Vigtigste interiørJaguars isdrivende akademi: Spændinger, spild og (næsten) tagning af fotografer under nordlyset

Jaguars isdrivende akademi: Spændinger, spild og (næsten) tagning af fotografer under nordlyset

Kredit: Richard Pardon

At lære at køre på sne og is kan redde dit liv. Det er også blodig god sjov, da Adam Hay-Nicholls opdagede at køre Jaguars under forhold under nul gennem den svenske vildmark. Fotografi af Richard Pardon.

Det er normalt at gulve en bils accelerator ved flimmeret i et grønt lys, men det, jeg ser foran, forekommer anderledes. Dans og skimrende over den klare nattehimmel, over en linje med snedækkede fyrretræer, er smaragdbånd og fakler på Aurora Borealis.

Dette er ikke noget almindeligt racerbane, jeg stirrer ned. Oplyst af nordlyset er dette Jaguar Land Rover's Ice Academy.

Vi befinder os i Arjeplog i det nordlige Sverige, 35 mil uden for polcirklen, kører og driver på en frosset sø. Det er –27˚C, men adrenalinrusheden i disse vinterspil holder mig varm. Dækkede dæk og 4ft tyk is kombineres for at give det mest spændende spor, jeg nogensinde har kørt på.

Jaguar Land Rover (JLR) har sneplovet syv baner, svarende til 40 miles af banen, og overdraget mig nøglerne til en flåde af køretøjer og instrueret mig til at køre så sidelæns som muligt. Sporene omfatter drivcirkler, slalomer og dynamiske håndteringskredsløb, alle individuelt designet til at opdage maskinens kraft og smidighed.

Turen inkluderer tre dages kørsel, med en rejsedag på hver side, når du kan slappe af og køre rundt på husky-truede slæder. Jeg er på det avancerede kursus, som involverer mere tid i 575bhp Jaguar F-Type SVR Coupé, et udyr under alle forhold. Prisen for dette eventyr er € 4.250 (ca. £ 3.700). I slutningen vil du føle dig som om du er gået fra rang amatør til iskørsel pro.

Nøglen til at nyde kørslen og få det bedste ud af dig selv er at være afslappet, men du vil ikke være sådan, hvis du risikerer at fortælle det. Instruktørerne genkender dette. Begge er professionelle racerkørere: Geoff Bowes er en rolig, faderlig figur, roligt opmuntrende, og Zac Chapman (en død ringer for Daniel Radcliffe) griner af de uundgåelige spins.

”I et øjeblik af bekymringsfri opgør går jeg ind i et alt for hurtigt hjørne, ved, at jeg ikke kommer til at dreje og kaste F-Pace lige i sneen

Med trækkraft og stabilitetskontrol slukket, er mine første trin foreløbige. Vi lærer det grundlæggende i en Range Rover Sport omkring en simpel oval; hvordan man får næsen på bilen ind i hjørnet og bruger gashåndtaget og styringen til at dreje den. Tag din fod af gashåndtaget, drej og lad forhjulene bide. Hvis du bruger strømmen for tidligt, pløjer du lige videre. Når bilen er der, hvor du vil have den, skal du sætte gassen på igen og køre på modsatte rattelås.

Der er en glidevinkel indbygget i dækkene for at hjælpe dem med at glide. Det handler ikke blot om at være hurtig og effektiv, der er imaginære punkter for stil. Range Rover er dog tung, og det føles unaturligt.

Jeg begynder at føle mig mere selvsikker og meget mindre konservativ med den lettere Jaguar F-Pace, hvor kørestillingen er på samme måde høj, men bilen er mere jævn ved magten og en hel belastning mere chuckable. Jeg saver ved rattet. Vi bevæger os ind på slalåmkredsløb med switchback hjørner, der belønner pendulære drift.

Der er uundgåeligt lejlighedsvis 'slukket'. Kredsløbene har en lille ydre ring af snedækket, som bilerne let kan undslippe fra, hvilket skaber dramatiske lysbilledsmuligheder, men lige ud over er solid, dyb sne. I et øjeblik af bekymringsfri opgør går jeg ind i et alt for hurtigt hjørne, ved, at jeg ikke kommer til at dreje, og for at undgå vores fotograf (som står lige i den forestående undergangs sti) kaster jeg F- Træd lige ind i sneen. Efterfølgende kræver jeg graving og trækning.

Vi vender tilbage til det røde klapper Hotel Silverhatten med udsigt over Hornavan-søen og de omkringliggende skove, hvor mange benzinhoveder og ingeniører samles for at feste på elg- og rensdyrbøffer. Arjeplog er ikke kun hjemsted for JLRs køreoplevelse - mellem november og april tilbyder flere virksomheder lignende programmer, og mange flere bruger dette sted til teknisk udvikling og test.

Ud over det 4.900 hektar store JLR-anlæg er der en meget længere udstrækning af frosne søer og alpine lejligheder, der er tildelt lignende af Ferrari, Bentley, Porsche, Mercedes, BMW, Audi og bremse- og dækproducenter. Lapland Ice Driving-anlægget, som disse andre markeringer bruger til deres kundeoplevelser, indeholder kopier i fuld størrelse af fire grand-prix-spor, inklusive Silverstone og Nürburgring, der er lagt mellem snebankerne. Arjeplog har muligvis kun 1.977 indbyggere, men det er det største drivkompleks i verden, og om vinteren fordobles befolkningen.

