Vigtigste haverSådan vinder du præmier med din frugt og grøntsager af en tidligere mester-slået dommer

Sådan vinder du præmier med din frugt og grøntsager af en tidligere mester-slået dommer

Prisvindende visning af grøntsager på Southport Flower Show 2018. Kredit: Alamy Stock Photo

Steven Desmond har set det hele - og gjort det meste af det også - når det kommer til frugt og grøntsager. Han deler nogle af de tricks og tip, han har plukket op undervejs.

Den nationale entusiasme for at dyrke vores egen frugt og grøntsager, som vokser og aftager med generationer, er for tiden på et højt toneleje. Fremstilling af frøbed, modning af løg og lettelse, når den første frost bringer slutningen på løberbønnes glød, er alle del af en overlegen form for selvuddannelse, der forbinder os med de vigtige ting i livet, såsom frisk luft og beskidte negle.

Det uundværlige vidunder ved at producere ting, vi kan spise fra pakker med frø, kan ofte være det første skridt på vejen mod succes på showbænken. Overalt i Storbritannien indleder august måned fêtes, shows og festdage, hvis nøgleingrediens typisk er et gartneri-show af en eller anden art.

Alle mængder ind efter frokost, når dommerne har gjort deres arbejde, for at inspicere de pæne rækker med grøntsager med her og der et vinderkort. Gamle så-og-så klarer sig normalt godt og går væk med et trofæ eller to, og det ville være let at forestille sig, at al denne tilsyneladende perfektion er værket i en magisk cirkel, som bare dødelige aldrig kunne håbe at komme ind i.

Det er ikke sådan. Jeg kan straks huske min første rejse, der indeholdt tre pinde rabarber (Cawood glæde, siden du beder om), som jeg skar fra min ensomme år gamle plante i slutningen af ​​haven og snublede i min trillebør til skolens hall. Dommeren sagde bagefter - ikke til mig, men til min ekspertnabo - at det var den bedste rabarber, han havde set på en bænk i Yorkshire det år.

Han gav mig et rødt kort, som i modsætning til dets fodboldækvivalent, betød, at jeg havde vundet førstepræmien. Min nabo Len gav mig et smil og et nik. Vi spiste prisvinderen med vaniljesaus den aften. Det blev serveret med et svagt forslag om ærbødighed.

Den lejlighed lærte mig tre ting om at vise. For det første, at du kun vinder, hvis du går ind. For det andet, at det ikke er svært. Og for det tredje, at det heller ikke er let: der er en smule tankegang, en bedste måde at gå på tingene på og behovet for at se og lære. Min umiddelbare reaktion på at vinde bortset fra overraskelse var et ønske om at gøre det igen.

Da jeg bedømte min første forestilling et par år senere, var den største vanskelighed at opdele de bedste poster til første, anden og tredjeplads. Standarden var meget høj, og jeg kan huske, at jeg tålmodig havde undersøgt enhver detalje, mens stewarden til venstre blev synligt mere ængstelig, da der var flere snesevis af klasser fremover.

Der er dog altid en vinder, og i et godt år for, for eksempel, rødbønne, vil der være masser af deltagere i denne klasse.

En prisvindende vegetabilske trug kurv på Malvern Autumn Show i Worcestershire.

Den største myte blandt de uindviede er, at kæmpere altid vinder. Faktisk går præmier til dem, der matcher ordlyden i skemaet, der er friske og upåvirket, typiske for deres art, regelmæssige og ensartede. Den tid, der bruges i køkkenet om morgenen til at matche franske bønner, spildes aldrig. Skuffen på undersiden af ​​din courgette vil altid blive opdaget af dommeren, som halvdelen forventer det.

Kort sagt, perfektion findes ikke. Du lægger bare det bedste, du har, og håber, at de af dine rivaler er lidt værre.

En anden populær myte er, at sejrere bevogter deres hemmeligheder og fører dem til deres grave. Der vil altid være en eller to curmudgeons, der foregiver sådan praksis, men de fleste udstillere er kun for villige til at pege nyankomne i den rigtige retning.

Jeg bliver undertiden henvendt til skamfuldt efter et show for at spørge, hvorfor en skål med damsons kom på andenpladsen end først, og svaret er normalt noget at gøre med præsentationen. Selvfølgelig var frugterne fremragende regelmæssige og fri for russning, men vinderen havde håndteret deres med en sådan omhu, at den dejlige druelignende blomster var intakt, mens den i alle andre stort set var blevet gnidet af. Opmærksomhed på detaljer vil altid gøre forskellen.

Friskhedsprincippet er altid vanskeligt. Dine gulerødder skinnede tidligt om morgenen, da de først blev priset med uendelig forsigtighed fra den duggende jord, men det vil være tidligt på eftermiddagen, før offentligheden får se dem.

Læg dem på bænken, nyligt fugtig, så sent som du med rimelighed kan, før de stewarder rydder salen for at dømme. Når du overhører besøgende, der senere kommenterer, at de har det bedre end derhjemme, skal du trøste dig med Sibelius 'bemærkning om, at ingen nogensinde har sat en statue til en kritiker.


Kategori:
Over hele Skotland med motorcykel: Raasays vidundere og glæden ved Calums vej
Citron- og rosmarinben af ​​lam med harissa løberbønner