Vigtigste interiørKenneth Grahame og den sande betydning bag The Wind in the Willows

Kenneth Grahame og den sande betydning bag The Wind in the Willows

Vind i pilen Skilte Berkshire UK Kredit: Alamy Stock Photo
  • Bøger

Den Edwardian forfatter Kenneth Grahame beundrer naturen og landskabet gjorde ham lidenskabelig med bevaring og inspirerede ham til at skabe nogle af Storbritanniens mest elskede figurer, siger hans biograf Matthew Dennison.

Med et gys, vil læserne af The Wind in the Willows huske 'den kolde stille eftermiddag med en hård steely sky overhead', når Mole glider lydløst fra Rat's værksted på sin rejse for at opdage Badger 'i sit hul midt i Wild Wood' . For mange læsere udsletter Moles snedækkede vanskeligheder oversigten over sommervildblomster, som forfatter Kenneth Grahame præfikser Mole's eventyr - hvad Grahame betegner som 'pagenten af ​​flodbredden': lilla loosestrife, pil-urt, lilla- og hvidblomstret comfrey, hunderoser og engeød.

Se igen på Grahames beskrivelser, hvor hver af disse vilde blomster er personificeret, og hvad der kommer frem er en forfatter dybt i spændingen over naturens skønhed.

Vintage-kopi fra 1947 af The Wind in the Willows af Kenneth Grahame med illustrationer af Arthur Rackham.

Ved offentliggørelsen for 110 år siden blev The Wind in the Willows - Grahames eneste fiktion i fuld længde - mødt med lunkne, endda fjendtlige anmeldelser. Det mindeværdige afviste Times Literary Supplement det som 'vrøvl af dårlig kvalitet' og 'som et bidrag til naturhistorien ... ubetydelig'.

Indrømmet, Grahame ansatte en grad af kreativ licens. Hver af hans flodbredere er først og fremmest en afslappet edwardiansk ungkar: Mole har fx en sort fløjlsrygende jakke, og som Beatrix Potter fulminerer, kæmper padde sit hår.

'Jeg kan godt lide de fleste af mine venner blandt dyrene mere end jeg kan lide de fleste af mine venner blandt menneskeheden.'

Bagefter er romanens bidrag til naturhistorien betydelig. Grahames historie om sejlsport, campingvogne og picnick og hijinks af en krydsende amfibie er også en paean til det engelske landskab og naturens dusør, Grahames fejring af 'skatte af hæk og grøft; den første overraskelse af de første herrer og kvinder, raslingen af ​​en markmus, en plask af en frø '.

Bogens indstilling er bevidst idyllisk, og den fremkalder billeder af eng, bank og træ lige så kærligt som John Clare eller William Wordsworth, med den klare observation af en gravering af Thomas Bewick. Alt der mangler er pil selv, som aldrig er nævnt af Grahame, der foreløbigt havde fået sin bog "The Mole and the Water Rat" (den endelige titel ser ud til at have været hans udgiveres beslutning).

Vandrotte og havrotter, tegning af Paul Bransom fra 1. udgave, 1908.

Grahame opdagede naturen som barn. I et liv, der er præget af personlig ulykke (hans mors tidlige død, hans fars alkoholisme, hans eget mislykkede ægteskab og hans eneste søns selvmord), forudsatte naturen og landskabet hans vigtigste glæder.

Han fortalte engang sin kone, at selv om hun var interesseret i mennesker, var det, der rørte ham, steder; han kunne med sandhed tilføje det samfund af vilde dyr, der befolket hans yndlingssteder. ”Jeg kan godt lide de fleste af mine venner blandt dyrene mere end jeg kan godt lide de fleste af mine venner blandt menneskeheden, ” skrev han engang.

Tid ville hærde hans overbevisning om, at naturen har hendes øjeblikke med sympati med mennesket, og han var en ung mand, da han erstattede konventionelle kristne ortodokser med noget tættere på animisme - en tro på den levende sjæl af alle naturlige ting. Grahame var aldrig kirkegiver: hans åndelige oplevelser fandt sted udendørs.

Overfor en vanskelig beslutning forklarede han, at han 'ville gå endnu en gang' på Berkshire Downs inden for synet af sit hus 'og give det bønende overvejelse blandt mine venner harerne og ploverne'. Han blev født i Edinburgh i 1859.

Han tilbragte sine tidligste år i huse på bredden af ​​Loch Fyne i Argyllshire, stadig da en fjern beliggenhed, knap forstyrret af de nye jernbaner. Hans første erindringer var fra ”skynd og skurrende” fra pierside, fiskerfolk og reder af vandvolder langs bredden af ​​Crinan Canal.

'Grahame trak sig tilbage fra den overvældende sorg i en imaginær verden inspireret af naturen.'

I kølvandet på sin mors død forlod fem år gamle Grahame sammen med sine tre søskende Skotland. Han rejste 500 mil sydpå til hjemstedet for sin mors bedstemor i Cookham Dean. Bjerget var et higgledy-piggledy gammelt hus med blyindvinduer, bindingsværk, høje skorstenstænge og dens tag af lerfliser godt forvitret.

