Vigtigste arkitekturHarlaxton Manor, Lincolnshire: En amerikansk evolution

Harlaxton Manor, Lincolnshire: En amerikansk evolution

Kredit: © Paul Highnam / Country Life Picture Library
  • Øverste historie

I løbet af det sidste halve århundrede har plejen af ​​et amerikansk universitet givet en af ​​de mærkelige bygninger i det tidlige viktorianske England liv og pragt. Rapporterer John Goodall. Fotografier af Paul Highnam.

Det er ikke helt Harlaxton Manor, men vi tror, ​​du vil kunne lide det ', siger en stor reklame for passagerloungen på Grantham Station. Reklamen er vidnesbyrd både om lokal bevidsthed om dette enorme hus og den pragt, som det projicerer selv langvejs fra. Faktisk behøver du ikke at rejse meget langt ned ad den milelange køretur for at undre dig over, om der virkelig kan være noget, der er ganske sammenligneligt. Indtrykket øges, når den besøgende skrider frem rundt i det gigantiske interiør, der kombinerer formerne for Tudor og Jacobean arkitektur med barok bravura.

Harlaxton Manor var oprettelsen af ​​en Gregory Gregory, en undvigende figur uddannet ved Rugby School og Christ Church, Oxford. Fra 1809 tjente han i den lokale milits, og i 1814 lykkedes han sin fars bo i Rempstone, Nottingham-shire. Til denne arv tilføjede han sin onkels ejendom - inklusive Harlaxton - i 1822 med et sæde i Hungerton Hall. På trods af at han ejer næsten 6.000 hektar jord, stammede størstedelen af ​​hans formue faktisk fra kulminedrift og den industrielle udvikling af Lenton i udkanten af ​​Nottingham.

Mange år senere, i samtale med JC Loudon - der offentliggjorde en detaljeret beretning om et besøg i Harlaxton den 20. maj 1840 i The Gardener's Magazine - hævdede Gregory at have afgjort med at bygge et hus i jakobansk stil på tidspunktet for sin onkel død i 1822. Han sagde også, at fordi der var 'få eller ingen bøger om emnet, undersøgte han personligt de fleste huse i Storbritannien i den stil'. Loudon fortsætter med at liste 19 bygninger, som Gregory rejste for at se - fra Bramshill til Hardwick og Longleat til Temple Newsam, såvel som mange mindre ejendomme og universitetsbygninger.

Den fantastiske trappehal. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregorys rejser var dog ikke begrænset til England. I kølvandet på Napoleonskrigene flokte de rige til udlandet fra Storbritannien, nu fast etableret som den rigeste og mest magtfulde nation i verden. Gregory sluttede sig til dem, og Loudon henviser til hans viden om Asien og et besøg på Krim, hvor han samlet planter (en særlig interesse). Under sine rejser indsamlede han også voldsomt kunst og møbler.

I en alder af 45 vendte Gregory, stadig en bachelor, hjem. Hans ankomst efter 'tre års ophold i Frankrig og Italien' blev annonceret i The Stamford Mercury i marts 1831. Rapporten fortsætter: 'Han er ved at begynde opførelsen af ​​et pragtfuldt palæ på sin ejendom i Harlaxton.' Siden det 17. århundrede havde dette været sædet for familien de Ligne, hvis ægtefælle Gregory havde arvet gennem sin onkel. Deres herregård, forladt siden midten af ​​1700-tallet og senere revet af Gregory, stod på kanten af ​​landsbyen.

Til design af den nye bygning vendte Gregory sig til Anthony Salvin, en figur, der stadig er i de tidlige stadier af sin karriere. Han ser ud til at have henvendt sig til arkitekten først i juni 1831, og byggeriet begyndte året efter. Derefter lukkede han stedet for besøgende, og i løbet af bygningsarbejdet var han bosiddende i Hungerton Hall.

I gips over trappen er figurer af Father Time, en plan af huset og et portræt af dets bygmester. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregory var tæt involveret i designet af bygningen. Faktisk beskriver Loudon ham som 'at indgå så fuldstændigt i både designet og de praktiske detaljer ved udførelsen [at han] kan siges at have legemliggjort sig i bygningen'. Bøger såvel som bygninger blev i mellemtiden pilleret til ideer; hallskærmen indeholder for eksempel detaljerede lån, der er lånt fra Wendel Dietterlins Architectura (1598), hvoraf Gregory ejede en kopi.

Det nye hus blev startet en kort afstand fra den gamle herregård, halvvejs op ad bakken og med en fantastisk udsigt over Vale of Belvoir. Loudon hævder, at dens orientering var lidt skæv for at placere spiret fra Bottesford kirke, gravpladsen for hertugerne i Rutland, på en akse med hovedfronten. Deres sæde i Belvoir-slottet, som for nylig var blevet ekstravagant moderniseret, og hvis interiør åbenlyst påvirkede Harlaxtons, er også tydeligt synlig.

