Vigtigste arkitekturInde i Shropshire-huset, hvor den kongelige familie planlagde at tage ly, hvis Storbritannien blev invaderet under anden verdenskrig

Inde i Shropshire-huset, hvor den kongelige familie planlagde at tage ly, hvis Storbritannien blev invaderet under anden verdenskrig

Kredit: Paul Highnam / Country Life Pictur

Et hus, der var klar til at være et sikkert tilflugtssted for den kongelige familie i Anden verdenskrig, er for nylig vendt tilbage til familieejerskab og trives igen. Marcus Binney rapporterer.

Pitchford Hall er et hus fra 1500-tallet, der kæmper med Speke Hall, Liverpool og Little Moreton, Cheshire, som det smukkeste træindrammede hus i England. Da den unge dronning Victoria besøgte 13-årige i 1832, fangede hun dens karakter perfekt og beskrev den som: 'Et nysgerrig, men meget behageligt hus. Det er stribet sort og hvidt og i form af et sommerhus. '

Fremgangsmåden til Pitchford er langs smalle vejveje med en fjern udsigt over de walisiske bakker, så det er let at forstå, hvorfor det i 1940 var et af tre landejendomme, der blev valgt som sikre tilflugtssteder for kongefamilien i tilfælde af en tysk invasion under anden verdenskrig. De andre var Madresfield Court, Worcestershire og Newby Hall, Yorkshire.

Et specielt selskab af Coldstream Guards, der var baseret på Bushy Park ved siden af ​​Hampton Court og opkaldte Coats Mission efter dens kommandant Sir James Coats, blev oprettet for at transportere Royal Family til disse retreater.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Forsvar ved hver ejendom bestod af en række spaltegraver rundt om i huset, forsigtigt skjult, så ingen ville blive advaret om planerne. Dispatchkørere blev trænet til at gå foran den kongelige konvoj, idet de stoppede foran ved hver vejkryds for at stoppe trafikken.

Hvis fjenden nåede Midlands, var planen at forhaste den kongelige familie til Holyhead for transport til Canada af Royal Navy. Et pantechnicon var udstyret som en rejse-stue, og det gotiske revival Hatley Castle, der blev bygget i 1908 på Vancouver Island, var blevet købt som bopæl i vente.

'Han galopperede mig gennem huset og pegede på det indhold, som han troede, han ville give med det ...'

Det ville være interessant at vide, om kongen og dronningen havde en stemme i valg af huse. Som hertug og hertuginde af York havde de besøgt Pitchford i 1935. For Pitchford betød det en heldig flugt fra rekvisition, og da James Lees-Milne ankom den 17. marts 1944 for at undersøge huse til National Trust, fandt han det ser meget ud romantisk midt i foråret blomstrende krokus og primroses.

Arkitekten WA Forsyth førte ham ovenpå til et lille, formløst rum i den vestlige fløj, hvor ejeren Sir Charles Grant var spredt og hørte på de europæiske nyheder. 'Han galopperede mig gennem huset og pegede på det indhold, som han troede, han ville give med det ... Hans forslag er vage, og han har ikke til hensigt at overføre noget land ud over, hvad huset står på.'

På græsplænen mødte Forsyth Lady Sybil, datter af premierministeren, Lord Rosebery, som tog ham med til Orangeriet, hvor hun boede: 'Hendes helligdom omdannet af hende til en stor stue med en ild og et soveværelse.'

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gaven til tilliden fandt aldrig sted, og to år senere giftede Sir Charles 's søn Robin sig med et erhvervende og eventyrligt steddatter, Caroline Combe, som Pitchford senere gik over til. Caroline, der havde fortjent berygtethed ved at frigive hvide mus på dronning Charlotte's Ball, var en sædetynd model og skønhed, og senere en modejournalist og butiksejer i svingende London. Efter at have afvist Mickey Grylls (og efter sigende modstået fremskridt fra Marlon Brando) giftede hun sig i 1968 med Oliver Colthurst, den yngre søn af Sir Richard Colthurst, 8. baronet i Blarney Castle, Co Cork.

I 1980'erne havde Pitchford et presserende behov for omfattende reparationer. Heldigvis var den bedste mand til jobbet i nærheden, Shropshire-arkitekten Andrew Arrol, der ledede et forbilledligt program for reparation over 12 år. Dette blev generøst støttet af det historiske bygningsråd, energisk formand på det tidspunkt af Jennifer Jenkins (kone til Roy, dengang vores mand i Bruxelles). Arrol husker sit besøg: 'Jeg sagde, at Oliver ikke talte for meget og ser ikke for velstående ud.' I stedet dukkede Oliver i bedste Errol Flynn-stil ud i en rygejakke med en stor cigaret og et glas brandy.

