Vigtigste interiørGordon Beningfield: En fejring af kunstneren og mesteren af ​​landskabet

Gordon Beningfield: En fejring af kunstneren og mesteren af ​​landskabet

Kredit: Beningfield-familien / Cameron Books

Tyve år efter Gordon Beningfields død danner revision af Octavia Pollock værket af kunstneren og landskabsmesteren sammen med billeder, der venligt deles af Beningfield-familien og hans udgiver, Cameron Books.

Sommerfugle fører en lystig dans over vandengene mellem Great Gaddesden og Water End i Hertfordshire til hytten, hvor Gordon Beningfield, kunstner og landskabsmester, boede indtil hans utidige død for 20 år siden, i alderen 61. Over hjemmelavet marmeladekage, hans enke, Betty, og deres venner Dennis og Ann Furnell minder om hans humor, hans - fuldstændigt umekaniske - kærlighed til klassiske biler og hans geni for smedning af forhold til alle, fra dronningens mor til hendes gamekeeper. ”Hvis nogen havde brug for at finde os, var de simpelthen nødt til at følge latteren, ” siger hr. Furnell om deres mange ekspeditioner.

Beningfields malerier hænger overalt i hytten: en hyrde i South Downs med hytte og skurk, mættet i en gylden aftenhaz; hans tre hjortehunde, Rory, Bruce og Robbie; en ko af langhorn, der skraber sit øre. Udenfor er haven lige så stor en udvidelse af landskabet som nogensinde, hvilket fører til kridtstrømmen, som kunstneren, hr. Furnell og deres ven Eric Morecambe restaurerede: komikeren fangede engang en ørret på 6 lb der.

”Vi mødte dansende jive, ” husker fru Beningfield. 'Han var en bamse med en fløjlkrage.' Hun støttede ham lige efterpå og afsluttede sammen med den gensidige ven Robin Page Beningfields forsvindende sangfugle, bogen, han arbejdede på ved hans død.

Skylarken 'blev en af ​​de vigtigste fugle for ham, ' skrev fru Beningfield, 'for da lakens sang blev mindre og landskabet blev stille, antydede det for ham, at en stor tragedie fandt sted ... da landbruget "gik videre", så han så dyrelivets tilbagegang og sangfugle forsvinde. '

Beningfield blev født inden for øreskuddet fra Bow Bells og glemte aldrig den 'strålende virkning af at finde mig selv på landet', da hans familie flyttede til Hertfordshire efter hans fars arbejde som Thames-lysmanden tørrede ud under Anden verdenskrig. Hans kunstneriske dygtighed blev plejet af hans far, som han ville ledsage med at tegne ekspeditioner på tværs af sin cykel, og hans rektor, der genkendte, hvor drengens talenter lå og undskyldte ham fra at skrive opgaver, besværlige med en med dysleksi, til at male.

Livet som en gamekeeper fristede ham, men i stedet sluttede han sig til Faithcraft, et firma, der specialiserede sig i kirkelig kunst og blev optaget af 'den rigtige arv af vores arv inden for kirkearkitektur'. Han satte sit eget præg med de fremragende indgraverede glasvinduer i Guards Chapel i London. ”Han kunne arbejde med et glasskærer, ligesom andre mennesker arbejder med en pensel, ” siger hr. Furnell.

Beningfield delte sin interesse i kirkelig kunst og JMW Turner med Thomas Hardy, hvis Wessex-landskaber han ofte udforskede. At møde Gertrude Bugler, hvis mor havde inspireret titelfiguren Tess fra D'Urbervilles og som havde spillet Tess på scenen efter Hardys anmodning, var en glæde. Malerierne af Archibald Thorburn, poesien til John Clare og musikken fra Vaughan Williams holdt en naturlig appel.

Da han var 14 år stødte han på arbejdet med Henry Moore, og efter at have skrevet for at udtrykke sin beundring modtog han en invitation til at besøge. Beningfields eget skulpturelle talent burde være bedre kendt: hans polerede trærev og bronze longhorns gløder af livet.

Nøglen til hans dygtighed var ivrig iagttagelse. Hans far sagde til ham: 'Mal det, du ser, Gordon, mal det, du ser.' Selv kviksilver sommerfugle ville præges af sig selv i hans hukommelse. ”Han ville tage sort-hvide fotografier, men han kunne huske nøjagtigt farver, ” bemærker hr. Furnell.

Beningfields kirkelige træning påvirkede hans metoder, ruder lærred med olie maling, før han tilføjede akvarel til 'skabe en slags lysstyrke' i den victorianske stil. Nogle blev chokeret over blanding af medier, men som han selv skrev: 'Den, der producerede godt arbejde bare ved at holde sig til reglerne'>

Først som landsmand skrev han, at "mine billeder viser dem, som du vil se dem i naturen". En orange spids sommerfugl der lyser på en rød campion 'er ikke en farvekombination, jeg nogensinde ville have opfundet for mig selv. Det var noget, jeg var nødt til at se '. Han maler en genert snipe, 'han satte sig bare stille ... og ventede'.

