Vigtigste haverLe Clos du Peyronnet, Frankrig: William Waterfields legendariske engelske riviera-have

Le Clos du Peyronnet, Frankrig: William Waterfields legendariske engelske riviera-have

Foto: Claire Takacs Kredit: Claire Takacs

Charles Quest-Ritson besøger den bedste engelske have på den franske riviera. Fotografier af Claire Takacs.

Clos du Peyronnet er kendt som den bedste engelske have på den franske riviera. Det omgiver en smuk Belle Epoque-villa i den østlige ende af byen Menton, i det fornemme distrikt i Garavan. Den italienske grænse og den tre-stjernede Mirazur - udnævnt sidste år som den bedste restaurant af verdens 50 bedste websted for restauranter - er ikke mere end 500 meter væk.

Ejendommen er blevet ejet og udviklet af superplantemanden William Waterfield og hans familie i mere end et århundrede og har i løbet af de sidste 50 år erhvervet næsten legendarisk berømmelse blandt havelskere over hele verden. Hyldesten af ​​en Country Life-artikel er for længe forsinket.

Ejendommen blev købt af William's bedsteforældre Derick og Barbara Waterfield i 1912. Derick havde opgivet en lovende karriere i den indiske embedsstat på insistering fra sin velhavende kone, men ligesom mange gamle indiske hænder, blev parret tilbagekøbt fra kulde og dysterhed af den engelske vinter. Menton havde på det tidspunkt en stor befolkning af overvinteret engelsk - deres liv drejede sig om tennisklubben, udlånsbiblioteket, den anglikanske kirke og uendelige At Homes. I næsten 30 år overvintrede vandfelterne ved Menton og tilbragte somre i Staffordshire.

Haven, som Clos du Peyronnet nu er så berømt for, blev i det væsentlige anlagt i 1950'erne af Humphrey Waterfield, Derick og Barbaras ældste søn. Humphrey var en begavet intellektuel, der blev anbefalet til et fellesskab af alle sjæle, men valgte en kunstneres argumenterende mere opfyldende liv. William arvet huset og haven fra sin onkel efter Humphrey's for tidlige død i en motorulykke i 1971 og flyttede til Clos du Peyronnet i 1976, hvor han har boet siden da. Det er den sidste af de berømte engelske haver på Rivieraen, der er tilbage i ejerskabet af den samme familie siden før første verdenskrig.

Huset blev bygget i 1897 i en stil, der forskellige beskrives som pseudo-italiensk, Beaux Arts eller Arts-and-Crafts - i en olivenlund, stejlt terrasseret over seks niveauer. Træerne beskæres ikke længere for at maksimere olivenafgrøderne, men får lov til at vokse som strukturelle elementer med stor dekorativ værdi.

Haven i Clos du Peyronnet er nogenlunde kvadratisk form og ikke mere end 1 ¼ hektar, men det smarte design og de intensive beplantninger får den til at virke meget større.

Det er åbent mod havet på sin sydlige side, men ellers omgivet af høje mure. Disse er foret med cypresser, der giver yderligere beskyttelse mod vind, hvilket hjælper med at skabe et mikroklima, der er enestående, selv i Menton, Frankrigs varmeste by.

Lidt af den oprindelige have overlever, men to høje palmer, Washingtonia filifera og en smuk Nolina, i vendekredsen, går foran vandfeltets erhvervelse. Så også gør en kneblet wisteria, der snor sig langs en stor del af den smukke kolonnade foran på huset.

William's bror var kunsthistorikeren Giles Waterfield, hvis roman The Long Afmiddag (2001) var en semi-fiktionaliseret beretning om deres bedsteforældres år i Menton fra 1912 indtil deres tvungen afgang i 1940. Giles beskrivelse af haven er en metafor for kunstigheden og skønheden i deres liv: 'Hvordan kunne haven ikke behage, skabt som den var på seks langetablerede terrasser, der klatrede op ad bakken, med kun palmerne og den tidlige mimosa, der præger sig mod himlen - for at indikere, at dette var ikke det naturlige landskab på Rivieraen ">

'Det er den sidste af de berømte engelske haver på Rivieraen, der har været i den samme familie siden før 1914'

Derick og Barbara Waterfield døde begge i 1940. I Anden Verdenskrig blev Menton besat af Italien, og hus og have blev beskadiget af de allierede flådebombardement og måneder med geriljakamp. Da Humphrey vendte tilbage i 1946, besluttede han at reparere huset og genskabe haven. Derefter tilbragte han hver vinter der.

Humphrey havde allerede lavet en beundret have ved Hill Pasture i Essex, som blev opsummeret kortfattet af William: 'Gode planter, smukt vist.' Lanning Roper skrev en opfattende forståelse af Hill Pasture for Country Life i 1961. En af grundene til, at det var så bemærkelsesværdigt, bemærkede han, var 'fordi det er blevet udtænkt af en kunstner, der har tænkt i form af en serie billedlige landskabskompositioner med arkitektoniske og skulpturelle træk og har udført dem med omhyggelig opmærksomhed på form, farve og tekstur.

Humphrey anvendte den samme æstetik til at designe Clos du Peyronnet. Hans nabo i Serre de la Madone var Lawrence Johnston og Humphrey beundrede kontrasterne af lys og skygge, farve og form, åbenhed og indhegning, der gjorde Johnstons anden have på Hidcote fremtrædende. Der er lidt af Serre de la Madone på Clos du Peyronnet, men meget af Hidcote.

