Vigtigste arkitekturJason Goodwin: Frække mandariner, GI'erne, der skiftede kinesisk madlavning og en app, der næsten slår læstning

Jason Goodwin: Frække mandariner, GI'erne, der skiftede kinesisk madlavning og en app, der næsten slår læstning

Kredit: Deb Lindsey / The Washington Post / Getty Images
  • Bøger

Vores spaltist vælger ikke kun årets bøger, men også hans yndlingsapp og YouTube-video.

Det er den tid på året, hvor papirerne afslutter deres forslag til julegaver og forfattere anbefaler hinandens bøger i en proces, der bedst kan kaldes Yule log-rolling. Forfatter A roser B og C, B roser A og C, som C roser A og introducerer D, der valgte A's slanke roman som Årets bog.

Jeg har desværre ikke skrevet en bog i år, men jeg vil alligevel være med og starte med en bog af en, jeg virkelig ikke kender, om en mand, jeg aldrig har hørt om. Kitty Hauser's Bloody Old Britain: OGS Crawford and the Archaeology of Modern Life er en af ​​de bedste bøger, jeg har læst i år.

Crawford var en curmudgeonly luftarkeolog for Ordnance Survey og en strålende, usparende fotograf, der troede på socialisme, materialisme, perfektion gennem videnskab og muligheden for at forstå fortiden og smede en rationel fremtid. Han levede for at se sin tro undergravet engros ved begivenheder. Fotos overlever, og det gør han også gennem denne sympatiske og velskrevne biografi.

”Han lægger mærke til en lurer mandarin med hånden op på en konkubins nederdel: 'De tre strenge af hans skæg lyser af skam i skumringen.'”

Sovjetmanden kommer under rampelyset i Owen Matthews thriller Black Sun, der blev placeret i et sibirsk nukleærforskningsanlæg i 1961. Forfatteren er en tidligere Moskva-korrespondent, og denne, hans første roman, er gribende og autentisk. Abir Mukherjee's Death in the East er den fjerde i en fornøjelig detektiv-serie med kaptajn Sam Wyndham og hans sidekick Sergeant 'Surrender-not' Banerjee, der ligger i Calcutta under Raj.

Eland har specialiseret sig i rejsebøger, altid smukt viste sig, og en af ​​dens nyeste er en samling essays kaldet So It Goes af afdøde Nicolas Bouvier, en nomadisk schweizer - 'Hver sjette schweizer har valgt at leve sit liv i udlandet' - der skriver smukke, diskursive og underholdende beretninger om ture til Aran, Skotland eller Japan. I Traquair House, skævende til udsmykningen på nogle gamle kantonesiske middagsplader, lægger han mærke til en lurer mandarin med hånden op ad en konkubins nederdel: 'De tre strenge af hans skæg skinner af skam i skumringen.'

Ingen sådanne reprobates kommer ind i Fuchsia Dunlops portræt af Kina i The Food of Sichuan. Det er meget mere end en pragtfuld kogebog, der bor i en fascinerende region i det sydvestlige Kina og dets krydret og moderigtigt køkken. Hun forklarer med stor klarhed den Sichuanske tilgang til madlavning, smag og tekstur i en provins, der har været en kulinarisk og kulturel smeltedigel, hvor sydamerikanske chili møder indfødte peberkorn, og chili-bønne pasta er opfundet af en immigrant fra Fujian i det 17. århundrede.

Tilsyneladende introducerede GI'er frysning til Chongqing i 1930'erne. Forfatteren viser, at selv om Kina ændrer og absorberer påvirkninger fra andre steder, kan det opretholde en tradition på tværs af Maos generationsskabelse og kulturrevolutionen.

Når jeg springer væk fra bøger, er min video af året derimod et lignende punkt. 'Reparation af keramik med metal hæfteklammer - gøres stadig på fjerntliggende steder' varer kun fem minutter på YouTube. Det viser en kinesisk tinker i en vintrig landsby i bagkanten i det nordlige Kina, der reparerer en stor lerk med jern hæfteklammer og ingen lim og derefter nyder en cigaret. Alt brudt servise plejede at reparere på denne måde før epoxy. Jeg synes det er meget rørende.

En app, der sætter hele Ordnance Survey på din telefon for £ 24 om året, ville helt sikkert have været i Crawfords julestrømpe. Jeg er bare ved at få fat i dets muligheder. Med forskellige skalaer på kortet, ned til Landranger for vandrere, viser appen dig, hvor langt du er ude af stien og hvor du skal.

Det kan foreslå og registrere ruter og endda flyve dig næsten gennem en i 3D, samt identificere ethvert vartegn efter din mening. Du kan downloade det, du har brug for, før du mister signalet. Også på toget kan du finde ud af, hvad du ser nøjagtigt på. Det slår næsten læsning.


Kategori:
10 betagende smukke vinterhave, orangerier og drivhuse, der passer til ethvert hjem
Hvordan man fremstiller The Savoys sensationelle pistache-madeleines