Vigtigste naturHvordan et tilfældigt besøg i en Jersey fik Gerald Durrell til at forvandle hans menagerie til en smuk zoologisk have

Hvordan et tilfældigt besøg i en Jersey fik Gerald Durrell til at forvandle hans menagerie til en smuk zoologisk have

Gerald Durrell med et af sine elskede dyr. Kredit: The Wildlife Trust

Den ø, som de fleste af os forbinder med Gerald Durrell, er Corfu, hvor han tilbragte sine formative år. Men det er en anden ø, hvor hans arv mærkes mest i dag: Jersey, hvor han var baseret senere i livet efter at have grundlagt sin zoologiske have. Holly Kirkwood forklarer.

Da Gerald Durrell landede på Jersey i sommeren 1958, havde hans eventyr som naturforsker, miljøforkæmper, forfatter og dokumentarfilm ført ham til nogle af de fjerneste steder på Jorden, men dette var hans første besøg på Kanaløerne. Han havde ledt efter et sted, hvor han kunne forfølge sit livs største arbejde, og hans søgning var ved at afslutte.

Durrell var en lidenskabelig naturalist og en tidlig fortaler for bevarelse af dyreliv. Hans formative år, som han tilbragte sammen med sin familie på den græske ø Corfu, havde antændt sin begejstring for den naturlige verden og leveret materiale til hans mest populære bøger. My Family and Other Animals (1956) var en øjeblikkelig bestseller og elskede hele Durrell-klanen til generationer af læsere.

Efter at have samlet en imponerende samling af vilde og truede dyr, var Durrells drøm at oprette en zoologisk have. Han havde næsten opgivet håbet, da en kontakt i 1958 opfordrede ham til at blive på Jersey's Les Augrès Manor. Så snart han ankom, indså han, at han havde fundet det perfekte sted, og året efter åbnede Jersey Zoo sine døre.

Les Augres Manor, Jersey.

Ifølge hans enke, Lee, faldt han for Jersey, fordi administrationen var i stand til at se fordelene ved en ordning, som fastlands-Storbritannien bare ikke var klar til.

'Gerry var evigt taknemmelig for Jersey for at have taget ham ind, ' forklarer Lee. ”Øboerne bydte ham velkommen med åbne arme og lod ham bygge sin arv, nøjagtigt som han havde drømt om det.”

Når zoologisk have var i gang, tilbragte Durrell mindst en tredjedel af året på Les Augrès.

”Vi havde så mange glade aftener i restauranterne i Gorey, ” husker fru Durrell, ”men hans foretrukne sted var sandsynligvis det gamle victorianske marked, hvor han fik livslange venner. I de tidlige dage ville båsehaverne beholde alle usolgte produkter til Gerry, så han kunne tage det tilbage for at fodre dyrene. '

Gerald Durrell i Jersey Zoo.

'Selvfølgelig elskede Gerry også at lave mad, ' fortsætter hun, 'og nogle af mine kæreste erindringer er at have venner til et køkkenbord og snakke sent på aftenen.'

Fire år efter, at zoologisk have blev åbnet, overleverede Durrell den til Jersey Wildlife Conservation Trust (nu Durrell Wildlife Conservation Trust). Fru Durrell overtog rollen som æresdirektør, da hendes mand døde i 1995, og det arbejde, trusten udfører, fortsætter med at være international respekt.

Silverback Badongo i Jersey Zoo.

Zoo og tillid er nu en del af samfundets struktur - lokale skolebørn besøger regelmæssigt, og de har 300 frivillige. Dette år markerer 60-års jubilæum for zoologisk have, og for at fejre har tilliden bestilt 40 livsstore gorilla-skulpturer, som vil danne en farverig sti over øen fra slutningen af ​​juli til oktober. Det har også indledt et ambitiøst program for at gendanne ø-økosystemer over hele verden for at vende udryddelsen af ​​oprindelige arter.

Fireogtyve år efter hans død fortsætter Durrells arv med at omdanne skæbnen for dyrelivsbestande fra dens base ved Les Augrès, hvor det hele begyndte.

Jersey Zoo er åben for besøgende hver dag hele året - billetter til voksne £ 16, 50. Se mere information på www.durrell.org/wildlife/visit


Fire måder at følge i Durrells fodspor på Jersey

  • Gå en tur langs klipperne i den nordlige del af øen og se den røde billedhøst, en fugl, som tilliden genindførte til Jersey 100 år efter, at den var forsvundet fra dens bredder
  • Durrell ved skumring - besøg zoologisk have om aftenen, når lyset er lavt og flagermusene kommer ud for at lege
  • Udforsk St. Ouen's Bay, Durrells yndlingsstrand
  • Besøg St Helier Central Market for de bedste lokale råvarer

Jersey: St Helier Central Market


Kategori:
Et smukt herregård fra 1700-tallet med et ret overraskende interiør fra det 21. århundrede
En badeby i Montego Bay, hvor du kan svømme med heste og prøve lokale urter