Vigtigste naturHvordan den 125 år gamle National Trust opfylder det 21. århundredes behov for et smukt Storbritannien

Hvordan den 125 år gamle National Trust opfylder det 21. århundredes behov for et smukt Storbritannien

Hilary McGrady ved Osterley House Kredit: Daniel Gould / Country Life Pict

Omsorg for steder med historie og naturlig skønhed er en nødvendighed, der spænder over aldre. Hillary McGrady fortæller Kate Green, hvordan National Trust fortsætter med at gøre dette i dag.

'Dette er en organisation, som folk vender sig mod i vanskeligheder, ' siger Hilary McGrady fra den 125-årige National Trusts stabilitet i perioder med politisk uro og økonomisk stilstand. ”Vores tal er tilbøjelige til at stige. Brexit bremser muligvis alt sammen, men vores er den slags mærke, der identificerer, hvad der er godt med Storbritannien. '

Fru McGrady gav 'mærket' noget af en genstart selv, da hun blev generaldirektør for to år siden. ”De foregående tre instruktører havde alle været engelsk og Oxbridge-uddannet. Jeg stemte ikke rigtig med regningen, men jeg følte, at jeg ville sparke mig selv, hvis jeg ikke havde et forsøg, ”siger hun i en blid nordirsk accent, som bliver mærkbar stærkere, når hun fyres op for noget.

Hendes baggrund var grafisk design og marketing, men derefter blev hun Trusts regionale direktør for Nordirland.

Hilary McGrady på Osterley House

”Jeg troede aldrig, jeg ville være instruktør - det var ikke en ambition. Jeg havde mit drømmejob i Nordirland, og jeg var involveret i et stort projekt på Giant's Causeway, men så blev Wales [det regionale direktør] ledigt, og når du først har prøvet noget nyt og større, er det umuligt at vende tilbage. '

Nordirland er dog stadig familiens hjem (hun har en lille lejlighed i England til arbejde), og hun er 'ødelagt' af den feberske politik i sit hjemland. ”Historien er, at en generation altid kæmper med en anden, og den næste generation glemmer, hvor slemt det var, ” siger hun sorgligt.

'At vokse op, jeg og mennesker, jeg kender, havde alle slags oplevelser, som andre ikke kan vide noget om. Hele Brexit-debatten har knækket det hele op igen. Folk tror, ​​det er bare en grænse, men det er så meget mere end det. '

'Vi identificerer, hvad der er godt med Storbritannien'

Tillids holdning til Brexit er neutral, men som for enhver jordsejer er konsekvenserne store. ”Vi vil sikre, at miljøbeskyttelsen bliver så god som nu eller bedre, og at finansieringen fortsætter. Landbrug vil blive markant påvirket af Brexit, og vi har mange landmænd, mange af dem på marginale jord.

”Da miljølov- og landbrugsregningerne blev lanceret, var der elementer, der ikke var så stærke, som vi ville have ønsket. Der er ingen mening med at have en miljøhund, der f.eks. Ikke holder folk til ansvar. Det er absolut vigtigt. '

Hun tilføjer: 'Vi vil ikke være genert over det faktum, at intensivt landbrug har haft en skadelig virkning [på naturen], men vi er i kampagne for, at landmænd skal belønnes for at levere offentlige goder. Vi er meget klar over vores nye landbrugslejere, at det er sådan, vi går, men jeg er ikke urealistisk overfor de udfordringer, de står overfor, og vi hjælper dem med diversificering. '

Hilary McGrady på Osterley House

Fru McGrady er imidlertid enig i, at udtrykket 'genopbygning', der kan irritere landmændene, er blevet for følelsesladet. 'Essensen af ​​det er at give naturen en chance, og det er her, jeg deltager i selskab med nogle i landbruget, men jeg er enig i, at det er latterligt at foreslå, at vi kan gøre det overalt. Og ikke mange landmænd har råd til at gøre det.

Det er de vilde dyrekorridorer, der er importmyrer; Jeg tror, ​​at der er en voksende erkendelse af, at [Sir John] Lawton-princippet [om at tilslutte sig naturen] er, hvad vi skal gøre: patches fungerer ikke. '

Hun citerer Trusts arbejde på Holnicote i Somerset, hvor den naturlige strøm af floden gendannes - 'Dette er et godt eksempel på vilde; Jeg mener, vi introducerer ikke vildsvin! ' (selvom der kommer bæsere) - og Ennerdale, hvor et forvaltningssystem arbejder for at bevare landskabet: 'Det er det søde sted; Naturen kan trives, men du kan stadig landbrug. '

Fru McGrady besvarer kritikken fra dem, der antyder, at kroppen er blevet naturobserveret på bekostning af at redde huse og påpegede: ”Tilliden har altid reageret på, hvad nationen ønsker, at vi skal se efter - kysten, forladte landejendomme - og hvis du spørger, hvad der er i krise nu, er det Natur.

Hilary McGrady på Osterley House

”Hvad der også er i krise, er adgangen til miljøet. Ensomhed og mental sundhed er emnerne i dag, og jeg vil gerne spille mere på ideen om de ting, folk vender sig mod i krise - [Tillidens grundlægger] Octavia Hill's opfattelse af, at der er et offentligt behov for natur og skønhed. Vi lægger bevidst vægt på landskabet, men huse er meget kernen i det, vi gør, og det vil jeg aldrig give slip på. Adgang til smukke bygninger og deres kunst og landskaber er lige så gyldig. Når vi er nødt til at tage en beslutning, er min nordstjerne altid at spørge "hvorfor gør vi det her"> 'Vores formål er at tage sig af steder med historie og naturlig skønhed, og det vil jeg altid misligholde'

Selvom husene er den økonomiske drivkraft, påpeger hun, at besøgende er lige som tegnet af landskabet. Fru McGrady, der indrømmer at "ikke være meget behagelig at være sammen med, hvis jeg ikke har været udenfor", føler stærkt, at dette skal gøres lettere og taler om "at udvide fingrene på nationalparker til byer".

”Der skal ikke kun være let transport, men også psykologisk lethed, ideen om, at landskabet ikke er skræmmende eller vanskeligt. Da jeg først var instruktør, sagde jeg, at jeg ville have folk fra Birming-ham til at komme til Lake District og blev taget til opgaven for at være nedlatende, men det var selvfølgelig ikke, hvad jeg mente.

'Fiona Reynolds [tidligere direktør] kaldte sin vision for Trust "arme åbne". Jeg vil gå et skridt videre. Der er stadig mennesker, som vi ikke har nogen relevans for. Jeg vil slå igennem det billede. '

National Trust er Storbritanniens største landskabsorganisation og en stor jordsejer med 500 plus ejendomme, 1.000 kvadratkilometer jord og ca. fem millioner medlemmer. Find ud af mere på www.nationaltrust.org.uk


Kategori:
Fem guldringe: Countrylivs top 5 juvelerere, der hjælper dig med at vælge den perfekte vielsesring
Et historisk herregård med en sø og fire hektar anlagte haver beliggende i hjertet af Surrey-landskabet