Vigtigste haverHortensiaer: Varieret, farverigt og kærligt plejet af guiden fra Det Hvide Hus Gård

Hortensiaer: Varieret, farverigt og kærligt plejet af guiden fra Det Hvide Hus Gård

Kredit: Alamy

Mark Griffiths udrækker skønheden i denne busk, fra dens begyndelse fra det 18. århundrede til sin genoplivning i hænderne på hortensia-mester Maurice Foster.

I 1736 introducerede Peter Collinson, en London-købmand og plantekenner, en busk, hvis frø var blevet sendt til ham fra dets oprindelige Virginia. Overfladisk lignede den en guelder rose (Viburnum opulus), idet dens blomsterhoveder var runde, hvide og sammensat af en central masse af små, kronbladsløse frugtbare blomster med større og prangende petaloid sterile blomster omkring dens periferi.

I 1753 navngav den svenske botaniker Linné denne plante Hydrangea arborescens og gjorde den til den første og grundlæggende art af hans nye slægt Hydrangea. Fra det græske for "lille vandkar" var navnet hortensia i sig selv en hentydning til formen af ​​denne nye verdens nykommerkapsler og ikke (som nogle forståeligt antager) til slægtenes vane at besvime i varmt vejr som fra tørst. Collinsons busk blev populær hos gartnere, som vores første og i et stykke tid kun hortensia.

Trin ved Garden House, Devon, Storbritannien, der løber mellem to grænser.

Alt det ændrede sig i 1789, da Sir Joseph Banks fik en af ​​dens kusiner sendt fra Kina til Kew. Dette var H. macrophylla, en japansk indfødt med langt mere spektakulære blomster end H. arborescens, i nuancer af rød, lyserød, lilla og blå. Pludselig var hortensiaer ikke længere rene, blege og delikat undervurderede, men dristige og strålende farverige. Denne nylige introduktion var 'overordentlig storslået', skrev William Curtis i 1799, hvis den forvirrer i det 'vil det undertiden ske, at en plante, der har produceret røde blomster et år, skal producere blå en anden, men vokse i den samme pot.' Vi forstod endnu ikke, at blåblomsterede former af denne art og de beslægtede H. serrata vil blive lyserøde eller lilla, medmindre de dyrkes i markant syre jord eller behandles med aluminium eller jern.

Kew-eksemplets blomsterstand var sfæriske og består næsten udelukkende af sterile blomster. Mopheads eller Hortensias, som sådanne planter senere blev benævnt, blev beau idéal for hortensia-fanciers, der spredte sig blandt den georgiske havearbejdeelite. Fra 1820'erne ankom der flere og mere smukt farvede mopheads til Europa fra Japan, først og fremmest som et resultat af Philipp Franz von Siebolds aktiviteter.

Med dem fulgte kultivarer af H. macrophylla og dens modvægtforhold H. serrata, der udviste den anden vigtige blomsterstand-type: snørehætten, hvor prangende, sterile blomster omkranser blomsterhovedets nåleformede frugtbare centrum. Leveret med disse materialer og efter at have løst puslespillet med dets skiftelige nuancer, begyndte europæiske opdrættere at omdanne hortensia til en af ​​de mest populære og meget polychromatiske grupper af buskbuske.

Måske på grund af dens popularitet, ved halvårsdagen for sin ankomst til Kew, blev H. macrophylla foragtet af voldgiftsmænd i haven. Nogle fordømte det som en markør for ugentrificerede forstæder og falmede badebyer. Andre udtalte den gamle hat og sammenlignede dens blomsterhoveder med det faux blomsterhovedbeklædning af démodée matrone. De fleste erklærede dets farver garnerende og opførsel kedeligt.

I stedet forfremmet disse trendsættere H. paniculata, H. quercifolia og H. arborescens, alle smagfuldt hvid- eller meget lysblomstret, så vi vendte vores palet af hortensiaer tilbage til dens monokrome begyndelse.

Først to årtier senere virker denne udsparing absurd selvfornægtende. Hortensiaer findes nu i en bredere vifte af farver og former end nogensinde. I disse dage ser vi endda efter rødme hos arter, hvis alabasterlignende hudfarve blev betragtet som uundværligt smart for ikke længe siden; dermed stigningen af ​​rosetonerede kultivarer, såsom H. arborescens Magical Pinkerbell og H. paniculata Vanille Fraise. Vi er vidne til ikke så meget en genoplivning af hortensiaer som en genopdagelse og genopfindelse af dem.

'De er så forskellige og alsidige, og de når nøjagtigt, når vi har mest brug for farve, på det vanskelige tidspunkt mellem sensommeren og efteråret.'

