side og det arabiske hav på den anden, Kahani Paradise House startede livet som et meget elsket sommerhus, bygget fra bunden af ​​en respektfuld britisk familie, der købte 23 hektar jord i 2005. Højt i bakker, omgivet af rismarker, udforsker jeg den betydelige villa og tre udhus - alle cremefarvede og kolonnede i en løst pan-asiatisk stil.

Kahani Paradise Estate

Haven er storslået, en hornhinden af ​​palmer, betelnødtræer og tropiske blomster med vandløb gennem den. Sommerfugle dans, firben dart og fugle svæve over hovedet. En gartner rører op i en af ​​palmerne og bringer en frisk kokosnød tilbage for mig at drikke.

Jeg spionerer en ris på en afstand, der, når den er tør, fungerer som en cricketbane for venskabskampe mellem hotellets gæster og de lokale. Men jeg dræber ikke. Jeg har øje med solnedgangen ved The Ridge, villaens håndlavede kokosnødebladhytte med en springbad placeret på en klippe.

Tilgængelig for udlejning i sin helhed eller i pakken, er Kahani upåklagelig pyntet med antikke møbler og objets d'art, der er håndplukket af ejerne. Nogle værelser har vintage burmesiske teakgulve, andre sølvmarokkanske lanterner og engangstekstiler. Flypropeller er blevet genanvendt som ventilatorer, garn fra genanvendte plastflasker er vævet ind i tæpper og loftsplader er lavet af gamle spær. En repurposed Nagamese båd er dækket af sofabordbøger.

De seks suiter, hver med en antik Rajasthani-trædør, er dejlige at trække sig tilbage til; i et roligt øjeblik krøller jeg mig sammen med en godt tommelfingeret Agatha Christie fra bogenhylden. Den gamle er blevet bragt opdateret med gulv til loft betonvægge dekoreret i individuelle farvepaletter, geometriske mønstre og moderne kunst.

En saltvandets uendelig pool venter lokkende på terrassen, og et par træskårne livsstørrede Gujarati-hingste står vagt i den udendørs spisestue, der har en forbløffende udsigt over land og hav. Et stort balinesisk bord, udskåret af et enkelt træ, inviterer til fælles spisning, men det er også perfekt til en familiefest.

Maden er indisk og international, skabt med friske råvarer fra haven, det lokale marked og fiskernes daglige fangst. Kamla, en lokal dame, er en stille tour de force i køkkenet og lærer mig genert at lave kokosnødder curry. Efter yoga i junglen pavillon den følgende morgen, en regnbue af eksotiske frugter, sød limesaft og frisk lagt æg kogt efter ordre sætter mig op for dagen.

Derefter ramte jeg stranden og kørte videre til paradis, en vandret 10-minutters spadseretur. Dette er den mest idylliske af Gokarnas kvartet med palmefronterede strande, et afsondret sted med diamant-hvidt sand og azurblå farvande mod et klippebaggrund. Om natten lyser stranden op af den magiske, bioluminescerende glød fra havet.

Half Moon Beach er en kort tur væk, og jeg bliver en regelmæssig på Namaste Café med dets forfriskende mango lassi. Lysfarvede både ligger langs kysten, fiskerne klar til at tage dig ud på vandet, hvor bælge af delfiner boltrer sig, men for virkelig at sidde fast i det lokale liv, gå til det tilstødende Om Beach, hvor du kan spise dig gennem traditionelle retter på en af strandhytterne. Jeg slutter ved Kudle Beach, den maleriske bugt, der er afbildet øverst på denne side, sidder på det gyldne sand, varmt fra dagens stråler.

Tilbage i byen sørger Gokarna for en interessant kontrast (Kahani leverer en 4 × 4 Jeep, drevet af et medarbejder eller en Royal Enfield motorcykel for at hjælpe dig med at komme rundt). Ordet Gokarna oversætter som koøre i sanskrit: ifølge hinduistisk mytologi vendte Lord Shiva tilbage til jorden fra underverdenen gennem en ko.

Hvert år strømmer tusinder af pilgrimme hit til Kotiteertha, en hellig vandtank, hvor de vasker i det hellige vand, før de tilbeder i dets 108 templer. Mest berømt er Mahabaleshwar, betragtet som hellig som Varanasi Kashi Vishwanath-templet, med udskæringer, der stammer fra 1.500 år.

Pilgrimme, der tager et rituelt dukkert under Shivaratri-festivalen i Kotitheertha (Koti Thirtha) tanken, en mand lavet tempel tank eller sø, der blev brugt til fordybelse af idoler og rituel badning.

Byen er et kalejdoskop af farve, med de traditionelle Konkani-hjem malet grønt, orange og rødt for at matche templerne og butikkerne fyldt med Puja-tilbehør, sandeltræ, krydderier, lungis og T-shirts, gaderne fyldt med sovende køer, snoozing hunde og lejlighedsvis riksja.

Når jeg underskriver Aspinal-besøgende-bogen i Kahani, kan jeg se, hvorfor villaen passer lige ind i Gokarna. De er begge indbegrebet af afslappet paradis. Glem Goa. Jeg er solgt.

Kahani Paradise House kan lejes fra £ 9.100 pr. Uge fra SJ Villas - se www.sjvillas.co.uk eller ring 020–7351 6384.


Kategori:
Landsliv i dag: Hvorfor gyldne retrievere sluttede sig til pendlere og fordelene ved at lade børn gå vild
Opskrift: Italiensk æble tærte, perfekt til weekenden