Inden for gåafstand fra dens store have lå tæt, mørkt, tykke tæppebelægede stenbrud, modellen for det vilde træ og et bredt bånd af Themsen, bremset af lukkevæg og overhung af alders og piletræer.

'Windsor Castle fra Eton Play Ground', (1838), malet af James Baker Pyne.

For ung til at forstå fuldheden af ​​sin sorg overfor sin mor ved bjerget, trak Grahame sig tilbage fra overvældende tristhed ind i en imaginær verden inspireret af naturen. Han blev en dagdrømmer, hans omgivelser katalysator for hans drømme. 'Hvis du lægger din næse en tomme eller to meter fra vandet, ' skrev han senere og huskede sin bedstemors liljekam, 'var det ikke længe, ​​da den gamle fornemmelse af proportioner forsvandt rent væk.

De glitrende insekter, der gik frem og tilbage på dens overflade, blev sømonstre ubehagelige, gnats, der hang over dem, svulmede ud til albatrosses, og dammen i sig selv strækkede sig ud i et stort indre hav. '

Grahame og hans søskende tilbragte to år på The Mount, før en storm bragte ned en af ​​dens skorstene og tvang familien til at flytte. Han bevarede mindet om dette korte mellemrum hele sit liv og vendte tilbage til det gentagne gange som en balsam for at helbrede hans lidelse. Det var ved bjerget, at han, ligesom rotte i vinden i pilene, blev 'en selvforsynende slags dyr, rodfæstet til landet'.

"Nogle gange vendte han sig væk fra stien for at lægge sig på tomme strækninger med tyndt græs, og han kunne godt lide at forestille sig, at naturen havde optaget ham kropsligt, og hans følelse af sig selv overgav sig villigt."

Grahames intense kærlighed til naturen overlevede de tre årtier, han boede mest i London, arbejdede ved Bank of England, sidstnævnte som en af ​​dens mest senioradministratorer. Som en ung mand tilbragte han sine weekender med at vandre bakkerne og kridtstierne i Themsen-dalen. Bevidst vendte han tilbage til landskabet i sin barndom, den flodstrækning, der forbinder Cookham Dean med Cranbourne og videre til Blewbury, hvor han efterfølgende bosatte sig med sin kone, Elspeth og sønnen Alastair eller 'Mus'.

En weekend rejste han fra Thames-siden landsbyen Streatley for at udforske Ridgeway, efter 'et bredt grønt bånd af torv', der skiver gennem en 'næsten sporløs vidde af billowy Downs', indtil han nåede Cuckhamsley Hill, 10 miles væk .

Se dette indlæg på Instagram

#NationalWalkAroundThingsDay. Kom og udforsk gallerierne på #RiverandRowingMuseum i #henley. Gå en tur rundt på vores #både i det internationale #rowing-galleri og derefter en blid gåtur gennem #windinthewillows #museer #heritage #rowing #visitoxfordshire #river #thames #gbrowing #easterfun #family venligt #kidsinmuseums #daysoutwiththekids #whatshallwedotoday

Et indlæg deles af River and Rowing Museum (@riverandrowingmuseum) den 4. april 2017 klokken 03.47 PDT

Han gled sig over tavsheden og i 1880'erne, fraværet af medvandrere, 'alene med sydvestvinden og den blå himmel', kun får til selskab, den eneste forstyrrelse hvisken af ​​tynde briser.

Sådanne ensomme udflugter blev visionære oplevelser for Grahame. Nogle gange vendte han sig væk fra stien for at lægge sig på tomme strækninger med tyndt græs, og han kunne godt lide at forestille sig, at naturen havde optaget ham kropsligt, og hans følelse af sig selv overgav sig villigt.

Der var, argumenterede han, to Englands der eksisterede side om side. Den ene var det travle land, der er formet af teknologiske fremskridt og den industrielle revolutioners fremskridt. Grahame foretrak et ældre England 'af hede og almindelige og blæsende får nede, af bybaner og landsbygrønne'.

Dette er udsigterne, der formede The Wind in the Willows, en kombination af ængstelig konservatisme og skræmmende vidunder ved naturens herligheder.

Romanen findes på flere niveauer, og historien om Toads rullende eventyr - altid børns yndlingselement - er kun et aspekt af en bog, der ved revision med dyrefigurer Jerome K. Jerome's Three Men in a Boat fra 1888 bliver en lyrisk mindedag af en verden på randen af ​​forandringer: Det edwardianske landdistrikt, England, der hurtigt faldt bytte for indkomstskat og dødsafgift, ændringerne fra den første verdenskrig, ankomsten af ​​motorkøretøjet og de spredte forstæder.

'År for år ser jeg ting, jeg har beundret og elsket at gå forbi og omgås fuldstændigt, ' skrev Grahame. På siderne af hans meget elskede roman overlever de for evigt.

'Eternal Boy', Matthew Dennisons biografi om Kenneth Grahame, er udgivet af Zeus Head.


Kategori:
I fokus: Hvordan en tapet banan stiller spørgsmålstegn ved kunstens betydning
Hvordan et tilfældigt besøg i en Jersey fik Gerald Durrell til at forvandle hans menagerie til en smuk zoologisk have