Vigtigste haverJeg havde ikke været i RHS Chelsea i årevis, men det er bedre end nogensinde - bare spørg ikke fremmede om at dele din taxa

Jeg havde ikke været i RHS Chelsea i årevis, men det er bedre end nogensinde - bare spørg ikke fremmede om at dele din taxa

Et badekar omgivet af Primrose Hall-pioner med neonskilt på væggen ">

Efter at have været væk i et par år glæder Charles Quest-Ritson sig for at rapportere, at Chelsea Flower Show er en fantastisk godbydelse som altid - men det er ikke at sige, at der ikke er et par ting, der har ændret sig ...

Jeg gik til Chelsea Flower Show sidste måned - mit første besøg i flere år. Jeg begyndte i 1970'erne og plejede at gå regelmæssigt: Jeg kan huske, at damerne fra landet ankom til Waterloo-stationen i deres hatte og blomsterkjoler. Nogle gange spurgte jeg, om jeg kunne dele deres taxa, og vi chattede spændt hele vejen til Ranelagh Gardens.


[MERE: Se alle de guldmedalje-vindende haver fra Chelsea Flower Show i 2019]


I disse dage var Chelsea fri for medlemmer, og der var plads til at bevæge sig rundt. I nogle år har RHS været kørt på virksomhedslinjer (hvilket betyder, siger dets kritikere, at tal og tal tæller mere end gartneri), så medlemmer er nødt til at betale og kræve, at billetter sælger meget hurtigt. Det er stadig værd - det er en godbid, en uddannelse og en mega-oplevelse alt sammen. Bedre end nogensinde.

"Ko-persille og smørbløddyr kom som et stykke chok - de kan godt være, men de fleste af os tilbringer vores havearbejdsdage med at luge dem ud"

Mandag er dagen der skal gå, men du skal være meget rig eller meget vigtig for at blive inviteret. Eller et pressemedlem. Mit første besøg som journalist var i 1991, og når du først har været på mandagen, vil du aldrig mere ønske at gå med skarer på andre dage. Der er masser af plads til at bevæge sig rundt, og udstillerne har tid til at tale med dig.

Jeg har altid fundet showhaverne lidt af en conundrum. De ser dyre ud, og klart synes deres bagmænd, at den opnåede reklame er værd at hver krone af udgifterne. Det er dog svært at forestille sig, at de faktisk ønsker at eje nogen af ​​dem. Nogle er så ubesværede, at jeg kæmper for at se, hvad jeg kan lære af dem.

Woodland-indstillinger med et back-to-Nature-tema dominerede i år. Ko-persille og smørbløddyr kom som et stykke chok - de kan være de kan være, men de fleste af os bruger vores havearbejdsdage på at lukte dem ud.

Jeg spurgte pressekontoret, om det kunne lade mig få en kopi af de regler, som dommerne anvender, når de vurderer haverne, men det kunne ikke. Der var dog ingen tvivl om, at M&G-haven var den bedste af flokken, og jeg var glad for at opdage, at den modtog den bedste pris. Den deraf følgende reklame vil hjælpe med at imponere initialerne til M&G - og måske også dens finansielle tjenester - for millioner af avislæsere og tv-seere.

Wedgwood-haven, designet af Jo Thompson. Kredit: Charlie Hopkinson / Country Life

Den Store Pavilion er imperiet om gartnerisk ekspertise. Jeg plejede at gå op og ned ad gangene i længderetningen og derefter på tværs, så jeg savnede intet. Nu er layoutet imidlertid meget mere rummeligt, end det plejede at være. Standarden for visning er også meget forbedret, og jeg er ikke overrasket over, at mere end halvdelen af ​​udstillerne vandt en guldmedalje.

Der var et upåklageligt show med påskeliljer fra Walkers Bulbs, men jeg savnede skærmbillederne af springpærer, der plejede at komme fra Broadleigh Gardens og Avon Bulbs - at montere et show i Chelsea er dyrt af både tid og penge. Imidlertid var det en stor glæde at se storslåede begonier og delphiniums fra den evigt trofaste Blackmore & Langdons og duftende pink fra Calamazag i Cornwall. Raymond Evisons Clematis-hybrider var simpelthen vidunderlige - jeg ville have købt dem alle med det samme, hvis salget var tilladt.

”Jeg spurgte damen foran, om jeg måske deler hendes taxa - hun gav mig et hurtigt blik og sagde, at hun foretrækker at rejse alene”

Peoner, bemærkede jeg, er bestemt på vej op - Binny Plants bragte dem fra Skotland, og en anden skærm indeholdt en dame, der ikke havde andet end en kødrosa leotard malet med pioner. Jeg spekulerede på, hvordan børnehaven fik den idé forbi RHS-censurerne.

Og roserne ">

Rosa Chawton Cottage var 'showets bedste nye plante'. Kredit: Harkness Roses

Jeg tog afsted før dronningen ankom og stod i kø for en taxa ved Embankment Gate. Damen foran mig skulle til Waterloo, så jeg spurgte, om jeg måske skulle dele rejsen med hende. Hun kiggede hurtigt på mig og sagde, at hun foretrækkede at rejse alene - bevis, hvis bevis var nødvendigt, er der meget ændret, siden jeg først tog til Chelsea for mere end 40 år siden. Selv en gammel buffer som mig betragtes ikke længere som sikker i taxaer.


Kategori:
Barnbougle Castle: Et bogfyldt tilflugtssted i Edinburgh, hvor vandet springer op til havekanten
Det gamle sejlloft, der blev et finurligt familiens hjem med en forbløffende udsigt over floden Exe