En kilometer lang kørsel fører til en indgangsplads med frimodigt detaljerede hytter og et porthus. Salvin lagde bygningen ud på en H-formet plan, hvor tværs af lejligheder flankerer en central blok to rum dybt. I modsætning til de vandrende gotiske huse fra en generation tidligere, er facaden symmetrisk med et enormt centralt indgangstårn dateret 1837. Går besøgende gennem hoveddøren, føles det som Gulliver, der udforsker Brobdingnag, giganternes rige.

Hallens orientering med det enorme vedhæng og glas, der skildrer familieheraldik. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Indgangshallen er ophængt med stenvåben og heraldik og forbindes til de vigtigste værelser i gulvet over ved hjælp af en oplyst trappe. Dette stiger til en hall og spisekammer, der er placeret side om side i bygningens centrale rækkevidde. Hallen er dækket af et enormt åbent tømmer tag, modelleret af Audley End, og domineres af en pejs pyntet med Gregory's arme. I den tilstødende orientering er glas af Thomas Willement fra 1837, der skildrer familieheraldik. I den ene ende af hallen er hovedtrappen og en række storslåede receptioner.

I 1838 overgik ansvaret for arbejdet i Harlaxton under mystiske omstændigheder til Edinburgh-arkitekten William Burn. Tegninger fra Salvins kontor, der viser husets skal, der blev toppet ved en ceremoni i 1836, var færdige sammen med hovedtrappen og hallens interiør. Det er ikke klart, hvad der fik anledning til overførsel af Kommissionen, men det markerede et vandskifte i Burns egen karriere, hvor han introducerede ham for engelske klienter og opmuntrede til hans egen udforskning af den nykobakeanske stil.

Burn tilføjede en vinterhave og køkkenhave. Sidstnævnte, dateret 1842, udvidede bygningen asymmetrisk på en måde i modsætning til Salvins opfattelse. Som en del af denne udvidelse skabte han et bemærkelsesværdigt system til levering af kul fra et fritliggende lager til huset ved hjælp af en lille jernbane. Viadukten overlever og er nu en flagermus roost.

Den store hal, med dets spektakulære trætak, modelleret på Audley End i Essex. Den gigantiske pejs bærer Gregory's arme. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Loudon beundrede dette og mange andre praktiske aspekter af designet: klokkesystemet muliggjorde let udskiftning af ledninger, afløbene var høje nok til at gå ned, rørene kunne rengøres uden 'klatring drenge', der var varmt og koldt vand og opvarmning til både huset og dets vinterhave.

På tidspunktet for Loudons besøg i 1840 blev der også arbejdet på haverne, hvis design blev "udstillet i en lermodel". Disse skulle inkorporere syv niveauer af terrasser 'kommunikere ved trinflyvninger, pyntet med vaser, figurer og adskillige andre egnede genstande ... der vil være kanaler, bassiner og springvand, sommerhuse, buske klippet i kunstige former, & c'. Det er sandsynligt, at Burn designet mange af de markante succesrige havekonstruktioner såvel som staldblokken, køkkenhaven og porthuset på hoveddrevet. Gregory tilpassede også ejendom landsbyen, allerede meget forbedret af sin onkel. Til hytterne tilføjede han nye verandaer, skorstene og gavler, og hans gartner overvågede plantningen af ​​deres haver.

Det vides ikke, hvornår Gregory endelig besatte huset, men i et brev af 11. januar 1849 beskriver pastor Richard Cust opfordring til Gregory i Harlaxton. Han fandt ham 'komfortabelt etableret i sine nederste rum i stedet for at være 70 trin høj, et sted, der ikke var egnet til et så kram med gigt'. Gregory døde fem år senere af 'gigt udmattelse'. Godset gik først til en fætter og derefter, i 1860, til en fjernere slægtning, der antog navnet John Sherwin Gregory. Det var på dette tidspunkt, at carver WG Rogers så huset møbleret med sin originale samling. Han bemærkede åndeløst i et dårligt punkteret brev: 'marmor jaspers Skabe porcelæn af fabelagtig værdi Buhl med Gouthier-beslag, sjældne skulpturer delikate udskæringer dyre lac og italienske møbelteppetæer alt sammen i strålende og uleselig forvirring.'

Salonen, modelleret i den franske smag. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregorys vilje kontrollerede nedstigningen af ​​huset, og John Sherwin Gregory forsøgte at undslippe dets vilkår. Som et resultat blev det medfølgende indhold fjernet fra ejendommen og derefter solgt, salget - berettiget fordi samlingen var umulig at opbevare - ratificeret i 1877 ved en handling fra Parlamentet.

Herregården overgik i mellemtiden først til John Sherwins enke og derefter en gudson, Thomas Sherwin Pearson, i 1892. Country Life registrerede først bygningen i 1906, da herregården stadig ejes af Pearson (der tilføjede Gregory til hans navn). Ved udbruddet af den første verdenskrig blev herregården overtaget som en skole for grøftkrigføring og artilleri. Samtidig blev der oprettet en træningslejr for Machine Gun Corps på godset sammen med en Royal Flying Corps-flybase til uddannelse af piloter fra hele Empire og amerikanske jordbesætninger. I juli 1919 blev de midlertidige bygninger, der blev opført for at rumme militæret, auktioneret og revet.