Den næste morgen tager jeg V6 F-Type til driftcirklen, og efter at have tilbragt det meste af natten med at drømme om teknik, er resultatet en åbenbaring. Denne bil er baghjulstræk, så selvom det er vanskeligere at køre på is, er det lettere at forudsige, hvad bilen gør, og det passer til min kørestil.

At køre denne bil kræver følsomhed og finesse, så jeg øger kraften forsigtigt, når jeg styrer rundt i cirklen og holder derefter en konstant hastighed, når bagenden drejer rundt og korrigerer forsigtigt styringen for at opretholde en konstant glidevinkel.

Min styrke fortsætter med at bygge videre på håndteringssporene. Letvægt og forudsigelig er F-Type's dynamiske egenskaber utroligt tilfredsstillende, og selvom jeg stadig har den ulige drejning, bliver min bilstyring stadig mere telepatisk, og mine reaktioner blev større.

Indsatsen bliver højere, jo hurtigere du går, hvilket man skal være opmærksom på. Dækets fodaftryk falder, når hastigheden øges - stenderne hjælper, men stoppafstanden er meget længere end på asfalt. Du skal genberegne din opmærksomhed om hastighed under disse forhold.

”Her klaver jeg for første gang øjnene på den helt nye Land Rover Defender - når jeg først har underskrevet en aftale om ikke-oplysning og overdraget min telefon, inden jeg kommer ind i bygningen”

Efter den anden dags kørsel, som inkluderer tid i det allelektriske I-Pace (en meget anderledes kunstner på is og med permanent elektronisk stabilitetskontrol, snarere som en pony, der nægter at trav), overleverer Geoff og Zac os til JLR-ingeniører til at tage os bag kulisserne i deres koldtvejstestning.

Høje hegn med pigtråd omgiver hele anlægget, men fotografer er aldrig langt væk. Bil-parazzierne sælger deres spionbilleder til bilmagasiner. Der er flere kredsløb her og specielle veje på alle overflader, hvor JLR udvikler teknologier som antiblokeringsbremser, dynamisk stabilitetskontrol, trækkraftkontrol og lavfriktionsindstillinger til alle dens nye modeller.

Testkøretøjer opbevares i en hangar med høj sikkerhed. Her klapper jeg for første gang over den helt nye Land Rover Defender - eller i det mindste ser jeg det grundlæggende. Den er indpakket i blændende camouflage, som er designet til at skjule kurverne og kaste kameraer væk. Jeg er nødt til at underskrive en aftale, der ikke er afsløret, og overlevere min telefon, inden jeg kan komme ind i bygningen.

På dag tre er jeg som en spiralfjeder og kan ikke vente med at komme ud på banen. For den sidste dag har de sluppet os løs i F-Type SVR, den puissante firehjulstrækkede derivat af Jaguars række-top-coupé.

SVR på £ 113.000 pakker 575 bremse hestekræfter, nakke-snacking acceleration og en 200 mph tophastighed. Jeg var ikke ved at prøve det på disse spor, men på drivkredsen er jeg komfortabelt sidelæns på 90. En enorm hane af pulver gør spejderne forældede. V8 skaber et hyl, der kan høres i miles, som en eldritch wildcat.

På trods af de højere hastigheder er SVR meget mere tilgivende end baghjulstrækets derivat. Hvis du laver en fejl, for det meste, vil forhjulene være i stand til at klø dig ud af problemer. Du kan derfor være meget mere aggressiv såvel som hurtigere. Det følgende er en rasende dans. Hvis kørsel af seks-cylindret F-Type er som en vals, er V8 breakdancing.

Vi går videre til det største af kredsløbene: en blanding af ret lange straights - hvor det er vigtigt at sætte kraften rent ned for at ramme maksimal hastighed - vrikker, knæ, hundeben, fejemaskiner og hestesko. I cockpiten er det som om du er i en vaskemaskine, der smides side om side. I min kølvandet er der en jetstrøm af pulver.

Jeg lærer at se længere fremad, at se udgangen af ​​hjørner snarere end at koncentrere mig om spidserne. Jeg får også en større forståelse af vægtoverførsel, styrer med bremser og gashåndtag og får forenden til at bide.

575 heste eller 12 hunde ">

Timer efter, at jeg kom ud af bilen, føler jeg, at gulvet blandes under mig på denne måde, og det, snarere som den svingende følelse, du får, når du er gået ud af et skib. Før jeg tager tilbage til Storbritannien, får jeg en tur med 12 huskies, der trækker os med på en skrøbelige slæde. Ikke desto mindre er min altoverskyggende hukommelse af Arjeplog de 575 heste.

Besøg www.jaguar.com/experiencesweden for at booke steder på Ice Academy. SAS flyver til Arvidsjaur (som ligger en times kørsel fra Arjeplog) to gange om dagen via Stockholm.


Kategori:
Et skotsk landsted i grænserne med stalde, et bushus - og værelser, hvor Robbie Burns en gang boede
Et stort skotsk ejendom til salg, der inkluderer fem af Munros til prisen for en central London-lejlighed