Vigtigste naturDvaletilstand: Det dyre fænomen, der måske bare redder den menneskelige race

Dvaletilstand: Det dyre fænomen, der måske bare redder den menneskelige race

Kredit: Alamy

I århundreder overvejede naturforskere, hvordan en varmblodet væsen kunne falde ned i en vinter-tilstand, der var næsten død og overfladen blev uskadet det følgende forår. Ian Morton undersøger mysterierne om, hvordan dyr og insekter dvale, og overvejer det største spørgsmål, det stiller: kunne mennesker følge efter ">

Et dvale dormouse

Midt i det hele siges ordet dvaletilstand først på tryk i 1816, tilskrevet den tyske naturforsker og filosof Lorenz Oken. Det er underligt, at han kom til at møde et engelsk ord løftet direkte fra det latinske hibernatum, da hans eget sprog beskrev tilstanden mest tilstrækkeligt som Winterschlaf, men dvaletilstand var i godt selskab i dette årgang for neologi. Andre betegnelser, der blev givet deres litterære dåb i 1816, inkluderede Double Gloucester, spaltning, fødselshjælp, ungdomskriminalitet, optagelse og krumning.

Det er nu tydeligt, at visse varmblodige dyr dvale, fordi deres fødevareforsyning ikke længere vil være tilgængelig. Kropstemperaturen falder, vejrtrækningen bliver langsom og lav, hjerterytmen reduceres, og stofskiftet undertrykkes automatisk. Fire bjørnearter byder på kongeform i andre klimaer, men i England har vi tre beskedne pattedyr, der lukker ned om vinteren.

Sovesalen fordobler sin vægt gennem det varme vejr, væver et lille jordniveau, hvor man kan sove fra oktober til april eller maj, sænker hjerteslag, sænker temperaturen til lige over frysepunktet og reducerer sit stofskifte med ca. 90%, hvilket efterlader rovdyr lidt at gå på.

Pindsvinet kløver ligeledes, finder en sikker krog i skovkuld eller hækbund, reducerer sin hjerterytme fra 190 til 20 slag i minuttet og tillader, at dens kropsvarme falder fra 35 ° C-normen, så den matcher omgivelsestemperaturen, og overlever således fra november til midten af ​​marts.

Flagermus finder fugtige rum i hule træer, tagrupper, kældre og huler, der styrer fem åndedrag og 20 hjerteslag i minuttet. De kan vågne og flyve kortvarigt; andre dvale kan dø, hvis de forstyrres.

Mange insekter trækker sig tilbage i beskyttede rum for at se vinteren ud, de flyvende sorter producerer glykol for at sænke deres flydende frysepunkt, især sommerfugle - vores påfugl, lille skildpadde, komma og svovl, den glade foråret forår. De reagerer muligvis på en varm vinterdag, men vil vende tilbage til dvaletilstand.

Ladybirds krybe ind i revner - det være sig i træer, vindueskarme eller dørkarmer - og kan hænge sammen i grupper. Ufrugtbare unge humlekvinder, fedtede i reden, vred sig væk for at dvale alene og lader resten dø af.

Dvale marihøne i en hul plantestamme

Hveps og hornets følger det samme pragmatiske mønster. I modsætning hertil forbliver bikuber aktive, opretholdt af honning. Klynger omkring dronningen holder de hendes temperatur på omkring 35 ° C, blander og roterer indad og udad som kejsermingviner for at give alle en retfærdig chance.

Det er dog dvaletilstand fra pattedyr, der engagerer fysiologer i dag, især forestillingen om, at processerne kan udnyttes til menneskelig fordel. Eksperimenter i Seattle med hydrogensulfid har induceret seks timers dvaletilstand i mus uden skade ('Mice On Ice', i en irreverent publikation).

”Vi konverterer i det væsentlige midlertidigt mus fra varmblodede til koldblodede væsener, hvilket er nøjagtigt det samme, der sker naturligt, når pattedyr dvale, ” forklarer cellebiolog Mark Roth, hovedforsker ved Fred Hutchinson Cancer Research Center. "Vi tror, ​​at dette kan være en latent evne, som alle pattedyr har, potentielt endda mennesker." Han har citeret tilfælde, hvor personer frosset i ulykker blev genoplivet uden tilsyneladende dårlig virkning.

Dr. Roth forudser reel medicinsk betydning her. Med tiden kan alvorligt syge og hårdt sårede mennesker bringes i en tilstand af induceret dvaletilstand, indtil korrekt behandling når dem, foreslår han. Han beskrev til et nyligt USA-neurovidenskabssymposium, hvordan hans team opdagede et sæt af tre tilstødende elementer på det periodiske bord, primordiale antioxidanter med egenskaberne ved at forårsage reversible ændringer for at reducere animationen.

Et pindsvin i en RSPB-reserve

Klinisk anvendelse af induceret metabolisk dvaletilstand kunne omfatte behandling af alvorlig blodtabskade, hypotermi, ondartet feber, hjertestop og slagtilfælde, erklærede han. Yderligere kunne det forbedre kræftbehandlingen ved at tillade tolerance for højere niveauer af stråling uden skade på sundt væv. Det kan endda forlænge holdbarheden på organer til transplantation og købe tid til de patienter, der venter på dem (der er kun 6.400 i England alene og tre dør hver dag).

Ifølge Dr. Sanjay Gupta fra Institut for Neurokirurgi ved Emory University School of Medicine, Atlanta, USA, findes der allerede den menneskelige ækvivalent til dvaletilstand, som han kalder 'en grå zone, et svagt ingenmandsland, hvor du hverken virkelig er død heller ikke levende ”. Påført ved utilsigtet eller terapeutisk hypotermi har det reddet personer, der ellers ville være døde af en hjertestop på et træningscenter på træningscenteret eller bag rattet i deres bil.

Det fremragende eksempel er den svenske skiløber Anna Bågenholm. I 1999 tilbragte hun 80 minutter fanget i frysevand under 8 i is, hvor hendes kropstemperatur faldt til 13, 7 ° C, før hun blev frigivet og fløjet til Tromsø Universitetshospital. Personalet arbejdede med hendes overlevelse i ni timer og hendes bedring gennem mange måneder, processen en gradvis genopvarmning for at undgå ødelæggelse af celler.

Et medicinsk fremskridt med monumentalt løfte i traumesituationer, terapeutisk hypotermi gentager endnu ikke den lette tilbagevenden af ​​naturens hibernatorer til fuld aktivitet. Dog blev en vision på længere sigt stillet af Kelly Drew fra Institut for Arktisk Biologi ved Fairbanks University, Alaska. Hun fortalte symposiumdelegater, at alle pattedyr, selv mennesker, måske deler generne og dermed evnen til faktisk at dvale: 'Bedre forståelse af hele pakken med autonome nervesystemkontrol af dvaletilstand vil øge muligheden for, at mennesker en dag vil dvale.'

Forestillingen om, at astronauter og rumfarere på denne måde kan overvinde den tid, det tager at nå fjerne verdener, begejstrer visionærer, og hvis og når science fiction bliver verdensomspændende faktum, kan menneskeheden have anledning til at hilse de skabninger, der tager en langvarig vintersnooze. Hvis den menneskelige race skal forlade denne visne planet for en venlig stjerne, bør den britiske kontingent tage avlsbestande af sovesale, pindsvin, flagermus og sommerfugle. Alle dvale, selvfølgelig.


Kategori:
Ewenny Priory: Den 900 år lange historie om et dejligt, komplekst sted fuld af spørgsmål og conundrums
Seks flot isolerede huse til salg over hele Storbritannien fra £ 85.000 til £ 1 million