Huset genoplivet til fascinerende skønhed, Pitchford var først lige begyndt at åbne for offentligheden, da tragedien i 1992 ramte. Colthursts blev fanget i Lloyds forsikring nedsmeltning. Tilliden udarbejdede en redningsplan, men den begunstigede penge på 7 millioner pund var uden for National Heritage Memorial Fund (NHMF) ressourcer.

Uforstandigt tilbød Sir Jocelyn Stevens, nyudnævnt formand for engelsk kulturarv, at træde ind og 'garage' huset, som han udtrykte det, mens han arrangerede en redningsplan. Colthursts tilbød at gave huset til nationen, hvis der kunne betales 1, 8 millioner pund for det indhold, som NHMF var villig til at gøre. Men Sir Jocelyn havde brug for regeringens godkendelse, og dette blev afvist.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Jeg var der, da nyheden kom igennem, ikke fra ministeren, men fra BBC. Champagnen var på is, og varerne så fair ud. I stedet blev det et vågent.

Der blev afholdt et salg af indhold på græsplænen den 28.-29. September, og i november solgte huset til en ikke navngivet køber, der senere viste sig at være en kuwaitisk prinsesse. Selvom udsigterne oprindeligt syntes gode, blev hallen forladt, da det stabile sortiment fungerede kort som en stud. Pillen var dobbelt bitter for Colthursts, for de var ikke kun nødt til at sælge huset for at betale Lloyds gæld, men var også nødt til at tilbagebetale hver krone af de 350.000 pund tilskud til historiske bygninger.

Ikke desto mindre tog sagaen en pludselig, lykkeligere vending, da Colthursts 'datter, Rowena, og hendes mand, James Nason, en politisk lobbyist, købte huset tilbage i 2016. Pitchford er ved at være i stand - der kan bookes besøg via www.historichouses .org og General's Quarters i den vestlige fløj er en behagelig ferieudlejning, der sover 14. Orangeriet, hvor Lady Sybil Grant boede, er for nylig blevet restaureret til begivenheder og bevarer stadig sit interiør fra 1930'erne.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Den registrerede historie om Pitchford går tilbage til Edward the Confesssor, og fra omkring 1086 blev herregården besiddet af Sir Ralph de Pytchford. Navnet henviser antagelig til den naturlige tonehøjde, der stadig overlever, tæt på huset. En anden Ralph arvet i 1211 og byggede kirken over hallen. Den forbløffende træeffekt af hans søn, Sir John de Pitchford, er en af ​​en række bemærkelsesværdige grave, der overlever der.

Sporene fra et tidligt hallhus, sandsynligvis fra det 13. århundrede, er registreret af Arrol, underlagt den vestlige fløj af den nuværende bygning; det vigtigste bevis er tømmer, der er sorte af åbne brande, der er synlige i tagruden på den vestlige fløj, der markerer et par dronningsposter.

Godset solgtes i 1301 til Walter de Lang-ton og gik gennem forskellige hænder, før det blev købt i 1473 af Thomas Ottley. Han tjente sin formue ved at færdiggøre walisisk klud, og han havde også et hus i Calais. Det var hans efterkommer i midten af ​​det 16. århundrede, den velstående Shropshire-tøjmester Adam Ottley, der ombyggede Pitchford i sin nuværende form, udvidede middelalderhuset og skabte den tre-sidede indgangsplads med gavler.

'Det er desto vigtigere som det første eksisterende eksempel i en gruppe af sådanne huse - nogle gange samlet beskrevet som Shrewsbury-skolen - bygget af velstående Shrewsbury-klæderier, der har til hensigt at blive riddere og egern'

Tidlige udsigter og fotografier, inklusive dem der blev offentliggjort i Country Life i 1901, viser gården indkapslet på fjerde side af en buet port og mur, sandsynligvis dateret til denne periode.

Ottley henvendte sig til mester John Sandford for arbejdet, et medlem af et vigtigt dynasti af Shrewsbury tømrere. Den tidligst nævnte var Humphrey Sandford, der blev sværret Freeman af Shrewsbury Guild of Carpenters and Tylers i 1540. John, sandsynligvis hans ældre bror, var overordnet for tømrergylden, og da han døde i 1566, sandsynligvis før hallen var færdig, han var stadig i besiddelse af en gård, der blev lejet til ham af Ottley i 1549, som en del af hensynet til at bygge 'herregården'. Hans sønner Ralph, Thomas og Randall er også optegnet som tømrere.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Huset bærer alle kendetegnene for Sandford-familiens arbejde. Blandt disse er dristige diagonalstivere, pilastere afsluttet med groteske hoveder og udskårne gavler med bageste vinstokke. Tidligere blev pomp og rigdom manifesteret i tæt studding - massede rækker af lodrette tømmer, som det ses i det overlevende middelalderinterval - men her dukkede et nyt sprog af fed mønster op, del geometrisk, del abstrakt, et konstant spil af quatrefoils, sildeben og pastiller.