Inspireret af den store pergola ved det nærliggende La Mortola, byggede Humphrey en stenarkade langs den gamle oliventerrasse, der strækker sig væk fra hovedspisevinduet. Søjlerne er tykke med klatreplanter af enhver art. På terrassen ovenfor plantede han en række cypressbuer, italienske blyantpres. Disse var populære i formelle haver på Rivieraen i edwardiansk tid: Harold Peto plantede dem på Villa Maryland på Cap Ferrat og Dodo Hanbury på La Mortola i 1920'erne.

Ved at skære haven op i mindre områder øger pergolaen og cypressbuerne på Clos du Peyronnet illusionen om plads. Alligevel er sådan styrken ved Humphrey's design, at trangen ikke er at udforske, men at stige op i de smukke brede trapper, der fører op til toppen af ​​haven. Disse lodrette akser er indrammet af agaves, aloe, opuntias og planter med fed, stærk struktur. Terracotta-potter, glaserede eller almindelige, nogle af dem erhvervet fra Johnstons arvinger, intensiverer Middelhavets etos.

Humphrey's mest beundrede innovation på Le Clos du Peyronnet er hans vandtrappe - en række af reflekterende puljer, en på hver af fem terrasser, placeret så fra Middelhavet bliver den sjette pool, der strækker sig mod uendelig. Det er det eneste eksempel i haven på et lånt landskab, der åbner det for verden udenfor.

'William plantager er lavet med form, farve og egnethed i tankerne'

William Waterfield var den perfekte efterfølger til at overtage Clos du Peyronnet. Han har været omhyggelig med at bevare strukturen, som hans onkel forlod den, men som en mand, der læste botanik på University College, Oxford (efterfulgt af en kandidatgrad ved Duke University i North Carolina), har han tilbragt de sidste 40 år på at fylde den med planter af enhver art. Planter er hans interesse og hans lidenskab og den lille have indeholder nu omkring 1.000 forskellige taxaer: 'Jeg planter altid mere, end jeg muligvis kan passe på.'

Williams beplantninger er lavet med form, farve og egnethed i tankerne. Bag huset løber for eksempel en smal sti mellem to stenbuer: på hver side fylder frugttræer de smalle bed, der er kantet med hvide iris. Effekten i april er strålende, men stævens smalle og dristighed af iriserne, der strækker sig fra den ene bue til den anden, skaber også et indtryk af længde - og dermed størrelse - i det, der virkelig er et meget lille rum.

De mange mindre træer, William har plantet, inkluderer den pileblod mimosa Acacia iteaphylla, eksotisk Eriobotrya deflexa og Queensland frangipani Hymenosporum flavum. Alle er omhyggeligt placeret for at antyde, at haven er større end nogensinde. Beaumontia grandiflora med sine store hvide trompetblomster og Pandorea pandorana fra Western Australia klatrer op i spisestuen væggen, mens den kraftige klatring steg Sénateur Lafollette blomster rigeligt fra februar til slutningen af ​​april. Samlingen af ​​ca. 20 buskede salvias inkluderer den sortblomstrede, gråblade Salvia-misfarvning i foråret og de enorme gule hvirvler af S. madrensis, når de er bedst i november.

De indfødte vilde blomster, der springer op i denne middelhavshave, inkluderer Acan-således spinosa, Arisarum vulgare og Arum italicum. Ukrudt kan de være, men de skaber en skinnende, jorddækkende masse stedsegrønne blade, der kontrasterer smukt med stilkene fra de eksotiske buske og træer, som de vokser i, samt bevarer fugt.

William elsker pærer og dyrker 300 forskellige arter og kultivarer i potter i enhver størrelse og form. Mange kommer fra Middelhavsrøniske klimaer, såsom det centrale Chile og Western Cape. Nogle blomster om foråret, andre om efteråret, sæsonen, som William kalder hans 'andet forår', og blomsterhandlernes cyclamen og irislignende Moraea polystachya er blevet naturaliseret. Blandt mange sjældenheder er den for nylig opdagede efterårssnødrude Galanthus peshmenii, den meget lokale snefnug Acis nicaeensis og en historisk samling af gamle Nerine sarniensis-kultivarer.

Han nyder at eksperimentere med eksotiske frugter - frokost eller aftensmad med ham om efteråret er en række nye lækkerier. Figner og persimmoner er temmelig almindelige i Riviera-haver, men her er også litcher, vaniljesauser, macadamia-nødder, fem forskellige avocadoer, jordbærguavaer og den ikke-relaterede ananas guava Acca sellowiana ('smager som sød Harpic', indrømmer han).

William er en utrættelig ambassadør for havearbejde i engelsk stil i Provence, altid generøs med sin tid og viden om planter. Han er kendt, langs Rivieraen og ud over hans entusiasme og personlige charme. Hans præstationer blev officielt anerkendt i 2007, da han blev skabt en Chevalier des Arts et des Lettres.

Han giftede sig sent og har ingen egne børn til at arve haven, men den er nu registreret og beskyttet som et historisk monument. Der er derfor alt håb om, at Clos du Peyronnets velbefindende fortsætter i de næste 100 år.


Kategori:
Fem guldringe: Countrylivs top 5 juvelerere, der hjælper dig med at vælge den perfekte vielsesring
Et historisk herregård med en sø og fire hektar anlagte haver beliggende i hjertet af Surrey-landskabet