Vigtigste interiørJason Goodwin: Krimforfattere er de venligste mennesker, du nogensinde vil møde - men romantiske forfattere er et mareridt

Jason Goodwin: Krimforfattere er de venligste mennesker, du nogensinde vil møde - men romantiske forfattere er et mareridt

Kredit: Alamy Stock Photo
  • Bøger

Vores spaltist - og romanforfatter og historiker - fortæller den dag, han mødte en charmerende og eruditisk fan, hvis venlige ord inspirerede ham i årevis. Indtil de ikke gjorde det.

En ung amerikansk redaktør kom engang til mig i Harrogate for at sige, at han havde læst alle mine Yashim-thrillere, fra Janissary Tree til The Baklava Club . Jeg varmet for ham. Mine sætninger, fortsatte han med at sige, var så smukt konstrueret, så ædelt cadencerede, at han havde brugt dem til at undervise i sin Harvard engelsk-klasse. Iambiske pentametre, sagde han eller trochaiske tetrametre - jeg kan ikke nu huske hvilke - og han citerede faktisk en linje fra en af ​​bøgerne.

Personligt ville jeg ikke kende en dactyl, hvis den fløj skrigende over mit hoved eller for den sags skyld en spondee, hvis den lagde et æg i min sko, men jeg var passende generet. Jeg vidste ikke, hvor jeg skulle se. Jeg mumlede en akavet tak og spurgte ham om sig selv.

Naturligvis blev jeg også bukket. Det sker ikke hver dag, og jeg har siden klamret mig fast på hans ros. I tider med stress og skuffelse forbrænder jeg det igen. Jeg får måske forkerte ting, men altid bag i tankerne værdsætter jeg den viden, at jeg i en professionel vurdering af en fremtrædende Harvard-professor og New York-redaktør skriver en fin pentameter. Eller måske dactyl.

Vi var i Harrogate til den årlige festival for kriminalitetsskrivning, hvor vi thrillerforfattere får hænge ud med kriminalitets-misbrugere og hinanden. Det er som et stævne for kirurger eller ATM-producenter, men med flere vittigheder, fordi krimforfattere er en lystig flok. Jo højere kropstælling, jo sjovere er de.

Lee Child, Harlan Coben, Laura Lippman - de er alle et skrig. Mark Billingham havde faktisk en karriere i stand-up, før han skabte DI Tom Thorne. Yrsa Sigurõardóttir får måske dit kød til at krybe med hendes fortællinger om islandsk underhed og mord, men i kødet holder hun dig i gemmer. Selv hendes tweets er snørrværdige.

”De vil sandsynligvis gå højere, sagde hans agent. Nej, sagde han. En million dollars. Er. Lige. Bøde.'

Hendes landsmand, Arnaldur Idriõason, er ikke så vedholdende morsom, men hans vittighed er, at for at skrive sin første islandske Noir, måtte han opfinde mordafdelingen i Reykjavik, fordi Island ikke har en mordafdeling - ingen der nogensinde får myrdet.

Og krimforfattere er meget venlige. De siger, at hvis du virkelig ønsker at se blod på tæppet, skal du gå til et stævne med romantiske forfattere. Kriminalforfattere kigger efter hinanden, læser hinandens ting og nyder glæden og udvalgsarbejdet. Theakstons, der brygger øl, sponsorerer festivalen, som skulle fortælle dig alt hvad du virkelig har brug for at vide.

Sidste år var jeg dog på Tallinn Literary Festival, da jeg stødte på min smigrende fan igen, i hotellets lift. Han spurgte efter Yashim og jeg lykønskede ham med at have skrevet en mest solgte thriller under pseudonymet AJ Finn, kaldet The Woman in the Window . Han gjorde ikke akavet tak. Han glinede, nikkede og sagde, at det havde været et godt år, og at vi ville indhente senere.

Som det skete, gjorde vi det aldrig, men jeg hørte ham tale på festivalen, og han var sjov, elskværdig og flydende. Han fortalte en dejlig historie om at blive tilbudt en million dollars til sine filmrettigheder. Han stod i kø for en flyvning, da telefonopkaldet kom igennem. De vil sandsynligvis gå højere, sagde hans agent. Nej, sagde han. En million dollars. Er. Lige. Bøde.

Derefter læste jeg i en nylig New Yorker en ekstraordinær uvenlig artikel om ham. Den hævder, at han er en ondskabsfuld fantasist og citerer en kollega, der beskylder ham for at være 'performativ og beregne'.

Værst af alt er det for mig, at han siger at bruge det, som magasinet beskriver som 'rovlig smiger'. Det lyder uhensigtsmæssigt som min dactyl, der klapper væk på dens læderagtige, forhistoriske vinger. 


Kategori:
Barnbougle Castle: Et bogfyldt tilflugtssted i Edinburgh, hvor vandet springer op til havekanten
Det gamle sejlloft, der blev et finurligt familiens hjem med en forbløffende udsigt over floden Exe