Vigtigste haverHumphry Repton: Hvordan den legendariske gartner udråbede ånden i hans alder

Humphry Repton: Hvordan den legendariske gartner udråbede ånden i hans alder

Udsigt over syd fra Wimple Hall, Cambridgeshire, som det er i dag. Kredit: National Trust Images / Andrew Butler
  • Store have designere
  • Øverste historie

Den førende haveproducent i slutningen af ​​det 19. århundrede, Humphry Repton (1752-1818) var en mand af følelse såvel som forretning. Efter aftenen for hans hundredeårsdag kartlægger Steven Desmond formuer og ulykker ved en af ​​de bedst elskede armaturer i engelsk havearbejde.

Så velkendt var Humphry Repton i 1814, at han optrådte i Jane Austen's Mansfield Park, der blev udgivet det år, som den rådgiver, der blev valgt til at forbedre grundene til ulykkelige men uklare grunnejere som hr. Rushworth:

”Jeg må prøve at gøre noget med det, ” sagde hr. Rushworth, ”men jeg ved ikke hvad.”

'Din bedste ven ved en sådan lejlighed', sagde frøken Bertram roligt, 'ville være Mr. Repton, kan jeg forestille mig.' '

Selv Reptons dagrate var almindeligt kendt: Austen giver den korrekt med fem guineas om dagen.

Repton var da som nu et af de store navne på den britiske havehistorie. Han var den førende haveproducent i England i 30 år indtil sin død i 1818 og anerkendt generelt som sådan. Hans klientliste var fantastisk, og hans forfattere, både i hans rapporter og hans udgivne bøger, er intelligente og informative. Hans polerede og tilpasningsdygtige stil udviklede sig i løbet af sin karriere for at afspejle udviklingsmæssige tendenser, så han synes fra vores perspektiv at legemliggøre åndens ånd.

Men hvis vi ser et øjeblik op fra hans geniale forslag og dygtige akvareller, inspireret af et ønske om at besøge en Repton-have og gå gennem den for at beundre den store mands håndværk, ser visionen ud til at smelte som morgenduggen. Der er ikke mange steder, hvor dette kan gøres. Hvordan kan en mand være så berømt og respekteret og alligevel ser ud til at forlade
så lidt spor af hans arbejde på jorden ">

Repton blev født i 1752, søn af en østangliansk skatteopkrever. Han var beregnet til at følge i den branche, men viste kun lidt tilbøjelighed til at gøre det. Han købte sig en lille ejendom, der afbildede det landlige herres komfortable liv, men efterhånden som hans familie voksede blev det tydeligt, at enderne ikke opfyldte hinanden. Han huskede en søvnløs nat i en alder af 36, da han ramte tanken om at etablere sig som landskabsgartner, et udtryk, han opfandt selv.

Den berømte kapacitet Brown var død kun fem år før, og ingen stor karakter var kommet til at antage hans mantel som nationens førende improvisator af grunde. Dette, følte han, var hans øjeblik. Han var interesseret i emnet, en dygtig landskabskunstner og velsignet med en overbevisende tunge og pen. Han lærte nogle elementære undersøgelser og skrev til enhver nyttig kontakt, han kunne tænke på. Virkningen var øjeblikkelig og meget gunstig. Hr. Repton var ankommet.

Inden for et år eller to syntes planen at fungere bedre, end han kunne have håbet. Vi ser ham på Welbeck Abbey i Nottinghamshire, Kenwood House på Hamp-stedet Heath, Sheffield Park i Sussex og Blaise Castle i udkanten af ​​Bristol.

Han havde overgået den tilsyneladende arkitektoniske mangel i sine færdigheder ved at danne partnerskaber med to førende mænd, James Wyatt og John Nash. Hans klienter var berømmelige, og hans breve til dem viser ham overstyret med lukrativt arbejde, når han rejser over hele landet for at rådgive, tegne og overvåge.

Reptons oprindelige succes var forankret i hans evne til at kommunikere sine ideer til sine klienter. Som en gentleman havde han en entré til det høflige samfund, og vi er mere tilbøjelige til at finde ham som hans klienters weekend gæst end at diskutere dræning forbedringer på stewardens kontor.

Repton var et aktiv ved spisebordet og i salongen, hvor hans manerer og vidd var velkomne. Han spillede fløjte, sang med en behagelig let tenor og var 'en utvivlsom erhvervelse ved en bold'. Han havde fødderne under bordet på måder, som hans rivaler kun kunne misundte.

