Vigtigste interiørJason Goodwin: Livets opside i et harem og moderne slaveri på Kongens vej

Jason Goodwin: Livets opside i et harem og moderne slaveri på Kongens vej

Vores spaltist overvejer realiteterne i hverdagslivet til de kvinder, der holdes i osmanniske harems fra 1700-tallet.

Jeg kendte til en gammel dame på King's Road, nu død, som blev sendt et helpmeet af en diplomat beundrer af hende, med den begrundelse, at hun havde brug for nogen til at lave mad og rengøre. Først gradvist gik det op for hendes børn, at denne kvinde ikke blev betalt - hun var virkelig ment som en gave. Ideen om, at dette kan fortsætte i det moderne London, synes en frygtelig krænkelse af den menneskelige værdighed.

Jeg blev mindet om dette lige nu, da jeg begyndte at skrive et stykke, der forklarede, hvad osmanniske harems handlede om. Det skal ledsage en ny produktion af Mozarts første opera, Abduktion fra Seraglio, der blev iscenesat på Grange-festivalen i sommer.

Habsburg-kejseren Joseph, der kom til den første nat i Wien i 1782, nød glæden af ​​showet, men advarede Mozart om, at han havde brugt 'for mange toner', formodentlig på lignende måde som George III, der henvendte sig til forfatteren af ​​multibundet Romerrigets afvisning og fald til at bemærke: 'Skribbe, klattede, skrotte, hr. Gibbon'>

At være retfærdig overfor George III er Afvis og fald virkelig ret lang ...

En af de ting, der slår mig ved operaen, er, hvor positivt Mozart, der kun var 26, forestillede sig Pasha's harem. Langt fra at være et bur med licentisk opgive, er det temmelig indelukket og flørtende, som Joseph's Court.

De to interesserede damer, der er fængslet der, Konstanze og hendes tjenestepige, Blonde, beholder deres dyd og planlægger deres flugt med hjælp fra deres elskere ud over væggene. Pasha erobrer partiet af dem, men er en rigtig gentleman gør dem frihed på grund af kærlighed erobrer alle.

Dette er en ret Rococo-glans på den måde, hvorpå harems arbejdede, men det er ikke mange kilometer væk. Lady Mary Wortley Montagu besøgte harems i Konstantinopel i 1720'erne. Hun fandt dem, sammenlignet med London tegning værelser, temmelig frie og lette steder, og hendes indtagelse af osmannisk slaveri var ret provokerende.

”Jeg kan ikke forbyde at bifalde tyrkenes menneskelighed til disse skabninger, ” skrev hun efter et besøg på slavemarkedet.

'De er aldrig dårlige, og deres slaveri er efter min mening ikke værre end Servitude over hele verden.'

Lady Mary har måske haft rosetone briller, men hun lagde i det mindste sine penge, hvor hendes mund var: hun blev den første europæer, der accepterede den tyrkiske praksis med inokulation og modigt havde sin elskede søn inokuleret mod kopper.

Lady Mary Wortley Montagu i tyrkisk kjole

Det andet interessepunkt i bortførelse er, at Blonde er engelsk. Mozart og hans publikum forstod straks, da hun erklærer: 'Piger er ikke varer, der skal gives væk! Jeg er en engelsk kvinde, født af frihed, og jeg trodser enhver, der ville tvinge mig til at gøre hans vilje! ' Voltaire og Montesquieu beundrede også vores optegnelse af gensidig respekt og frihedsmesterskabet, som er de virkelige britiske værdier, som politikere altid kæmper for at definere, når de bliver bedt om at gøre det i radioen.

Vores forkærlighed for frihed kan have været under hyppig belastning, men vi har aldrig ledet en politistat. Der var ingen terror, ingen ID-kort, vilkårlig arrestation eller kortfattet retfærdighed, og som det 19. århundrede skred frem, var politiske flygtninge som Kossuth eller Marx frie til at komme og gå.

Traditionen er ikke forenelig med at have en slave på Kongens vej, men magten kan være en tovejsgade. Det pågældende ubetalte hjælpehjælp viste hende harme ved at gøre maden stadig mere varm og krydret. En efter en nægtede hendes elskerindes besøgende at spise det.

Hun fordoblede sin indsats med chilien, indtil maden blev så varm, at selv hun ikke kunne klare det, og den eneste person, der fortsatte uforstyrrende, var hendes elskerinde, der tilfældigvis kunne lide det sådan.


Kategori:
Kirsebær-, mandel- og chokoladedripkage med mini marengs
Walking The Burren, Co Clare: Et sted med buede bakker, hektar med åben kalksten og et landskab, hvor man mister sig selv