Vigtigste naturJason Goodwin: Fjernelsesprogrammet på 9 millioner pund pr. Pylon er begyndt, og det er allerede afsløret bisarre hemmeligheder

Jason Goodwin: Fjernelsesprogrammet på 9 millioner pund pr. Pylon er begyndt, og det er allerede afsløret bisarre hemmeligheder

Snowdonia, hvor 9 millioner pund pr. Pylon bruges til at genoprette skyline. Kredit: Roger Tiley / Alamy

Vores spaltist skriver om de ikke-antagede hemmeligheder afsløret af et projekt for at fjerne vores smukkeste skylines af el-pyloner.

Vi tænkte et stykke tid, at de søgte efter olie. Bordet ved vejen med de pragtfulde grøntsager til salg forsvandt. En linje med faldet hegn blev erstattet af en mystisk lager af krydsede kastanjetræsplader indpakket med sort netting. Et selskabsskilt gik op, en masse afskårninger faldt ned og flere Land Rovers og hvide varevogne blev parkeret på den hårdtstående hver dag.

Endelig lumrede en enorm gul jordskubber ud på bakken, hvor det så ud til at sidde fast, og næste gang jeg kørte forbi, var græsset blevet skrabet ud af et område på størrelse med en fodboldbane. Forkælet var pænt stablet over strimlenchets.

Det er ikke olie, som det viser sig, men National Grid, der går i gang med sit projekt for at slippe af med de elektricitetspyloner, der kører hen over dette område med enestående naturskønhed. Hundreder af millioner af pund - der lægger 22 p på alles regning - er blevet afsat til at fjerne omkring 45 pyloner fra Snowdonia, Peak District, New Forest og Brecon Beacons samt forskellige AONB'er, såsom vores. At gå under jorden betyder tilsyneladende at grave en 165ft bred grøft, 6 ft dyb. Det er en stor virksomhed, men intet sammenlignet med den oprindelige opgave med at elektrificere landet i 1920'erne, da 100.000 mænd slynget 4.000 mil kabel over Storbritannien på kun fem år.

"Det underlige, siger Jim, er, at hans rygsøjle var bevidst fjernet og erstattet med en gevir."

Den første pylon - ordet arkæologer gav portene til egyptiske templer, hentet fra det græske for port - gik op i Skotland, nær Falkirk. Designet blev afgjort af en anti-modernistisk arkitekt, Sir Reginald Blomfield. "Overuddybning, uanset grund, skal udskrives, og ægte overholdelse af de strenge tekniske krav vil sjældent resultere i en struktur, der vil fornærme øjet." Nogle håber.

Det nationale net blev indkaldt til at blive i 1926, året for generalstrejken. Det var det største fredstidskonstruktionsprojekt, som Storbritannien nogensinde havde set, med en Tory-regering, der skabte en nationaliseret infrastruktur i tænderne af modstand fra lokale elektricitetsgeneratorer og landelskere som Kipling, Maynard Keynes og Galsworthy, der skød fortvivlede breve til The Times.

Andre fandt det hele spændende. Billedhuggeren Barbara Hepworth blev inspireret af at se 'pyloner i dejlig sammenstilling med fjedrende torv og træer i enhver statur' fra vinduet i hendes elektriske tog. I 1930'erne skrev Stephen Spender dem en ode, The Pylons :

Hemmeligheden bag disse bakker var sten og hytter
Af denne sten,
Og smuldrende veje
Det tændte pludselig skjulte landsbyer.

Han blev meget hånet for at afbilde pyloner som 'søjler / bare som nøgen kæmpe piger, der ikke har nogen hemmelighed'. Julian Symmons kaldte ham en 'Pylon-Pitworks-Pansy' digter sammen med Auden, Louis MacNeice og C. Day Lewis.

Jeg bliver bedre informeret nu om, at min ven Jim er gået og fik et job med at køre traktorer til entreprenøren. Når først jordbunden er fjernet, siger han, arkæologerne bevæger sig ind og leder efter forstyrrelse, cirkler af udfyldning, der viser en anden farve fra kritt. Nogle vil være gamle barrows, hvis silhuetter længe var mistet for ploven og regnen.

For da disse modernitetsprofeter kommer ned for at gendanne en velkendt, pastoral vision af landskabet, fri for industriel pletter, dukker noget grusomere, ældre end hverken, op fra jorden.

Fra en af ​​de mistede bårer har arkæologerne genvundet skelet af en mand, knæ trukket op til brystet, begravet ved en hældning, med hovedet ned, 5.000 år gammel. Det underlige, siger Jim, er, at hans rygsøjle var bevidst blevet fjernet og erstattet med en gevir. Måske havde Spender ret i hemmelighederne.


Kategori:
Vores fem foretrukne gins i øjeblikket til ære for International G&T Day
Min yndlingsmaleri: Sir Peter Osborne