Før og efter: Ten Foot Pond i Sheffield Park, East Sussex (foregående sider) blev skabt i omkring 1882–85 til Reptons design. Kredit: Getty Images

Reptons afgørende evne syntes at ligge i hans evne til at beskrive sine foreslåede forbedringer i stemningsfuld prosa og maling. Eftertiden er lige så fascineret som hans klienter var af hans røde bøger, der viser før-og-efter-synspunkter fra det samme punkt ved hjælp af smarte overlejringsflapper. Ulykkelige hegn efterfølges af omfattende landdistrikter. Mudder og hastigheder giver plads til glitrende lag vand i mellemafstanden.

Et udsat sted løses ved at placere et dejligt nyt hus i en beskyttet position, bakket op af skov og flankeret af fristende vinterhave og rosebed. Det ser ud til at omfatte alt, hvad Brown havde tilbudt før, men nu overlejret med en ny hyggelig tamhed. I Reptons svære nye verden var en gåtur i buskhulen mere tinget end en tur rundt på ejendommen.

Mange klienter, eller i det mindste deres hustruer, blev overtalt af Reptons smigrende stil, men andre var det ikke. På den ene side ønskede han at være en mode mand og anbefalede den nye stil i det maleriske, som erstattede glatte, bølgende græsplæner med uslebne vandreture gennem skoven og serpentine, glasagtige søer med skummende kaskader og raslende vandløb.

Denne stil blev forfremmet af to Herefordshire-mænd med smag, Richard Payne Knight og Uvedale Price. Først så de Repton som bare manden til at fremme deres nye idealer, men de kom snart til at afskedige ham som svag og uforsvarlig. Repton forsvarede sig og sagde, at der skulle være en realistisk balance mellem ujævn kulisser og bekvemmelighed, men han kom intetsteds med de herskende og indflydelsesrige profeter.

Pheasantry from Designs for the Pavilion i Brighton (1808). Kredit: Getty Images

Hans aristokratiske klienter viste sig derimod akavet ud fra andre synsvinkler. Deres forfædre havde brugt enormt på browniske forbedringer, men denne kapital var nu væk, så Repton var nødt til at henvende sig til de nye penge fra selvforetagne kaptajner i industrien. Han fandt, at de talte et andet sprog helt, et sprog, han ikke var i stand til at fortolke.

En sådan mand kiggede på den dyrebare Røde Bogs foreslåede planteliste, trak en linje på tværs af den og tilføjede det eneste ord 'Stuff'. En anden, Benjamin Gott fra Armley Park i Leeds, opfordrede Repton til at anlægge sin grund og ombygge sit hus. Repton brugte nogen tid på at screene kanalen og arbejder i mellemafstand, kun for at Gott insisterede på, at han kunne lide at se på kilden til hans rigdom, som han ikke skammede sig over.

Gang på gang fandt Repton, at en rød bog blev efterladt på et bibliotekbord for venner at beundre, men den påtænkte kommission kom aldrig tilbage. Det hjalp ikke, at stort set hele hans karriere blev sat på baggrund af de uendelige Napoleonskrig.

Fra Reptons røde bog: Udsigten fra sydfronten af ​​Wimpole Hall, Cambridgeshire før den nye plantning. Kredit: Alamy

Selv når de store navne kom og kaldte, så det ud til at være en flue i salven. Prins Regenten ønskede overdådige forbedringer af grunden til sin pavillon i Brighton. Repton producerede ikke kun en rød bog fuld af fremragende forslag, men gik på bekostning af at udgive den for at forbrænde sit omdømme.

Overraskende fandt Prinsen sig økonomisk pinligt, og projektet blev skrinlagt. Da det blev genoplivet flere år senere, overtog John Nash jobbet, æren og pengene, hvilket efterlod Repton glitrende men magtesløs. Det var et velkendt mønster.

Selvom Repton syntes at være trætte af frustration ved hvert trin, skal det huskes, at han opretholdt sit nationale omdømme som den førende mand gennem en lang og fornem karriere. Blandt hans mange succeser var Blaise Castle ejendom i den nordlige kant af Bristol. Hans klient, John Harford, var en rig og uafhængig forretningsmand, for hvem Repton designede en sensationel vognkørsel ned ad en switchback-rute gennem hængende skov i 1790'erne.

Fra Reptons røde bog: Udsigten fra sydfronten af ​​Wimpole Hall, Cambridgeshire efter den nye plantning. Kredit: Alamy

Meget senere fandt han en slægtning i Abbot Upcher og hans kone på Sheringham på nordkyst af Norfolk. Repton følte sig helt i tråd med sine klienters ønsker og omtalte projektet som hans 'yndlings- og elskede barn', en fortællende sætning fra en hengiven far. Selv om Upcher døde med ordningen halvt komplet, er det stadig det klassiske sted at se Reptons dygtige harmonisering af landskønhed og hjemlig lykke. Et andet sent projekt var Endsleigh Cottage, udviklet med arkitekten Jeffry Wyatville for hertugen og hertuginden af ​​Bedford, på et fint sted med udsigt over en bøjning af Tamaren i Devon. Repton udnyttede dygtigt de maleriske omgivelser, ingeniørskov og udsigt over floden fra komforten på en plan, buskforet terrasse.