Det er desto vigtigere som det første eksisterende eksempel i en gruppe af sådanne huse - undertiden samlet beskrevet som Shrewsbury School - bygget af velstående Shrewsbury klædeskabere, der har til hensigt at blive riddere og egern. Det tidligste daterede hus af denne type i selve byen var det nu nedrevne Lloyds-palæ på pladsen, bygget af David Lloyd i 1570. Et andet er Irlands palæ i High Street og den forreste højde af Drapers Hall fra 1576–82.

Det må have været Ottleys søn, der bestilte et par bemærkelsesværdige indskårne alabastergraver i kirken til sine forældre, sig selv og hans kone. Førstnævnte er indskrevet som "tegnet og gravet af John Tarbrook [fra Bely udhugger Anno 1587". Sir Francis Ottley (1600–49) var en stærk Royalist og guvernør i Shrews-begrave, der oprindeligt hjalp med at sikre amtet for kongen og forhandlede om overgivelse af Bridgnorth, men parlamentarikerne sejrede og han kæmpede for en desperat kampagne for at befri sine ejendom fra sekvestrering .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Hans ældste søn, Richard Ottley (1626–70), en kaptajn i den Royalistiske hær, blev ridderet den 21. juni 1660. En herre fra det private kammer til Charles II, han sad som MP for Shropshire fra 1661 indtil hans død i august 10, 1670.

Pitchford tilbageholder fra omkring denne periode et træhus, der er sat i en spredt småbladet kalk. Det vises først på et kort dateret 1692 og er indrammet i træ, så det passer til huset. Indvendigt gipsarbejde er midt i det 18. århundrede og var sandsynligvis af Thomas Farnolls Pritchard, skaberen af ​​den berømte Ironbridge i Coalbrookdale. Han havde en omfattende land-hus-praksis og var formodentlig også ansvarlig for de slanke, tynde til tilføjelser til hovedhuset understøttet på klyngesøjler.

Disse skabte et klosterlignende arrangement med serviceadgang til de vigtigste værelser. Han kan også have indsat vinduesvinduer i dele af hovedbygningen, som er illustreret på nogle tidlige fotografier.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Fra 1883–89 blev huset romantiseret på en herlig og subtil måde af George Devey for at skabe en sømløs, harmonisk helhed. Devey omdannede en almindelig og overdimensioneret sent-georgisk vinge (også vist på tidlige fotografier) ​​til en attraktiv køkkenhave, der var perfekt blandt huset fra 1500-tallet. Ingeniøst fastholdt han en del af kolonnaderne, og indeni overlever en imponerende sten, udkraget trappe, der stiger op til anden sal.

Devey skabte også en ny indgang på nordsiden, åbnet ind i den store hal, forstærket skyline ved at øge antallet af stjerneformede skorstene og give ejerne mulighed for at oprette en have i sydretten, der åbner ud mod parken og floden nedenfor. Han udskiftede også rasterne med bly-ruder i Elizabethan-stil.

Inde inde forstørrede Devey den store hal ved at forlænge den ind i spisestuen, hvorefter han flyttede den gamle hallpanel ind i en ny stue. Et nøglemaleri for at overleve i huset i kraft af at være en listet beslag er et portræt fra 1611 af en efterfølger af Hieronymus Custo-dis (d. 1593) af Lady Cassandra Ridgeway, hvis datter giftede sig med Richard Ottley.

De nye ejere er nu begyndt på den udfordrende opgave at bringe tilbage eller udskifte mistet indhold, forsæt med at gøre Pitchford Hall til et familiens hjem igen, som kan fascinere besøgende, da dens komplekse historie er afsløret år for år.

Besøg www.pitchfordestate.com for at finde ud af mere om Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire.


Kategori:
Sådan dekoreres dit indgangsparti: Valg af farver, høj belysning og hvad man skal gøre ved møbler og billeder
Jason Goodwin: 'Jeg passerede en mand op ad en stang, og jeg spurgte ham, om han bragte os hurtigere forbindelseshastigheder. ”Nej,” svarede han. "Langsommere."'