Vigtigste haverDe japanske azaleaer skulle blomstre over Storbritanniens haver

De japanske azaleaer skulle blomstre over Storbritanniens haver

Kredit: Mark Grifiths
  • Øverste historie

Mark Griffiths ser på Satsuki azaleas - en af ​​Japans mest ærbødige planter og alligevel perfekt til en engelsk have.

I Japan er Satsuki den mest gamle, talrige og elsket af alle grupper af kultiverede azaleaer. De får deres navn fra den femte måned i deres hjemlands gamle månekalender, som er, når de blomstrer, begyndende i midten af ​​maj, når toppen omkring midten af ​​juni og fortsætter ofte ind i juli. Som gruppe omfatter de to indfødte japanske arter, Rhododendron indicum og R. eriocarpum, og, afledt af dem, et væld af kultivarer og hybrider.

Alle er kompakte stedsegrønne eller semi-løvfaldende buske, sjældent over 3 ft høje og tæt med mindskende blade. De er mindre end Kurume Azaleas i enhver henseende bortset fra deres blomster. Disse er prangende, og selv om de åbner med forsigtighed i starten, dækker de snart busken i farve.

Satsuki har været en standardtræk ved de japanske haver siden det 12. århundrede. Enten klippet i form (kort efter blomstring) eller efterladt alene, det er de velkendte stedsegrønne kugler, kupler, amøber, firkanter og lave hække, der punkterer og strukturerer landskabssammensætninger. Som et designelement er deres vegetations skulpturelle varighed vigtigere end deres blomstrende skønhed, men sidstnævnte har ikke manglet opmærksomhed.

Satsuki-avl har givet et stort udvalg af blomsterform og farve. I nogle kultivarer er farven ensartet. I andre resulterer en bemærkelsesværdig proklivitet for sportslige i blomster af mere end en farve og mønster - f.eks. Rød, hvid og rød-hvid-stribet - alt sammen på den samme plante. I stedet for at beskære sådanne mutationer, lader japanerne med rette eksistere sammen, værdsætte dem som facetter af kalejdoskopisk karakter.

Deres kærlighed til disse buske, der opfører sig som buketter, viser sig i utallige haver, samfund og shows. I Tochigi, et præfektur (amt), der er berømt for havebrug, er Satsuki en livsstil og et levende: børnehave efter børnehave er dedikeret til deres produktion og i nogle tilfælde udformning til bonsai, en kunst, som de næsten er så populær for som de er til landskabsgartneri.

Satsuki var sandsynligvis de første japanske azaleaer, der blev dyrket i Europa. I 1680 offentliggjorde Jakob Breyne, en Danzig købmand og planteekspert, en beundrende beskrivelse af en, som han havde set i en have i Holland. Hollænderne importerede dem fra Japan via Batavia, deres koloni i Java. Som følge heraf troede botanikere fejlagtigt, at de stammede fra 'Indien' (hvilket betyder Østindien), følgelig Azalea indica, det navn, som Linné mynte til dem i 1753, en forkert forkert ved R. indicum.

De er hårdføre, men denne fejl om deres oprindelse fik europæerne til at antage andet. I det 19. århundrede blev problemet forstærket, da navnet Azalea indica blev forkert anvendt til en anden og virkelig koldhatende art fra det sydlige Kina. Denne plante (korrekt, R. simsii) gød en gruppe af mørke kultivarer, der blev og forbliver populære indendørs potteplanter - sorter, der på grund af deres forældres forkert identifikation blev kaldt Indica eller Indian Azaleas.

Disse formørkede ægte R. indicum og dets kolleger Satsuki, som under alle omstændigheder sjældent overlevede deres forkerte cossetting i vestlige drivhuse. For sent har vi imidlertid genopdaget disse planter.

Vi begynder at bruge Satsuki i japansk stil-ordninger; som elegante og formfulde stedsegrønne planter i europæisk design både moderne og traditionelt formelle; at male klippehager og kanterne på skov og vand; blandt deres Kurume-kusiner for at udvide blomstringen af ​​azalea-samlinger; og (som jeg gør) i store lerkrukker for at fremstille et display omkring en gårdsplads. De spørger lidt til gengæld: sol eller godt lys i mindst en del af dagen og kølig, fugtig, men godt drænet sur jord.

En række britiske planteskoler viser nu Satsuki. Til eksempler på størrelse og pragt vil jeg anbefale Paramount Plants i det nordlige London (www.paramountplants.co.uk), der blandt andet tilbyder to af mine foretrukne kultivarer. En mørkegrønt sky af smalle blade brændes med silkeagtig skarlagen blomster, R. Sommersol minder mig om den vilde R. indikation på, at jeg har stødt ved siden af ​​floder i Japan.

Derimod forkynder R. Haru-no-sono ('forårets have') kunst, glamour og legesygdom: en lav smaragd-kuppel kvalt i et brok af smukke blomster, der er forskellige orkide lilla, lysstofrosa, lys rose, hvid og partikulær .

Dette er bare begyndelsen. I sin rolle som International Cul-tivar Registration Authority for Rhododendron udvikler RHS en database over Satsuki, der i øjeblikket dyrkes i Japan. Dens samlere - min partner Yoko Otsuki og Rhododendron-registrator Alan Leslie - er ved at tilføje 1.694 kultivarer.

Forleden tænkte Yoko: 'Jeg spekulerer på, om noget af det lille parti vil fange herovre.' Mærkeligt vil det være, hvis de ikke gør det.

- - -

Mark Griffiths er redaktør af New RHS Dictionary of Gardening

Kategori:
En smuk gammel præstegård med anlagte haver af Humphry Repton
Det største snobberi inden for havearbejde 'er ikke bare beklageligt - det udgør en gartneri af undladelse'