Beningfields berømmelse voksede gennem hans naturlige, informative radio- og tv-programmer. Klædt som altid i en tweeddragt og slips, han kendte og respekterede landmændene og blev modtaget som en ven, hvor han drøftede ændringer i landbruget, husdyrprisen, husdyrhold og de gamle måder.

Allerede en erfaren kampagne - mod stubbebrenning, pløjning af vand enger ("vi blev truet af en irritabel karakter med en græsbjerge, " husker kollegaen Furnell), kemisk landbrug og praksis med skrævende hække, "ren hærværk" - hans arbejde som programleder førte til en praktisk demonstration af hans tro på, at 'der ikke er nogen grund til, at god landbrug og bevaring skal være uforenelig'.

'Vi mødte, da han interviewede mig om mit kæledyrsvixen for In the Country, ' husker hr. Page. "Han blev min nærmeste ven."

Efter abort-diskussioner med RSPB om skader forårsaget af intensivt landbrug - 'vi fik at vide, at fremtiden var naturreservater' - lancerede de og Sir Laurens van der Post Landsbygningens restaureringsfond (CRT) i 1993. Nu 25 år senere lancerede det ejer 14 gårde. Den første ejendom, Lark Rise Farm i Cambridgeshire, har grå patridge, vandvolder, orkideer og staldugle.

I hans hukommelse har CRT lanceret Gordon Beningfield Dorset Farm Appeal med Dame Judi Dench som protektor for at købe en ejendom i det amt, som han elskede. Han skrev i Hardy Country : 'Jeg vil ikke have nogen til at være selvtilfredse med de dele af Dorset, der hidtil er undgået [storstilet kornproduktion] ... Jeg er lidenskabelig bekymret for at sikre, at det overlever.'

Andre steder er der stadig en lang vej at gå. ”Han vil sige, at det største problem i dag er udvikling, at opbryde økosystemer, så der kun er små, uholdbare plaster tilbage, ” siger hr. Furnell. 'Bevidstheden er der, men ikke handlingen.'

Alligevel er der håb. Hans eget hjørne af Hertfordshire, kun 10 miles fra M25, er stadig landdistrikterne, landsbyer beliggende blandt gamle godser. Han satte pris på værdien af ​​feltsports: 'Hvad der bevares på en sportslig ejendom er faktisk landskabets natur.'

Kunstneren tjente som præsident for Butterfly Conservation, som Sir David Attenborough gør nu, i sit 50. år, og fik i opdrag at male et sæt frimærker til postkontoret, der omfattede den store blå, erklæret uddød i 1979, som et eksempel på en 'mistede' arter. Han ville glæde sig over, at velgørenhedens arbejde har returneret det til Cotswolds.

Hans evne til at skabe venskaber var ikke begrænset til landsmænd: ovenpå i hans hytte er en udsøgt livstegning af raconteur og dandy Quentin Crisp. "Uanset om hertug eller støvmand, Gordon fik det godt med stort set alle, " skrev Mr. Page.

Kunstneren troede, at by og land kunne eksistere i en koncert og var ked af det brud mellem de to. ”Han ville blive meget skuffet over arrogansen fra visse miljøforkæmpere og kampagner med et enkelt emne”, mener hr. Page.

”Han mente, at de mennesker, der arbejdede på jorden - hyrder, landmænd, gamekeepers - var vigtige og burde lytkes til.”

Det ville være et passende mindesmærke for den store mand, hvis vi kunne lære af hans liv, arbejde og latter - og helbrede kløfterne, der skader hans elskede landskab.

For at donere til Gordon Beningfield Dorset Farm Appeal, telefon 01223 262999 eller besøge www.countrysiderestorationtrust.com

Beningfields bedste bøger

Her er Octavia Pollocks valg af de bedste bøger fra Gordon Beningfield, du skal kigge efter, hvis du er ny på kunstneren:

  • Beningfields sommerfugle (1978)
  • Beningfield's Countryside (1980)
  • Hardy Country (1983)
  • Beningfields English Farm (1988)
  • Gordon Beningfield: The Artist and His Work (1994)
  • Beningfields forsvindende sangfugle, (tekst af Betty Beningfield, 2001)
  • Beningfields frugtplantager, (tekst af Betty Beningfield og Robin Page, 2004)
Kategori:
Et smukt herregård fra 1700-tallet med et ret overraskende interiør fra det 21. århundrede
En badeby i Montego Bay, hvor du kan svømme med heste og prøve lokale urter