Flere fremragende planteskoler er involverede og er ideelle kilder for alle, der ønsker at deltage - især Mill Cottage Plants (www.millcottageplants.co.uk), hvor Sally Gregson har introduceret udsøgte H. serrata-kultivarer fra Japan; Ashwood Nurseries (www.ashwoodnurseries.com), hvis planter er udvalgt og perfektioneret af det mesterlige John Massey; og Signature Hydrangeas (www.signaturehydrangeas.co.uk), hvor Roger og Fiona Butler tilbyder en blændende vifte af arter og kultivarer, gamle og nye. Den største æren for denne renæssance skal dog gå til en privatperson, der ikke kun har holdt hortensiaflammen ned gennem årene, men har vendt det til ære: Maurice Foster.

Som mange plantehengivne gør, sporer hr. Foster sine gartneriske interesser til barndommen, da han voksede blød frugt på en havegrund, som hans bedstemor gav ham i Northamptonshire. Hortensiaer kom ikke ind i sit liv, før han var på Cambridge og læste moderne sprog. 'Den lange ferie var ved at komme, ' husker han, 'og jeg ønskede et feriejob inden for havebrug. Jeg sendte snesevis af breve til haver og planteskoler. Den ene gik til Michael Haworth-Booth, den britiske mest berømte hortensiaekspert. Han tilbød mig £ 9 om ugen, så jeg kom sammen med ham i en sommer.

'Jeg elskede det og blev forelsket i planterne.'

De gigantiske barnespyramider i Great Court i Athelhampton House, Puddletown, Dorset, England.

På det tidspunkt faldt hortensiaer i popularitet, og det er grunden til, at Michael skrev sin berømte bog [Hortensiaerne, først udgivet i 1950]. Det var også grunden til, at da jeg forlod hans ansættelse, gav han mig en masse stiklinger og planter i håb om, at jeg ville holde dem i gang, hvilket jeg stadig gør alle disse år senere. '

Hr. Foster begyndte på en meget succesrig karriere inden for forlagsvirksomhed, men bevarede sin kærlighed til gartneri og fandt det ideelle sted at forfølge den i White House Farm i nærheden af ​​Sevenoaks, Kent, som han købte i 1975. 'Der var intet her i starten, ' sagde han siger, 'men vi har løbende bragt 15 hektar under dyrkning, opdelt i tre hovedområder: intensiv have omkring huset, et seks mål stort arboret og 2½ hektar skov, der er fantastisk til hortensiaer.'

Denne sidste kommentar er karakteristisk undervurderet: Hr. Fosters træ trædes gennem en gåtur, der strækker sig en kvart kilometer, 'foret med alle mine H. serrata-frøplanter', der rangerer højt blandt Englands mest betagende havelandskaber.

I løbet af de sidste 44 år er Det Hvide Hus Gård blevet det største britiske skattehus og prøvegrund for Hydrangea, uanset de udsving i formue og mode, som slægten har været udsat for. ”Jeg holdt kontakten med Michael, ” siger hr. Foster, ”og jeg arbejder stadig med hans planter. For eksempel valgte jeg Hydrangea serrata Tiara fra materiale, han gav mig, da han var i halvtredserne. '

Ud over den stiftende bestand har han samlet de fineste kultivarer fra hele verden, fra den rige crimson H. macrophylla Merveille Sanguine ('den mørkeste røde endnu') til den halve lavendel H. involucrata Yoraku Tama ('en strålende plante til skygge').

Endnu mere markant har hr. Foster samlet former af den pragtfulde H. aspera på adskillige asiatiske ekspeditioner, hvoraf nogle medførte sådanne farer som et alvorligt fald fra en bro i en kløft ('Alt, hvad jeg gjorde, var at stå til side for at en gammel kvinde skulle passere og ned gik jeg - jeg var kun høflig ').

Fra disse samlinger har han avlet nogle storslåede kultivarer, blandt dem H. aspera Rosemary Foster, opkaldt efter sin afdøde kone, den overdådige maroon-leaved H. aspera varm chokolade, og senest produktet fra deres krydsning, en glædelig fremtid klassiker, som han har navngivet H. aspera Marionetta.

”Jeg kunne ikke have valgt en bedre slægt til at tilbringe mit liv med at arbejde med, ” siger hr. Foster, der nu er i firserne. ”Selvom du ikke kan lide de store makrofyller, vil en serrata, aspera eller en anden hortensia være bundet til at begejstre dig. De er så varierede og alsidige, og de når nøjagtigt, når vi har mest brug for farve, på det vanskelige tidspunkt mellem sensommeren og efteråret. '

Hortensiaer kan godt tilbagebetale komplimentet: De kunne ikke have større depotforstand end guiden fra Det Hvide Hus Gård.


Kategori:
Kirsebær-, mandel- og chokoladedripkage med mini marengs
Walking The Burren, Co Clare: Et sted med buede bakker, hektar med åben kalksten og et landskab, hvor man mister sig selv