Til den vedhæftede børnefløj blev en geometrisk blomsterhave med en miniaturkanal til at drengene flydede deres legetøjssejladser udtænkt. Alt dette overlever i fremragende stand i hyttens nuværende brug som hotel.

Efterhånden som Reptons karriere skred frem, omfattede hans stil gradvist flere og mere detaljerede beplantningsdetaljer i nærheden af ​​huset, en slags feminisering af udsigten fra vinduerne. Lunde af prydbuske og senge af stauder udviklede sig til detaljerede geometriske parterre i hans afsluttende projekter, så vi let kan se og føle Repton ubevidst forberede jorden til daggry af den viktorianske smag 20 år efter hans død. Hvis noget retfærdiggør hans stadigt høje omdømme, er det denne dygtighed og følsomhed som en betænksom og praktisk smager.

Nogle af hans afsluttende projekter fandt sted, efter at Repton var blevet handicappet efter en vognulykke, som efterlader ham næppe i stand til at gå resten af ​​sit liv. I den røde bog for Endsleigh undersøger han et team af arbejdere fra en stol, hvor han blev ført fra et sted til et andet. Det må have været uærligt, og Repton henviser i et sidste brev til hans vanskeligheder med at gå og ånde.

Det samme brev er fyldt med vemmelige bemærkninger om hans faldende omstændigheder, men den gamle stemning og humor er der stadig: han glæder sig over sine børn, især hans charmerende døtre, og siger i det mindste at han ikke behøver at bekymre sig om den nye hårpulverafgift som han har intet hår til pulver.

Den berømte hr. Repton var, som vi ser af hans engagerende selvportrætter, en mand med følelse såvel som forretning. Vores velfortjente beundring burde være spændt med en vis overbærenhed.

Vandfarveudsigt over sydfronten af ​​Sheringham Park, Norfolk, fra husets røde bog. Kredit: National Trust Images

Humphry Reptons liv og tider

1750'erne

Humphry Repton blev født i Bury St. Edmunds i 1752 og tilbragte sit tidlige liv i Norfolk.
Han gik ind i tekstilhandelen, men fandt den ikke tiltalende. Livet hos en landherre i Sustead Old Hall syntes bare tinget, men efterhånden som hans familie voksede, søgte han nye indkomstkilder

1780'erne

I 1788 kontaktede Repton adskillige potentielle klienter: i 1789 arbejdede han for jarlen fra Leicester i Holkham, hertugen af ​​Portland i Welbeck og med James Wyatt i Sheffield Park

1790'erne

Efterhånden som Reptons omdømme voksede, rejste han vidt rundt i England og foreslog havudsigt ved Mulgrave Castle, nord for Whitby, elegante buskbakker ved Kenwood på Hampstead Heath og forbedringer af parkområder ved Attingham i Shropshire. I 1795 udgav Repton skitser og tip om landskabsgartneri

1800'erne

På nuværende tidspunkt var Reptons navn tilstrækkeligt kendt til at dukke op i Jane Austen's Mansfield Park som en beregningsmæssig 'improver'. Store projekter i Longleat og Woburn Abbey førte til glæden for kommissionen (uopfyldt) til at ombygge grunden til Royal Pavilion i Brighton til Prince Regent. Reptons magnum opus, Observationer om teori og praksis i landskabsgartneri, optrådte i 1803

1810'erne

I 1811 blev Repton alvorligt såret i en transportulykke, der efterlod ham en permanent ugyldig. Ikke desto mindre arbejdede han med et pragtfuldt arrangement til et hus, have og park på Sheringham i Norfolk. Andre steder tilbød hertuginden af ​​Bedford maleriske løfter på bredden af ​​Tamar ved Endsleigh Cottage i Devon (nu et hotel), som forbliver et så godt sted som enhver at opleve Repton-visionen.

Efter offentliggørelse af sin sidste bog, fragmenter om teori og praksis i landskabsgartneri, i 1816 trak Repton sig effektivt tilbage til sit sommerhus, omgivet af 'mine blomster & mine killinger & mine duer & mine unge kanarier og mine største skønheder ... mine drenge & kære piger. Han døde i 1818, begravet i nærheden af ​​sine forældre i kirkegården i Aylsham, Norfolk, hvor han tidligere havde fundet ud af, at hans rester 'snart vil blive omdannet til rosens pabulum'


Kategori:
De bedste vindende billeder fra konkurrencen Wildlife Photographer of the Year i 2019 - og historierne bag dem
Ejer din egen Longleat: En skotsk safaripark, komplet med fire søer og et fantastisk stenhus