Da Pearson Gregory døde i 1935, godkendte hans eksekutører salget af husets indhold, beskrevet i Country Life som franske og engelske møbler i receptionen, møblering af 80 soveværelser, et bibliotek på 2000 bind samt objet d 'kunst og have skulptur. Auktionen i lokalerne i slutningen af ​​juni varede i tre dage.

Spisestuen, nu baren, med sit detaljerede loft. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

I mellemtiden blev hele ejendommen, der bestod af herregården, 4.000 acres, 15 store gårde og landsbyen solgt af hans søn. Umiddelbart derefter blev gården igen sat til uafhængigt salg med tilbuddet om ledsagende jord. Det lykkedes oprindeligt ikke at finde en køber, og nedrivning blev overvejet. Arthur Oswald skrev i Country Life den 9. oktober 1937 og kom til forsvaret af bygningen. Selvom han åbenbart havde svært ved at lide, hævdede han, at det var 'en tour de force' og et 'vartegn i det 19. århundredes arkitektur ... af den grund og ingen anden, ville dets beklagelse være beklageligt.'

Huset fandt en frelser i en ekstremt farverig figur. Fru Violet Van der Elst hævdede at have gjort tre formuer og mistet fem. Hun tjente sine penge på at opfinde skønhedsprodukter og sit navn som spiritist og kampagne mod dødsstraf. Huset blev flamboyant omdøbt til Grantham Castle og hun indsamlede voldsomt for det. Derefter opsamlede krig ejendommen igen.

I 1942 blev lufthavnen åben som en nødlandingsstrimmel for beskadigede fly og blev befæstet med en maskingevær revolver, som stadig overlever. Efterfølgende i 1944 var der plads til enheder fra den 1. luftbårne afdeling. Efter krigen blev Harlaxton solgt til Jesusforeningen. De tilpassede og moderniserede interiøret som en seminar og konverterede den store sal til et kapel. Bygningen blev beskrevet igen i Country Life den 11. og 18. april 1957.

Konservatoriet tilføjet af William Burn i 1838, som er blevet fuldstændig restaureret. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Huset viste sig imidlertid at være for stort til samfundets behov, og i 1965 blev det lejet til Stanford University of California. I 1969 bragte jesuitterne ejendommen på markedet, og Dr. Wallace Graves, præsident for University of Evansville, der derefter ledte efter et nyt studiecenter i udlandet, så en reklame for det i Country Life . Som et resultat lejede Evansville huset af jesuitterne i 1971. Derefter blev det i 1978 købt for 100.000 pund af en universitetsadministrator, dr. William Ridgway, med det formål at give det direkte (hvilket skete i 1987).

Allerede før salget begyndte universitetet at reparere bygningen og dens interiører, især konservatoriet, der blev restaureret i 1980. I 1986 blev vognhuset tilpasset som studentboliger, og i 1990'erne blev arbejdet udført til de høje niveau murværk og tag. Siden 2000 er vinterhaven igen renoveret, ligesom de statslige værelser. Alt dette er blevet støttet af universitetet og private donorer - nogle af dem alumner - samt tilskud fra Historic England.

Indgangshallen med sit enorme stenskjold og våben flankerer over buegangen. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Restaureringen af ​​haven begyndte i 1990'erne og er ikke mindre bemærkelsesværdig. En ny tilføjelse er Benton Jones-haven over Lion Terrace, opkaldt efter Margaret, Lady Benton Jones, som var formand for Harlaxton Advisory Council fra 1982–2015 og var en førende britisk figur i ledelsen af ​​kollegiet. I 2015 købte kollegiet yderligere 199 hektar, inklusive drevets fulde længde, broen og søen, der punkterer det. Så succesfuldt har arbejdet med at elske Harlaxton tilbage til livet været, at huset og grundene ikke føles institutionelle. I mellemtiden har kollegapersonalet yderligere hjulpet med at undersøge webstedets historie, og deres arbejde er samlet i en eksemplarisk ny vejledning.

Kollegiet kører to 16-ugers programmer for cirka 150 studerende hvert år, samt et sommerprogram for ca. 75 studerende. Det er også vært for konferencer og andre begivenheder. Den nuværende rektor, prof Gerald Seaman, ser programmerne som et middel til at få de studerende til at se verden anderledes. 'Livsændrende', siger han, er et udtryk, der ofte bruges, men det er sandt. Det er fordi det er en forbløffende oplevelse. Her skal de studerende ind i et samfund, der - gennem dets programmer og personalet - i det væsentlige er britisk eller europæisk. Derudover kan de nemt rejse herfra. Bygningen spiller også sin rolle. Det ser fantastisk ud, når du aldrig har set det, og det forbliver fantastisk, uanset hvor længe du bliver. ' Hvis Royal Wedding kan - på sin egen måde - være et vellykket et anglo-amerikansk partnerskab som fornyelsen af ​​Harlaxton, vil det virkelig være en begivenhed, der er værd at fejre.


Kategori:
En smuk gammel præstegård med anlagte haver af Humphry Repton
Det største snobberi inden for havearbejde 'er ikke bare beklageligt - det udgør en gartneri af undladelse'